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Dando aos cegos a oportunidade de passear

Todos os anos, quem mora no centro-oeste dos Estados Unidos enfrenta vários meses de tempo frio, à medida que o inverno se aproxima. Para os cegos e deficientes visuais que vivem nesse clima nevado, os esportes de inverno podem parecer fora de alcance.

Localização: DeKalb, Illinois, EUA

Os Leões entram em cena

Os Leões que moram no norte de Illinois queriam garantir que os deficientes visuais da região tivessem a oportunidade de experimentar os prazeres que o inverno pode oferecer. Membros de 13 clubes se uniram e criaram o "Esqui pela visão", um evento de companheirismo com duração de um final de semana que oferece atividades ao ar livre para cegos todo os invernos. Dave Striker, do Lions Clube de Waterman, disse: "É uma alegria realizar um evento tão bem recebido. Vemos os sorrisos no rosto das pessoas que nunca esquiaram antes e é recompensador para nós também".

País das maravilhas do inverno

Por mais de 25 anos, os cegos e deficientes visuais têm feito passeios fantásticos ao ar livre graças ao Lions. O esquiador Darrell Washington disse que o evento é ótimo para todos. "A regra número um é se divertir. Esse é nosso lema. Não nos importamos se caímos... Estamos nos divertindo", disse Washington.

Os esquiadores têm a oportunidade de desenvolver a autoconfiança e criar laços com outras pessoas, com quem compartilham suas experiências de vida. O esquiador com deficiência visual Dave Smolka conheceu sua esposa, Terri, no "Esqui pela visão". Agora eles levam a filha, também deficiente visual, ao evento, para que ela possa aprender lições de vida valiosas. "Tento não mostrar o lado da deficiência. Tento mostrar o lado da capacidade", disse Smolka. "Você pode fazer quase tudo, se fizer um esforço. Se não der certo, tudo bem. Você se esforçou e tentou".

Algumas informações

Ao longo dos anos, pelo menos doze participantes do 'Esqui pela visão" se uniram aos Lions Clubes. Cada um dos 13 Lions Clubes participantes do distrito 1J patrocina uma atividade do final de semana. Quase 100 pessoas cegas e deficientes visuais participam todos os anos.

Dicas e ferramentas

Transforme em realidade: Como organizar um evento com outros clubes

Como seus clubes se reuniram para fazer este projeto?  »
Sabíamos que um final de semana inteiro de esqui, de pescaria no gelo e outras atividades seria muito para um clube administrar sozinho. Pensamos que, se cada um dos grupos colaborasse um pouco para o final de semana, os participantes teriam uma experiência melhor.
Como vocês organizam o evento? »
Nos seis meses anteriores ao final de semana, nós nos reunimos para discutir sobre os diversos eventos e o que precisa ser feito. Isso nos dá tempo para discutirmos juntos os planos, para que todos saibamos o que cada um tem que fazer.
Como vocês divulgam o evento?  »
Este tipo de evento tem seu público próprio e grande parte da propaganda é feita boca a boca. Temos participantes que viajam para o evento todo ano e contam a seus amigos sobre ele.
Que recursos são necessários para manter o projeto funcionando?  »
Fazemos uma arrecadação de fundos para o evento, mas também temos vários patrocinadores. Agora que o evento já acontece há mais de 20 anos, as empresas sentem prazer em contribuir para as atividades do final de semana.
Algum conselho especial?  »
O principal é a cooperação: aceite ajuda de todo lugar, onde conseguir. E lembre-se de que manter a organização e acompanhar quem está fazendo o quê ajuda a manter a racionalidade no final.
"O que mais espero são as atividades e o companheirismo. Simplesmente estar com pessoas e encontrar os velhos amigos."

Todd Roepke,
Esquiador

"Normalmente, dois terços dos participantes voltam, mas temos vários novos participantes. Então, sempre fazemos com que todos se sintam acolhidos no evento e possam voltar nos anos seguintes."

Larry Werline,
Presidente do comitê do Esqui pela visão

"Eu sempre venho, porque gosto da oportunidade de estar com outros companheiros cegos. É uma ocasião em que meu pequeno grupo se torna a maioria."

Darrell Washington,
Esquiador

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