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O Navio de Natal


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"Isto é algo especial, um evento grande que é esperado ansiosamente por todos os moradores das ilhas, todos os anos."

Jack Giard,
Residente local

"Eu fico todo bobo quando posso conversar com as crianças. É um sentimento incrível."

Rick Kowsky,
Lions Clube Bellingham Central

"Para os Leões, é uma excelente oportunidade de compartilhar o espírito das festividades, e a capacidade de trabalhar juntos como duas nações que compartilham os mesmos projetos."

Grev Edgelow,
Lions Clube Lyndon

Alegrando o feriado no Noroeste do Pacífico

Em algumas partes do mundo, o Papai Noel chega de trenó, desce pelas chaminés ou entra pela porta da frente. Mas para as pessoas que vivem em pequenas comunidades insulares no Noroeste do Pacífico, o acesso ao continente é limitado, e as crianças raramente têm a chance de visitar o Papai Noel.

Localização: Bellingham, Washington
Bellingham, Washington

Os Leões entram em cena

Os Lions clubes do Noroeste do Pacífico viram a necessidade e resolveram fazer algo para alegrar as festas. "As crianças das ilhas não têm transporte de ida e volta para as grandes cidades", de acordo com Don Wight, do Lions Clube Bellingham. "Uma das ilhas perguntou se um barco decorado com luzes poderia visitar as ilhas com doces e brinquedos para as crianças".

Isso marcou o início do Navio de Natal. Nos últimos 60 anos, todo mês de dezembro, o Papai Noel veste seu traje tradicional e sai do Navio de Natal para levar presentes e alegria às pessoas que vivem em ilhas remotas na costa de Bellingham, Washington, nos EUA e de Colúmbia Britânica, no Canadá.

Um presente que continua

Atualmente, Leões vestidos como piratas, elfos, palhaços e Papai Noel embarcam no Navio de Natal para criar uma experiência magnífica nas festas. Dezenas de Lions clubes por todo o estado de Washington e na Colúmbia Britânica colaboram para o sucesso do projeto. "Isto é muito inspirador para todos de lá. Todos sentem isso", diz Judy Portas, do Lions Clube Abbottsford. "É uma grande vibração, e todos se alegram e esperam. Por isso é uma experiência fantástica".

Quase todas as ilhas visitadas pelo navio têm um Lions clube. E cada ilha oferece sua própria forma de hospitalidade, desde gaitas de fole a fogueiras, passando pela escolta do caminhão de bombeiros. "Ele é muito bem recebido na ilha", diz Harry Lane do Lions Clube Main Island. "É um evento que ninguém perde, com certeza".

Fatos sobre Lions

Durante a viagem de dois dias, os Leões entregam aproximadamente 800 presentes às crianças e idosos. O Papai Noel também separa um tempo para visitar os idosos e as pessoas que não podem sair de casa durante este evento.

Dicas e ferramentas

Alegrando o feriado no Noroeste do Pacífico

Por que o clube decidiu por este projeto? »
Os Leões ficaram sabendo que as crianças das ilhas não podiam chegar às cidades grandes para ver o Papai Noel. Assim, decidiram levar um navio às crianças para abrir as festas de fim de ano.
Como os Leões iniciaram o projeto? »
O Navio de Natal partiu pela primeira vez em 1947. Desde 1996, o Lions Clube Bellingham Central dirige o projeto, com a ajuda dos distritos múltiplos e Leões do Canadá.
Como vocês custeiam o projeto? »
O custo anual do projeto é de cerca de US$ 12.000. Recebemos contribuições financeiras de toda a parte continental da Colúmbia Britânica e do estado de Washington, e de residentes das ilhas. Também temos diversas organizações que ajudam a custear o projeto.
Que recursos são necessários para manter projeto ativo? »
Distribuímos 800 presentes. Também distribuímos doces e temos palhaços que fazem brincadeiras com balões e divertem as crianças enquanto esperam para ver o Papai Noel.
Algum conselho especial? »
Fazer um projeto grande destes acontecer exige muito trabalho. Assim, envolva diversos clubes para dividir as despesas e a carga de trabalho.

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