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Un lugar para jugar destinado a niños de todas las capacidades

Liz Lamach ansiaba lo que toda madre desea: un lugar seguro para que su hijo pudiera jugar y relacionarse con otros niños. Pero su hijo Matteo tiene parálisis cerebral y la mayoría de los patios de juegos carece de rampas de acceso y del espacio suficiente que el niño necesitaría para desplazarse en su silla de ruedas.

Ubicación: Concord, California, EE. UU.

 

Liz estaba resuelta a crear, de la manera que fuera, un lugar donde niños de todas las capacidades pudieran relacionarse y jugar. Después de algunas averiguaciones, Liz comenzó con el diseño del nuevo patio de juegos. Desafortunadamente, el costo ascendía a unos 750.000 dólares, una suma que excedía en mucho sus posibilidades.

Intervención del Leonismo:
Liz se unió a los Leones locales y, gracias a una generosa subvención de 75.000 dólares de LCIF, se lanzó el proyecto. Más tarde, Leones de 45 clubes recaudaron casi 500.000 dólares y además se unieron a otros grupos de la comunidad para participar en las tareas de montaje y construcción del parque. En tan sólo ocho días, 3.000 voluntarios erigieron el predio de juegos de 12.000 pies cuadrados (unos 1.115 metros cuadrados). Ron Hudson del Club de Leones Dawn Breakers formó parte del equipo. “Estuve ocho días intentando cumplir el Sueño de Matteo”, expresó, “y fue lo mejor que me ha pasado en la vida”.

Abierto a todo el público:
Cuando se inauguró el “Sueño de Matteo: patio de juegos destinado a niños de todas las capacidades”, padres y madres, como Tamara Borba, desbordaban euforia. Finalmente habían encontrado un lugar donde sus hijos pudieran jugar y relacionarse con otros niños con necesidades especiales. “Que el Sueño de Matteo se haya cumplido en nuestro vecindario es realmente increíble”, dijo Borba. “Mis dos hijos pueden jugar allí. Nicky puede moverse libremente. Puede desplazarse hacia arriba y hacia abajo por las rampas y jugar con todos los elementos”. Laura Hoffmesiter, ex alcaldesa de Concord, añadió: “El sueño se hizo efectivamente realidad. Y esperamos que esto sirva de ejemplo a otras comunidades”.

Datos curiosos:
Este proyecto impulsó el restablecimiento del Club de Leones de Concord con Liz como presidente. El Club de Leones de Concord no sólo se encarga del mantenimiento del patio de juegos, sino que las reuniones también se llevan a cabo en ese sitio.

 

Enlaces relacionados:

Vea el Sueño de Matteo en LQ

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Obtenga más información sobre las subvenciones de LCIF

 

Consejos y herramientas

Hágalo realidad: Cómo construir un patio de juegos para niños de todas las capacidades

¿Por dónde empezaron? »
Le dije a la alcaldesa de Concord que deseaba construir un patio de juegos de fácil acceso y luego recibí un llamado del Director de Parques de la ciudad. Yo había recolectado fotografías e imágenes de patios de juegos existentes. Pero necesitaba más ayuda y me acerqué al Club de Leones de Ambrose, porque estaba convencida de que ellos iban a darme una mano.
¿Cómo consiguieron el diseño y los materiales? »
¡Nos llevó años! Hablé con muchos fabricantes de equipos y accesorios para patios de juegos y ninguno de ellos estaba dispuesto a rediseñar los modelos originales. Finalmente, encontré a Leathers and Associates de Ithaca, Nueva York. Esta empresa estuvo dispuesta a estudiar nuestro diseño totalmente diferente y nos ayudó a hacerlo seguro y de fácil acceso.
¿Cómo se financió este proyecto? »
El Sueño de Matteo fue financiado en su mayor parte a través de subvenciones, incluida una de LCIF por 75.000 dólares. Además, casi todos los clubes del distrito contribuyeron con donaciones personales de sus socios. Los socios del club también trabajaron en ferias en espacios abiertos y se contactaron con muchas personas para recaudar los fondos necesarios.
¿Cómo consiguieron el apoyo de otros clubes? »
Bill Ridle, quien en ese momento se desempeñaba como gobernador de distrito, concurrió a una reunión del Club de Leones de Ambrose en la que yo exponía el proyecto del patio de juegos. Bill decidió transformar el Sueño de Matteo en un proyecto distrital y, de este modo, consiguió el apoyo de otros clubes.
¿Cuánto tiempo duró el proyecto? »
Siete años.
¿Algún consejo en especial? »
Debemos ser pacientes y no rendirnos jamás.
"Fui a un club de Leones y dije: "Escuchen, tengo una idea alocada y necesito mucha ayuda". Y de inmediato asumieron el desafío. ¡No lo dudaron ni un segundo!"

Liz Lamach,
Madre de Matteo

"El club de Leones se puso a la altura de las circunstancias y se hizo cargo de la situación."

Laura Hoffmesiter,
Ex alcaldesa de Concord, California

"El poder del Leonismo consiste en la capacidad de reunir nuestros recursos y trabajar codo a codo con personas de diferentes orígenes para hacer realidad un mismo proyecto. De este modo, servimos a la comunidad. Y, si servimos a la comunidad, servimos al mundo."

Gary Wong,
Club de Leones de Montclair de Oakland

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