Comunicado de prensa

LCIF comparte la celebración de la eliminación de la ceguera del río en Colombia

BOGOTÁ, Colombia, 29 de julio de 2013. Wayne Madden, Director de la Fundación Lions Clubs International (LCIF) se unió al expresidente de EE. UU. Jimmy Carter en una ceremonia especial para felicitar al presidente Juan Manuel Santos y al pueblo de Colombia por convertirse en el primero de seis países de América en eliminar la ceguera del río. La oncocercosis, también conocida como ceguera del río, es una parasitosis que puede causar picazón, daño en la vista y ceguera irreversible.

“Este es un día memorable para el pueblo de Colombia y es un honor poder compartir este festejo. Los Leones han asumido el compromiso de preservar la vista y eliminar la ceguera evitable en todo el mundo. Colombia ha demostrado que cuando personas caritativas y comprometidas trabajan juntas, es posible alcanzar la meta”, expresó Wayne Madden, Director de LCIF.

LCIF ha donado más de 6 millones de dólares a The Carter Center para ampliar el alcance de la campaña contra la ceguera del río y erradicar la enfermedad en América Latina.

“El éxito de Colombia demuestra que es posible un futuro sin ceguera del río para todos los habitantes de América”, expresó el expresidente de EE. UU. Jimmy Carter, fundador de The Carter Center y socio del club de Leones.

En 1999, los Leones se unieron a The Carter Center en la lucha contra la ceguera del río en América Latina, que se orientaba a los seis países en los que esta enfermedad era endémica: Brasil, Colombia, Ecuador, Guatemala, México y Venezuela.

Cuando se lanzó el programa, se estimaba que alrededor de 500 000 personas de seis países de América estaban en riesgo de contraer ceguera del río. Como resultado de esta exitosa campaña, la transmisión de esta enfermedad tropical, a la que antes no se prestaba la debida atención, ha disminuido en el 96 % de la región.

La ceguera del río se eliminó mediante la administración del medicamento ivermectina (Mectizan®, donado por Merck) a toda la comunidad de la zona afectada, seguida de tres años de controles estrictos posteriores al tratamiento para determinar si era posible que la enfermedad volviese a transmitirse. El 5 de abril de 2013, la Organización Mundial de la Salud comprobó la erradicación de la enfermedad en Colombia.

A través del programa SightFirst de LCIF, que financia proyectos sostenibles de alta calidad destinados a combatir las principales causas de la ceguera y los trastornos visuales, los Leones han donado más de 39 millones de dólares a The Carter Center para destinar a proyectos relativos a la oncocercosis y al tracoma en América Latina y África.



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Acerca de la Fundación Lions Clubs International
La Fundación Lions Clubs International (LCIF) es la rama benéfica de Lions Clubs International, la organización de clubes de servicio más importante del mundo, con más de 1 350 000 socios en 207 países y áreas geográficas del mundo. Creada en 1968, LCIF ha trabajado para erradicar la ceguera evitable en todo el mundo durante más de 20 años, a través del programa SightFirst. Los Leones llevan invertidos 415 millones de dólares en el programa SightFirst y han ayudado a devolver la vista a millones de personas de todo el mundo. Obtenga más información en www.lcif.org.  

Acerca de The Carter Center
The Carter Center es una organización no gubernamental sin fines de lucro que ha ayudado a mejorar la calidad de vida de personas de más de 70 países mediante la solución de conflictos; el fomento de la democracia, los derechos humanos y las oportunidades económicas; la prevención de enfermedades y el mejoramiento de la salud mental. The Carter Center fue fundado en 1982 por el expresidente de EE. UU. Jimmy Carter y su esposa Rosalynn, a través de una alianza con Emory University, con el objetivo de fomentar la paz y la salud en todo el mundo. Obtenga más información en CarterCenter.org.



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Especialista en comunicaciones
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