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El Día Leonístico Mundial de la Vista 2008 tiene por objeto examinar y concienciar a hispanos y aborígenes estadounidenses del 15 al 17 de octubre en Arizona

OAK BROOK, Illinois, EE. UU., 4 de septiembre de 2008 - Lions Clubs International celebrará el Día Leonístico Mundial de la Vista en Arizona, EE. UU., del 15 al 17 de octubre. Los socios de clubes de Arizona y Nuevo México examinarán los ojos de cientos de aborígenes estadounidenses de la Reserva Navajo en Window Rock, Arizona, y entregarán gafas a quienes las necesiten. También coordinarán la atención médica de seguimiento cuando corresponda. Los Leones planean realizar dos campañas de detección de diabetes destinadas a personas de la tercera edad, hispanos y aborígenes estadounidenses en Phoenix y una campaña de detección de enfermedades visuales, con la correspondiente distribución de gafas, en el Centro Oftalmológico Leonístico de Arizona (Arizona Lions Vision Center) de Phoenix. Será la primera vez que se realice una actividad de esta magnitud en Arizona para conmemorar el Día Leonístico Mundial de la Vista.

"La diabetes ha adquirido un nivel epidémico entre los pueblos indígenas, especialmente en el suroeste, y afecta a una cantidad muy elevada de hispanos", afirmó Albert Brandel, presidente de Lions Clubs International. "Estos grupos están en grave riesgo de desarrollar enfermedades oculares que eventualmente pueden provocar ceguera. Con frecuencia, las tribus aborígenes y las comunidades hispanas no tienen acceso a información sobre las enfermedades oculares y los fuertes vínculos que estas tienen con la diabetes. Por ello, nos hemos propuesto resaltar la necesidad de realizar exámenes de detección de diabetes y enfermedades visuales en Arizona".

Los aborígenes estadounidenses adultos son 2,2 veces más propensos a desarrollar diabetes que los caucásicos y el porcentaje de jóvenes aborígenes diabéticos aumenta a pasos agigantados. Se detectaron casos de diabetes en aproximadamente el 27% de los aborígenes americanos del suroeste, y este porcentaje fue mucho mayor en ciertos grupos demográficos.

Un estudio reciente realizado por la Fundación Lions Clubs International (LCIF) y el National Eye Institute determinó que los hispanos (todos los grupos raciales/étnicos) tienen acceso muy limitado a información sobre la salud ocular, conocimientos muy escasos sobre este tema y menores probabilidades de someterse a un examen ocular. El 40% de los hispanos señaló que no había visto ni escuchado nada sobre salud ocular o enfermedades oculares en el último año.

La ceguera no es un problema que afecta solamente a los países en desarrollo. Sin ir más lejos, en los Estados Unidos, existen grupos de riesgo con probabilidades de perder la vista. Los fondos recaudados en la exitosa Campaña SightFirst II nos permitirán enfrentar estas amenazas a la vista en los países desarrollados, como las enfermedades oculares causadas por la diabetes", concluyó Brandel.

Los clubes de Leones de todo el mundo también realizarán actividades durante el mes de octubre para educar a sus comunidades sobre la necesidad de vencer la ceguera y preservar la vista. En el pasado, durante el Día Leonístico Mundial de la Vista, se realizaron las siguientes actividades: en Bosnia-Herzegovina, los Leones realizaron exámenes de detección de enfermedades visuales en niños; en Madagascar, se realizaron exámenes de detección y cirugías de cataratas; en California, se examinaron poblaciones enteras que presentaban un alto riesgo de contraer diabetes y retinopatía diabética; finalmente, en otros países, se programaron campañas de educación sobre las posibles medidas de prevención de la pérdida de la visión.
 
Lions Clubs International es la organización de clubes de servicio más importante del mundo, con 1.300.000 socios afiliados a 45.000 clubes de más de 200 países y áreas geográficas del mundo. Desde 1917, los clubes de Leones han prestado su ayuda a ciegos y a personas con problemas de la vista y han asumido un fuerte compromiso con el servicio a la comunidad y a los jóvenes de todo el mundo. La Fundación Lions Clubs International es la sección de Lions Clubs International que se dedica a tareas benéficas. Un estudio realizado por Financial Times designó a LCIF como organización no gubernamental número uno con la cual aliarse. Desde su fundación en 1968, LCIF ha trabajado incansablemente para prevenir la ceguera y brindar tratamiento durante más de 15 años a través del Programa SightFirst. Obtenga más información en www.lionsclubs.org y en www.lcif.org.

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