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Los Leones cultivan alimentos saludables en la escuela

Cada vez son más numerosas las huertas particulares y comunitarias, porque la gente ahora es más consciente de los beneficios de los alimentos orgánicos y la importancia de comer alimentos saludables. Los Leones de Whitefish, Montana, deseaban iniciar un proyecto especial que abordara problemas como la obesidad y la diabetes en niños y, al mismo tiempo, fuera útil para la comunidad. Crearon una huerta destinada a la escuela que convocó a toda la comunidad y permitió transmitir a niños y familias enteras la importancia de comer alimentos saludables.

Ubicación: Whitefish, Montana, EE. UU.

Intervención del Leonismo:

El distrito escolar de Whitefish ahora cuenta con las herramientas necesarias para armar bandejas escolares con verduras frescas, gracias a donaciones y actividades de recaudación de dinero a cargo de Leones y subsidios de empresas locales y particulares. Los Leones y otros residentes de Whitefish donan tiempo y mano de obra para dar mantenimiento a la huerta. Las empresas de la ciudad donaron dinero, herramientas y suministros con el objeto de colaborar con la comunidad y sus jóvenes.

De la huerta a la escuela

Los alumnos de Whitefish también cooperan con la huerta ayudando a cosechar sus frutos y aprendiendo más sobre el origen de los alimentos que consumen. Después de la cosecha, los vegetales se incorporan a los almuerzos escolares: una barra de ensaladas acompaña a un día de pizzas; una papa horneada está disponible con todas las guarniciones frescas; calabacines y zapallos se rallan en sopas, salsas y panes; y los vegetales sobrantes se hierven y congelan para utilizarlos en comidas futuras. Los productos que no puedan usarse o congelarse inmediatamente se venden y las ganancias se destinan nuevamente al programa de alimentación de la escuela. Los alumnos aceptan de buen grado las opciones más saludables y comienzan a comprender el valor del servicio a la comunidad a una edad temprana.

Compendio de hechos

La diabetes tipo 2 es el tipo más común de esta enfermedad y se puede prevenir con una alimentación saludable y un estilo de vida activo. La huerta destinada a la escuela de los Leones de Whitefish produjo aproximadamente 700 a 800 libras de patatas y otros vegetales durante el primer año. Si a los alumnos se les presentan opciones de almuerzos más saludables, los Leones habrán aportado un granito de arena para combatir la diabetes y la obesidad infantil, para que los niños puedan tener futuros más felices y fructíferos.

Consejos y herramientas

Crear una huerta en la comunidad

¿Dónde obtiene los recursos para dar mantenimiento a la huerta? »
Los Leones donan y recaudan una buena parte de los fondos que se usan para el alquiler de herramientas y para el mantenimiento, mientras que los miembros de la comunidad y las empresas donan tiempo, dinero, máquinas y semillas. Cuando las personas son conscientes de que están realizando un aporte a la comunidad y a sus niños, dan una mano con más entusiasmo.
¿Qué verduras plantan? »
Es simple. Las patatas y el zapallo son vegetales que crecen fácilmente y duran bastante. Además, se los puede incorporar a una variedad de platillos diferentes y guardar en el freezer para usarlos mucho después de la cosecha.
¿Cómo se capta el interés de la comunidad? »
Se convoca a docentes, administradores escolares, alumnos y padres para que participen en el programa escolar local. Conviene conectarse con empresas locales deseosas de realizar un aporte a la comunidad. Al final de la temporada, los Leones de Whitefish agradecen a la comunidad con una fiesta de horticultura en la que se sirven sus alimentos recién cosechados.
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"La huerta no solo enseña a los alumnos mejores opciones de nutrición y previene la diabetes, sino que también les muestra cómo participar activamente en la comunidad. "

Greg Shaffer,
Presidente del Club de Leones de Whitefish

"Exige mucho trabajo extra, pero vale la pena poder utilizar productos orgánicos y frescos que se cultivaron localmente."

Jay Stagg,
Director del Servicio de alimentación de las escuelas públicas de Whitefish

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