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News Release

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Alianza anuncia subvenciones inaugurales de investigación para combatir la ceguera infantil

Programa innovadores en Nepal, India y Nigeria reciben financiamiento

Oak Brook, Illinois, EE. UU., 8 de febrero de 2011 – La Iniciativa para las Cataratas Pediátricas ha anunciado una pequeña subvención inaugural de investigación para tratar y prevenir la pérdida de visión en los niños.

La Iniciativa, una alianza entre el Instituto de Visión Temprana (Early Vision Institute) de Bausch + Lomb y la Fundación Lions Clubs International, otorgará dos subvenciones de investigación de US$50.000 cada una al:

La Iniciativa para las Cataratas Pediátricas, lanzada en junio de 2010, es el primer esfuerzo global dedicado a prevenir y tratar las cataratas, que es un enturbiamiento de la lente natural del ojo, en los niños, y reducir así la ceguera infantil. Las causas de las cataratas pediátricas pueden ser infecciones intrauterinas, como la rubéola en el embarazo, trastornos metabólicos y síndromes transmitidos genéticamente.

“Si bien el conocimiento y las técnicas de diagnóstico y tratamiento de las cataratas pediátricas son bien conocidos, hay una falta de comprensión sobre los factores que determinan el éxito en estas intervenciones y los factores que realzan el acceso a los servicios”, dijo el Dr. Gullapalli Rao, presidente del Consejo Asesor Global de la Iniciativa para las Cataratas Pediátricas, y fundador del Instituto Ocular LV Prasad en Hyderabad, India.

Las solicitudes para esta pequeña subvención inaugural estaban abiertas a profesionales clínicos e investigadores de todo el mundo. Los miembros del Consejo Asesor Global de la Iniciativa para las Cataratas Pediátricas, compuesto por expertos en salud ocular de todo el mundo, se reunieron en diciembre de 2010 para analizar 16 solicitudes de pequeñas subvenciones de investigación de India, Camerún, Nigeria, Nepal, Guatemala, Kenia, los Estados Unidos, el Reino Unido y otros países.

“En los niños, aun con las mejores cirugías de cataratas, hace falta un seguimiento de largo plazo y más frecuente, debido al cambio del error refractario a medida que crecen los ojos, y la preocupación especial sobre la ambliopía, que sólo aparece en los niños”,  señaló la Dra. Salma K.C. Rai, investigadora principal, directora académica, encargada de la capacitación de asistentes oftálmicos y oftalmóloga pediátrica del Instituto Ocular Lumbini de Nepal.

“Es muy importante que el oftalmólogo pediátrico y su equipo recuerden repetidamente a los padres la importancia de las visitas de seguimiento, por lo menos en los años iniciales después de la cirugía de cataratas. Hay que plantar la semilla en el momento oportuno, y cualquier demora puede arruinar los resultados”, dijo la Dra. Rai.

“La subvención servirá para que la gente de nuestra región tome más medidas para eliminar la ceguera infantil”, dijo la Dra. Roseline Duke del Hospital Escuela Calabar de Nigeria. “Cuando terminemos nuestra investigación, esperamos haber restaurado la visión de los niños afectados por cataratas e integrado a aquellos que han perdido la vista en sus escuelas y comunidades”.

Se estima que 1,4 millones de niños son ciegos en todo el mundo, de los cuales 1 millón vive en Asia y 300.000 en África. La preponderancia de las cataratas pediátricas en los países en desarrollo es 10 veces más común que en las naciones desarrolladas.

Las cataratas pediátricas afectan no sólo a los niños sino también a sus familias y comunidades por el resto de su vida. Un estudio ha concluido que la pérdida económica global en un periodo de 10 años debido a las cataratas pediátricas oscila entre 1000 y 6000 millones de dólares.

La Iniciativa también tiene intención de anunciar una subvención importante de prevención y tratamiento para una institución de China en los próximos meses. 

“Los Leones se han dedicado desde hace mucho tiempo a salvar y restaurar la vista, de manera que esta alianza es natural para nosotros. Las investigación dedicada a prevenir la ceguera es una nueva área de gran interés para nuestra Fundación, y redituará grandes dividendos en los años venideros”, dijo el Vicepresidente de Lions Clubs International Wing Kun Tam, un miembro del Consejo Asesor Global.

La Iniciativa para las Cataratas Pediátricas utilizará los recursos del Instituto de Visión Temprana de Bausch + Lomb y de LCIF para identificar, financiar y promover métodos innovadores para superar este problema y beneficiar a largo plazo a los niños, sus familias y sus comunidades. Para obtener información adicional, visite www.PediatricCataract.org o siga la Iniciativa en www.twitter.com/PCInitiative y www.Facebook.com/PediatricCataract.

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Acerca de la Fundación Lions Clubs International
La Fundación Lions Clubs International (LCIF) es la rama caritativa oficial de Lions Clubs International, la organización más grande de clubes de servicio del mundo. El programa SightFirst de LCIF ayuda a construir sistemas de atención de la vista comprensivos para prevenir las causas principales de la ceguera y cuidar de las personas ciegas y con impedimentos de la vista. Desde 1990, el programa SightFirst ha ayudado a restaurar la vista a más de 30 millones de personas alrededor del mundo, e invirtió US$415 para mejorar cientos de instituciones de cuidado ocular, proporcionar cirugías y medicamentos, y capacitar a miles de profesionales de la vista. Para obtener más información, visite www.lcif.org.

Acerca del Instituto de Visión Temprana de Bausch + Lomb
El Instituto de Visión Temprana de Bausch + Lomb es un programa de esta empresa global de salud ocular que se dedica a la investigación, tratamiento, prevención y promoción de la visión. Bausch + Lomb, fundada en 1853, es una de las marcas más conocidas y respetadas de productos para la salud en el mundo entero, con sus lentes de contacto y soluciones para la vista, productos oftalmológicos farmacéuticos y quirúrgicos disponibles en aproximadamente 100 países. Para obtener más información, visite www.bausch.com.

 

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