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La Fundación Lions Club International respalda la Iniciativa contra el Sarampión con una subvención de la Fundación Bill y Melinda Gates

26 de julio de 2010, Oak Brook, Illinois, EE. UU. – La Fundación Lions Clubs International (LCIF) anunció hoy que brindará apoyo a un esfuerzo mundial, liderado por la Iniciativa contra el Sarampión, para proteger a los niños del sarampión y fortalecer los servicios de inmunizaciones de rutina. Se han seleccionado cuatro países africanos para un programa piloto especial de la Iniciativa contra el Sarampión de los Leones, financiada en parte con una subvención otorgada a LCIF por la Fundación Bill y Melinda Gates.

“Los Leones se han comprometido siempre a salvar la vista en todos los niveles de la comunidad”, dijo Eberhard J. Wirfs, Presidente de la Fundación Lions Club International. “Ahora estamos trabajando para eliminar la presencia del sarampión en países donde los niños todavía mueren inútilmente de una enfermedad que es fácilmente prevenible con una vacuna económica, segura y altamente efectiva”.

El sarampión es una enfermedad viral altamente contagiosa que se transmite por las gotitas de la nariz, boca y garganta de las personas infectadas. De acuerdo a la Organización Mundial de la Salud (OMS), durante el periodo 2001-2008 la mortalidad global por el sarampión declinó un 78 por ciento, de 733.000 muertes estimadas en el año 2000 a 164.000 en 2008, pero la reducción en la mortalidad del sarampión se ha ido desacelerando desde 2007. Si bien las vacunas se pueden conseguir con facilidad en los países desarrollados, la enfermedad sigue siendo una carga sanitaria pesada en el mundo en desarrollo. La enfermedad es también una de las causas principales de ceguera prevenible, particularmente en los niños, y afecta a la misma población de bajos ingresos.

La Iniciativa contra el Sarampión es una alianza de largo plazo entre líderes mundiales en salud pública, que se propone reducir la mortalidad y morbosidad global. UNICEF, OMS, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC), la Cruz Roja Americana y la Fundación de las Naciones Unidas contribuyen, entre otras organizaciones, a estos esfuerzos. Esta alianza global ha brindado respaldo a la vacunación de más de 700 millones de niños desde 2001.

“La Iniciativa contra el Sarampión ve con entusiasmo y optimismo está nueva alianza con los Leones. Los Leones cuentan con miembros en muchos de los países prioritarios de la Iniciativa contra el Sarampión, y pueden proporcionar una combinación extremadamente valiosa de movilización social y capacidad organizativa con militancia política, complementando así las actividades de otras organizaciones de la alianza. También agradecemos los esfuerzos de movilización de recursos ya realizados por los Leones para ayudar con los costos de nuestra campaña 2010, en la que confrontamos un gran déficit de financiamiento”, dijo Andrea Gay, Directora Ejecutiva de Salud Infantil de la Fundación de las Naciones Unidas.

Para respaldar el programa piloto de la Iniciativa contra el Sarampión de los Leones, la Fundación Bill y Melinda Gates han concedido una subvención de 400.000 dólares a LCIF. Para respaldar más aún el trabajo sobre el sarampión y el refuerzo de las inmunizaciones de rutina, LCIF contribuirá 300.000 dólares adicionales al proyecto.

“Nos complace sobremanera que Lions Club International se esté involucrando crecientemente en la lucha contra el sarampión y el fortalecimiento de las inmunizaciones de rutina”, dijo el Dr. Walt Orenstein, Subdirector de Entrega de Vacunas de la Fundación Gates. “Con su alcance mundial, los Leones son un aliado importante para garantizar que las familias más necesitadas reciban vacunas que son seguras y efectivas”.

La participación de los Leones se concentrará en tres áreas principales: promoción a nivel local, regional y nacional; participación directa en la comercialización social y las actividades de vacunación; y respaldo financiero. Etiopía, Madagascar, Mali y Nigeria serán las sedes de los primeros cuatro programas pilotos. Los equipos de liderazgo leonístico en estos cuatro países piloto coordinarán, en colaboración con los Ministerios de Salud y otros socios de la Iniciativa contra el Sarampión, la implementación de los programas y la documentación de actividades hasta el comienzo de 2011.

Gracias a esta combinación de esfuerzos, el impacto de la lucha contra el sarampión aumentará significativamente. Como resultado, se vacunará a más gente que no tiene acceso al sistema sanitario contra esta enfermedad infecciosa y mortal, y habrá un mayor número de comunidades libres de sarampión en el mundo.

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Fundación Lions Club International
La Fundación Lions Clubs International es una organización de beneficencia de Lions Clubs International, la organización de servicio más importante del mundo, con más de 1,35 millones de socios en 206 áreas geográficas y países. Un estudio realizado por el Financial Times designó a LCIF como la organización no gubernamental número uno con la cual aliarse. A través del programa SightFirst, LCIF ha restaurado o salvado la vista de 30 millones de personas. Puede obtener más información sobre LCIF en www.lcif.org.

Iniciativa contra el Sarampión
Lanzada en 2001, la Iniciativa contra el Sarampión, liderada por la Cruz Roja Americana, la Fundación de las Naciones Unidas, el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos, UNICEF y la Organización Mundial de la Salud, brinda respaldo técnico y financiero a gobiernos y comunidades para realizar campañas de vacunación masiva y vigilancia de enfermedades alrededor del mundo. La Iniciativa ha brindado respaldo para la vacunación de más de 700 millones de niños, ayudando a reducir el sarampión en un 78 por ciento en el mundo entero (comparado con el año 2000). Para obtener más información, visite www.measlesinitiative.org.

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