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News Release

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Nicole Brown
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Cómo prevenir el sarampión y mejorar la salud de 41 millones de niños

Vea un video de la campaña de Madagascar

El programa piloto de la Iniciativa contra el Sarampión-Leones es un colaborador en la lucha contra el sarampión y se propone vacunar a 41 millones de niños en Etiopía, Madagascar, Mali y Nigeria. Los Leones y la Fundación Lions Club International persiguen el objetivo de vacunar por lo menos al 95 por ciento de los niños de 9 a 47 meses de edad.

La Fundación está colaborando con la Iniciativa contra el Sarampión para respaldar un esfuerzo mundial para proteger a los niños del sarampión y fortalecer los servicios de inmunización de rutina. El programa de alianzas está financiado en forma conjunta por LCIF y la Fundación Bill y Melinda Gates.

Se realizaron campañas de vacunación en Etiopía y Madagascar en octubre para vacunar a más de 10 millones de niños. Se lanzarán campañas de vacunación en el norte de Nigeria en enero y en el sur de Nigeria y Mali en febrero, con la meta de vacunar a 31 millones de niños adicionales.
”En un centro de salud en un villorrio rural de Madagascar, conocí a Marie Louise Razafindrazanana, que trajo a su hijo de nueve meses de edad, Patrick, para ser vacunado. Ella conocía bien los peligros del sarampión, ya que había perdido a su hija debido a la enfermedad”, dijo Eberhard J. Wirfs, Presidente de la Fundación Lions Clubs International. “Pero estas madres saben que los Leones les están proporcionando a sus hijos esperanzas para una vida más prolongada y saludable”.

Los Leones se han comprometido desde hace tiempo a mejorar la salud de los niños y prevenir la ceguera a nivel global. La participación de los Leones en el programa piloto incluye la defensoría a todos los niveles, la promoción de las actividades de vacunación y el respaldo financiero. Los equipos de liderazgo de los Leones en cuatro países piloto están colaborando de cerca con los Ministerios de Salud y otros socios de la Iniciativa contra el Sarampión.

“Nos complace sobremanera que Lions Club International se esté involucrando crecientemente en la lucha contra el sarampión y el fortalecimiento de las inmunizaciones de rutina”, dijo el Dr. Walt Orenstein, Subdirector de Entrega de Vacunas de la Fundación Gates. “Con su alcance mundial, los Leones son un aliado importante para garantizar que las familias más necesitadas reciban vacunas seguras y efectivas”.

El sarampión es la causa principal de muertes prevenibles por vacunación en niños. El sarampión es una enfermedad viral muy contagiosa que puede causar ceguera o muerte en los niños. Si bien la vacuna se encuentra ampliamente disponible en los países desarrollados, la enfermedad sigue siendo una pesada carga de salud en los países en vías de desarrollo. Los expertos estiman que en los próximos tres años, 1,7 millones de niños probablemente fallecerán debido a esta enfermedad. La enfermedad es también una de las causas principales de ceguera prevenible, particularmente en los niños, y afecta a la misma población de bajos ingresos.

La Iniciativa contra el Sarampión es una alianza de largo plazo entre líderes mundiales en salud pública, que se propone reducir la mortalidad y morbosidad global. UNICEF, OMS, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC), la Cruz Roja Americana y la Fundación de las Naciones Unidas contribuyen, entre otras organizaciones, a estos esfuerzos. Esta alianza global ha brindado respaldo a la vacunación de más de 700 millones de niños desde 2001.

“La Iniciativa contra el Sarampión ve con entusiasmo y optimismo está nueva alianza con los Leones. Los Leones cuentan con miembros en muchos de los países prioritarios de la Iniciativa contra el Sarampión, y pueden proporcionar una combinación extremadamente valiosa de movilización social y capacidad organizativa con militancia política, complementando así las actividades de otras organizaciones de la alianza. También agradecemos los esfuerzos de movilización de recursos ya realizados por los Leones para ayudar con los costos de nuestra campaña 2010, en la que confrontamos un gran déficit de financiamiento”, dijo Andrea Gay, Directora Ejecutiva de Salud Infantil de la Fundación de las Naciones Unidas.

Gracias a esta combinación de esfuerzos, el impacto de la lucha contra el sarampión aumentará significativamente. Como resultado, se vacunará a más gente que no tiene acceso al sistema sanitario contra esta enfermedad infecciosa y mortal, y habrá un mayor número de comunidades libres de sarampión en el mundo.

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Fundación Lions Club International
La Fundación Lions Clubs International es la rama caritativa de Lions Clubs International, la organización de servicio más importante del mundo, con más de 1,35 millones de socios en 206 áreas geográficas y países. Un estudio realizado por el Financial Times designó a LCIF como la organización no gubernamental número uno con la cual aliarse. A través del programa SightFirst, LCIF ha restaurado o salvado la vista de 30 millones de personas. Puede obtener más información sobre LCIF en www.lcif.org.

Iniciativa contra el Sarampión
(Measles Initiative)

Lanzada en 2001, la Iniciativa contra el Sarampión, liderada por la Cruz Roja Americana, la Fundación de las Naciones Unidas, el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos, UNICEF y la Organización Mundial de la Salud, brinda respaldo técnico y financiero a gobiernos y comunidades para realizar campañas de vacunación masiva y vigilancia de enfermedades alrededor del mundo. La Iniciativa ha brindado respaldo para la vacunación de más de 700 millones de niños, ayudando a reducir el sarampión en un 78 por ciento en el mundo entero (comparado con el año 2000). Para obtener más información, visite www.measlesinitiative.org.

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2010-11 Merit Award Winner MinJoo “Deborah” Kang (Virginia, USA)

"Cuesta obtener la paz; lleva tiempo, esfuerzo y paciencia hacerla crecer y mantenerla viva, pero imaginen en qué bello mundo se convertiría el nuestro si eso sucediera." »

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