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News Release

Melitta J. Cutright
Melitta.Cutright@lionsclubs.org

Michelle Blomeke
Michelle.Blomeke@lionsclubs.org
630-468-6817 antes del 23 de junio

 

LA GANADORA DEL PREMIO NOBEL DE LA PAZ RECIBIRÁ EL PREMIO
HUMANITARIO EN LA CONVENCIÓN INTERNACIONAL DE CLUBES DE LEONES

OAK BROOK, Illinois, EE.UU., 1 de junio de 2010—Wangari Maathai, de renombre mundial como defensora del medio ambiente y fundadora del Movimiento Cinturón Verde, organización de base amplia que trabaja para reducir la pobreza y proteger el medio ambiente, recibirá el Premio Humanitario 2010. En 2004 Maathai, originaria de Kenya, fue la primera mujer africana que recibió el Premio Nobel de la Paz por su "contribución al desarrollo sostenible, la democracia y la paz." Ella establece relación entre cuestiones críticas del medio ambiente y la lucha por la democracia y los derechos humanos, en especial para mujeres.

Maathai recibirá este premio prestigioso en la 93ª Convención Internacional de los Clubes de Leones en Sídney,  Australia. Hablará a las 9:00 el jueves 1 de julio en el Sydney Entertainment Centre.

“Estamos orgullosos de honrar esta destacada líder," dijo Eberhard J. Wirfs, presidente de Lions Clubs International. "Los clubes de Leones del mundo comparten su interés en proteger el medio ambiente y fomentar la paz. Los Leones, junto con la Profesora Maathai, apoyan las Metas de Desarrollo de las Naciones Unidas, que incluyen la erradicación de la pobreza y el hambre, mejorar la educación, dar poder a la mujer, combatir enfermedades como malaria y VIH/SIDA, y asegurar un medio ambiente sostenible."

El Premio Humanitario Leonístico, el galardón más preciado de la asociación, incluye una subvención de 200 000 dólares estadounidenses otorgada por la Fundación Lions Clubs International para actividades humanitarias continuas. Los ganadores previos incluyen el ex Presidente Jimmy Carter, Muhammad Yunus y la Madre Teresa.

Temprano en su vida Maathai reconoció los costos económicos y sociales de la deforestación en Kenya rural. El movimiento Cinturón Verde se ocupa de estos y otros problemas ambientales, económicos y sociales al propugnar por la plantación de árboles y oponerse a la tala de los bosques. Desde 1977 el movimiento de Maathai ha ayudado a las mujeres a plantar más de 40 millones de árboles en tierras comunitarias y granjas, lo que ha dado combustible, abrigo e ingreso y mejorado la posición social y económica de la mujer en sus familias y comunidades.

El interés que ella tiene en la protección del medio rebasa la sola plantación de árboles. Es firme partidaria de las Cuatro Rs, Reducir, Reusar, Reciclar y Reparar, a lo cual añade una quinta R: Respeto por los recursos. Es activa en la protección de la cuenca del Congo, que se ha descrito, junto con el Amazonas, como los dos "pulmones" que quedan en el mundo porque juegan un papel importante en la absorción de los gases invernadero y en el suministro de oxígeno.

El movimiento Cinturón Verde se ha extendido fuera de Kenya y ha establecido relación con los esfuerzos por ampliar la democracia y fomentar la paz. En 2005 fundó el Movimiento Cinturón Verde Internacional.

En 2002 Maathai fue una de las principales activistas en el movimiento exitoso por devolver la democracia a Kenya por medios pacíficos. Estuvo en el parlamento kenyano de 2002 a 2007. Educada en Kenya y Estados Unidos, fue la primera mujer de África Oriental en obtener un doctorado.
En 2009 las Naciones Unidas nombraron a Maathai Mensajera de Paz. Otros honores incluyen el Premio Nelson Mandela por la Salud y Derechos Humanos, el Premio Jawaharlal Nehru por el Entendimiento Internacional y la Legión de Honor de Francia.

La Asociación Internacional de Clubes de Leones es la organización de clubes de servicio más grande del mundo con 1,35 millones de socios distribuidos en más de 45.000 clubes de 206 países y áreas geográficas. Además de sus esfuerzos por conquistar la ceguera, la organización ha asumido un compromiso muy firme con el servicio a la comunidad y la ayuda a los jóvenes del mundo. Si desea obtener más información sobre Lions Clubs International, visite www.lionsclubs.org.

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Nota a los medios de comunicación: los pases para reporteros estarán en la oficina de operaciones de la convención, vestíbulo del Exhibit Hall 1, Centro de Convenciones y Exposiciones de Sídney. Encontrará mayor información sobre los eventos de la convención en la Convención en Línea en www.lionsclubs.org/SP/common/convention/index.php.

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