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Dar el don de la vista a niña iraquí

Mientras se encontraba apostado en Iraq, el Sargento de la Armada John Kempen observó que una niña llamada Zahraa no lo veía cuando les lanzaba dulces a ella y a otros niños. Kempen llevó a Zahraa a ver a su médico y luego habló con médicos iraquíes, quienes dijeron que no podían ayudarla. El padre de Zahraa dijo que la niña había nacido con una afección ocular dolorosa y que todo lo que los médicos pudieron hacer por ella fue darle unas gotas que no produjeron grandes resultados.

Ubicación: Crandon, Wisconsin, EE. UU.

 

Intervención del Leonismo:
Sin saber exactamente a quién más recurrir, Kempen encontró ayuda en el Leonismo, conocido por sus campañas para combatir la ceguera evitable en todo el mundo. La madre de Kempen, en Wisconsin, se comunicó con el club de Leones local, que trabajaba con los Leones de Wisconsin, Lions Clubs International y Leones de Jordania, para coordinar el vuelo de Zahraa a los Estados Unidos para someterla a evaluaciones en la Clínica Oftalmológica de Wisconsin. Ni bien los médicos descubrieron que Zahraa necesitaría dos trasplantes de córnea, los Leones explicaron la situación al Banco Leonístico de Ojos de Wisconsin y al personal del Hospital Aspirus Wausau, quienes acordaron donar las córneas y las cirugías. Zahraa se sometió a dos trasplantes de córneas exitosos, uno en cada ojo.

El resultado:
"Cuando Zahraa llegó a los Estados Unidos, casi no podía reconocer la letra "E" en la tipografía de mayor tamaño del cartel de optotipos. Hoy en día, puede ver hasta la cuarta línea y su visión seguirá mejorando con el tiempo, a medida que desaparezca la inflamación del tejido corneal", dijo el Dr. Kevin Flaherty, quien donó sus servicios para operar a Zahraa. Después de las cirugías, la visión de Zahraa comenzó a despejarse a pasos acelerados. Después de aproximadamente dos meses en los Estados Unidos, Zahraa volvió a su tierra natal, donde pudo ir a la escuela con los demás niños de la localidad. "La niña irá a la escuela. Jugará con otros niños. Dará la vuelta en una esquina... Esto es un milagro", concluyó la abuela de Zahraa, Bushra.

Datos curiosos:
Este proyecto adquirió gran notoriedad pública en los medios de difusión de los Estados Unidos y se transmitió en el país en los programas “Good Morning America” y “ABC World News”. Como agradecimiento a la compasión y al accionar del Sargento Kempen, el presidente de Lions Clubs International Al Brandel le entregó la Orden Internacional del León.

 

Enlaces relacionados:

Vea El viaje de Zahraa por la vista en LQ

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Consejos y herramientas

Hágalo realidad: Dé el don de la vista a alguien que lo necesite

¿Por dónde empezaron? »
Cuando la madre del Sargento Kempen se comunicó con nosotros, nos pusimos en contacto con otros clubes de Leones de la región, con el hospital local y con Lions Clubs International para ayudar a cumplir con este objetivo que desborda la realidad.
¿Cómo se financió este proyecto? »
Una familia anfitriona del club, Diane y Emil Wasniewski, les dieron comida, ropa y alojamiento a Zahraa y a su abuela durante su estadía en los Estados Unidos. El Banco Leonístico de Ojos de Wisconsin y el Hospital Aspirus Wausau donaron las córneas y el Dr. Kevin Flaherty y la Clínica Oftalmológica de Wisconsin donaron las cirugías. Además, Lions Clubs International ayudó a cubrir los gastos de traslado.
¿Cómo se habituaron Zahraa y su abuela a Wisconsin durante su estadía? »
Zahraa y su abuela enfrentaron varios desafíos, incluso la barrera del idioma, el clima frío de Wisconsin y una alimentación completamente diferente. La familia anfitriona ayudó a Zahraa a aprender algo de inglés y ambas usaron gestos y diccionarios bilingües para comunicarse. La familia anfitriona también llevó a Zahraa y a Bushra a comprar ropa de abrigo y comestibles, y prepararon platillos típicos para compartir la mesa.
¿Algún consejo en especial? »
Busque asociarse con otras personas de la comunidad para lograr que su proyecto sea todo un éxito. El viaje de Zahraa a los Estados Unidos y el éxito de los trasplantes de córneas fueron el resultado de un arduo trabajo y de la compasión de muchas personas. Los Leones buscaron ayuda en otras personas o entidades, por ejemplo, el Banco Leonístico de Ojos de Wisconsin, el Hospital Aspirus Wausau, el Dr. Flaherty y la Clínica Oftalmológica de Wisconsin.
"La posibilidad de viajar a los Estados Unidos cambiará la vida de Zahraa para siempre. Ahora, ella tendrá las mismas oportunidades que los demás niños de triunfar en la vida, que es lo que todos deseamos."

John Kempen,
Sargento, Ejército de los Estados Unidos

"Hemos trabajado duro para que esto suceda. El Sargento Kempen y su madre nos convocaron porque saben que los Leones luchamos contra la ceguera y, si alguien estaba dispuesto a ayudar a Zahraa, sería un León."

Frank Bocek,
Club de Leones de Crandon

"En nuestra red de clubes de Leones, la palabra se disemina rápidamente. Cuando los dirigentes internacionales se enteraron de lo que sucedía en esta comunidad, supimos que sería necesario el trabajo de líderes fuertes y la cooperación de Leones de aquí y de allá."

Al Brandel,
Presidente 2008-2009, Lions Clubs International

© Lions Clubs International       300 W. 22nd Street, Oak Brook, IL 60523-8842

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