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Huerta Leonística de la granja a la escuela


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"La huerta no solo enseña a los alumnos mejores opciones de nutrición y previene la diabetes, sino que también les muestra cómo participar activamente en la comunidad. "

Greg Shaffer,
Presidente del Club de Leones de Whitefish

"Exige mucho trabajo extra, pero vale la pena poder utilizar productos orgánicos y frescos que se cultivaron localmente."

Jay Stagg,
Director del Servicio de alimentación de las escuelas públicas de Whitefish

Los Leones cultivan alimentos saludables en la escuela

Cada vez son más numerosas las huertas particulares y comunitarias, porque la gente ahora es más consciente de los beneficios de los alimentos orgánicos y la importancia de comer alimentos saludables. Los Leones de Whitefish, Montana, deseaban iniciar un proyecto especial que abordara problemas como la obesidad y la diabetes en niños y, al mismo tiempo, fuera útil para la comunidad. Crearon una huerta destinada a la escuela que convocó a toda la comunidad y permitió transmitir a niños y familias enteras la importancia de comer alimentos saludables.

Ubicación: Whitefish, Montana, EE. UU.
Whitefish, Montana, EE. UU.

Intervención del Leonismo:

El distrito escolar de Whitefish ahora cuenta con las herramientas necesarias para armar bandejas escolares con verduras frescas, gracias a donaciones y actividades de recaudación de dinero a cargo de Leones y subsidios de empresas locales y particulares. Los Leones y otros residentes de Whitefish donan tiempo y mano de obra para dar mantenimiento a la huerta. Las empresas de la ciudad donaron dinero, herramientas y suministros con el objeto de colaborar con la comunidad y sus jóvenes.

De la huerta a la escuela

Los alumnos de Whitefish también cooperan con la huerta ayudando a cosechar sus frutos y aprendiendo más sobre el origen de los alimentos que consumen. Después de la cosecha, los vegetales se incorporan a los almuerzos escolares: una barra de ensaladas acompaña a un día de pizzas; una papa horneada está disponible con todas las guarniciones frescas; calabacines y zapallos se rallan en sopas, salsas y panes; y los vegetales sobrantes se hierven y congelan para utilizarlos en comidas futuras. Los productos que no puedan usarse o congelarse inmediatamente se venden y las ganancias se destinan nuevamente al programa de alimentación de la escuela. Los alumnos aceptan de buen grado las opciones más saludables y comienzan a comprender el valor del servicio a la comunidad a una edad temprana.

Compendio de hechos

La diabetes tipo 2 es el tipo más común de esta enfermedad y se puede prevenir con una alimentación saludable y un estilo de vida activo. La huerta destinada a la escuela de los Leones de Whitefish produjo aproximadamente 700 a 800 libras de patatas y otros vegetales durante el primer año. Si a los alumnos se les presentan opciones de almuerzos más saludables, los Leones habrán aportado un granito de arena para combatir la diabetes y la obesidad infantil, para que los niños puedan tener futuros más felices y fructíferos.

Consejos y herramientas

Crear una huerta en la comunidad

¿Dónde obtiene los recursos para dar mantenimiento a la huerta? »
Los Leones donan y recaudan una buena parte de los fondos que se usan para el alquiler de herramientas y para el mantenimiento, mientras que los miembros de la comunidad y las empresas donan tiempo, dinero, máquinas y semillas. Cuando las personas son conscientes de que están realizando un aporte a la comunidad y a sus niños, dan una mano con más entusiasmo.
¿Qué verduras plantan? »
Es simple. Las patatas y el zapallo son vegetales que crecen fácilmente y duran bastante. Además, se los puede incorporar a una variedad de platillos diferentes y guardar en el freezer para usarlos mucho después de la cosecha.
¿Cómo se capta el interés de la comunidad? »
Se convoca a docentes, administradores escolares, alumnos y padres para que participen en el programa escolar local. Conviene conectarse con empresas locales deseosas de realizar un aporte a la comunidad. Al final de la temporada, los Leones de Whitefish agradecen a la comunidad con una fiesta de horticultura en la que se sirven sus alimentos recién cosechados.
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