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News Release

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Los Leones, junto con sus socios, brindan tratamiento contra el tracoma a 10 millones de personas en Etiopía

BAHIR DAR, REGIÓN DE AMHARA, ETIOPÍA, 2 de noviembre de 2010 – En la fecha, un grupo de Leones, encabezado por el presidente de Lions Club International, Sid L. Scruggs III, se unió a sus socios para lanzar MalTra, una campaña de tratamiento combinado de una semana de duración para controlar tanto la malaria como el tracoma. El antibiótico Zithromax®, donado por el socio del programa Pfizer Inc, es un componente crítico de la estrategia de los Leones y sus socios en su lucha contra esta enfermedad que causa ceguera en áreas rurales subdesarrolladas.

“Como Leones, tenemos una pasión por eliminar la ceguera prevenible”, dijo Scruggs. “Los Leones de Etiopía son líderes en esta lucha. Por medio del programa SightFirst, soñamos con terminar con esta enfermedad debilitante”.

Este es el cuarto año que se realiza el evento MalTra semanal. Los Leones han movilizado más de 14 000 voluntarios de la comunidad para asegurar que más de 10 millones de personas reciban dos veces por año el medicamento que ayuda a prevenir el tracoma y también los protege contra otras infecciones comunes. Al mismo tiempo, los Leones y sus socios distribuyeron mosquiteros para las camas, que sirven para protegerse contra las mordeduras de mosquitos infectados con malaria, y también proporcionarán educación comunitaria para prevenir tanto el tracoma como la malaria.

El presidente Scruggs y su esposa Judy, el ex presidente Jim Erwin y su esposa Sharon, los Leones de Etiopía y el personal de la Fundación Lions Club International participaron en la administración de la primera dosis y en el lanzamiento de esta iniciativa, de una semana de duración. La celebración también contó con la participación de representantes de Pfizer, el Carter Center, el programa nacional contra el tracoma, el gobierno de Etiopía, incluyendo el presidente de la nación y los presidentes estatales, y otras organizaciones aliadas.

Bahar Dar está ubicada en una de las áreas donde el tracoma es más endémico. Junto con la Agencia de Salud Regional de Amhara, la coalición internacional está bregando por eliminar el tracoma como causa de ceguera en la región para 2012.

El tracoma, una enfermedad causada por una infección bacteriana, es la causa principal de ceguera prevenible en todo el mundo. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), el tracoma afecta a 84 millones de personas en todo el mundo, de las cuales 8 millones tienen impedimentos oculares y han perdido la vista.  Otros 500 millones corren riesgo de contraerla en todo el mundo. Se estima que hay 1 millón de etíopes que sufren de tracoma grave y corren peligro inmediato de quedarse ciegos, de los cuales 600 000 viven en Amhara.

El control del tracoma se basa en una estrategia integrada elaborada por la OMS, conocida por SAFE, siglas en inglés de: cirugía, antibióticos, higiene facial y mejoras ambientales.  Etiopía tiene como objetivo eliminar el tracoma de Amhara para 2012 en toda la población que corre riesgo, alrededor de 18 millones de personas. Para reducir el tracoma, además de una mejor situación sanitaria y de lavarse bien las manos y la cara, hay que tomar antibióticos.

LCIF ha distribuido más de 42 millones de dosis de Zithromax® para ayudar a combatir el tracoma. LCIF ha participado en la prevención y tratamiento de la ceguera por 20 años a través de su programa SightFirst. Además de educar a las comunidades sobre las enfermedades de la vista y ayudar a distribuir azitromicina para combatir el tracoma, los Leones de Etiopía han organizado y respaldado  decenas de miles de operaciones de cataratas, capacitado a enfermeras y cirujanos oftálmicos, y reforzado los centros de atención ocular en áreas rurales y con servicios deficientes.

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La Fundación Lions Clubs International es la rama benéfica de Lions Clubs International, la organización de servicio más importante del mundo, con 1 350 000 socios en 206 áreas geográficas y países. En un estudio realizado por Financial Times, LCIF fue clasificada como la ONG número uno del mundo. Desde el lanzamiento del Programa SightFirst en 1990, los Leones les han devuelto la vista a 7 600 000 personas con cataratas, han evitado la pérdida grave de la visión de 30 millones de personas y han mejorado los servicios de atención de la salud ocular para cientos de millones de personas. LCIF ha entregado subvenciones y financiado proyectos SightFirst por 237 millones de dólares. Para obtener más información, visite www.lcif.org.

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