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Projeto Nova Esperança


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"As pessoas simplesmente se reúnem e se abrem. Você não consegue algo assim em um escritório. Você sabe que há coisas que uma sala com paredes brancas não pode fazer por você."

Bruce Billington,
Lions Clube de Pequot Lakes Breezy Point/Fundador do Projeto Nova Esperança

"As pessoas trocam ideias umas com as outras, porque não se trata de ser imbatível. É apenas uma questão de usar o que funciona no momento e fazer o melhor possível para seguir em frente."

Dustin Oosten,
Orientador do Projeto Nova Esperança

"Depois de estar em um lugar onde tudo é barulho e bombas, aqui é o oposto. Assim, esse projeto é muito importante para que uma família se reconecte."

Simon Garcia,
Veterano do Iraque

Dando a veteranos e suas famílias uma chance de se recuperar

Para muitos veteranos que voltam para casa depois do combate, restabelecer a ligação com os familiares representa um desafio. São necessários tempo e compreensão para se adaptar depois de viver uma vida à parte, frequentemente por mais de um ano. E para muitas famílias de veteranos, não há ajuda disponível.

Localização: Crosslake, Minnesota, EUA
Crosslake, Minnesota, EUA

Os Leões entram em cena

Os Leões de Minnesota viram a necessidade de ajudar veteranos e suas famílias e, em conjunto com o Departamento para Assuntos de Veteranos de Minnesota, trabalharam na criação do Projeto Nova Esperança. Por intermédio deste projeto patrocinado por Leões, os veteranos e suas famílias participam de retiros gratuitos e têm o tempo e orientação de que precisam para se restabelecerem laços e crescerem juntos.

Em campo, os Leões colocam a mão na massa: organizando retiros, cozinhando e limpando e fornecendo serviços como creches e aconselhamento o dia inteiro. Aberto a veteranos que estiveram em qualquer combate, os Leões atualmente estão trabalhando para promover o programa para nível nacional.

Receber ajuda leva a ajudar outras pessoas

Depois de ser atingido por três bombas improvisadas no tempo que passou no Iraque, o primeiro-sargento aposentado Mike Mills teve 35% do corpo queimado. Mike e sua esposa participaram de um dos primeiros retiros do Projeto Nova Esperança e receberam ajuda.

“Quando você é um militar, dizem para você aguentar o golpe e seguir em frente. Se aceitar ajuda, você é um fraco. E se buscar ajuda, vai ser preterido nas promoções. Não é verdade. ... Nós precisamos dessa ajuda”, disse Mike.

Mike e sua esposa agora são Leões e membros do conselho do projeto.
Depois de doar seu tempo nesses retiros, muitos orientadores da Administração de Veteranos também se tornaram Leões. Todos os orientadores são veteranos, incluindo uma major da ativa que participa da diretoria do projeto. Ela também se associou ao Lions recentemente.

Fatos sobre Lions

Até hoje, 150 veteranos e suas famílias foram ajudados por esses retiros. Veteranos solteiros, casais e famílias de até oito pessoas já passaram pelos retiros. As atividades de lazer disponíveis nos retiros incluem caminhada, canoagem, caiaque, natação, arco e flecha, trenó, pesca, pesca no gelo, artesanato e muito mais. São necessários cerca de 10 a 15 Leões para planejar e executar cada retiro.

Dicas e ferramentas

Dando a veteranos e suas famílias uma chance de se recuperar

Por que o clube decidiu por este projeto? »
Os Leões estão ligados aos veteranos pelo serviço. Os Leões servem às comunidades, os soldados servem ao país.
Como foi concebida a ideia do projeto? »
Resorts estavam oferecendo fins de semana gratuitos para os veteranos das guerras do Iraque e do Afeganistão e suas famílias. Achei que os Leões poderiam, e deveriam, fazer mais. Foi aí que surgiu a ideia de reunir veteranos de combate, suas famílias e orientadores profissionais licenciados em um ambiente semelhante a um retiro.
Vocês receberam apoio de alguma outra organização? »
A criação do Projeto Nova Esperança foi apoiada pelo Departamento para Assuntos de Veteranos de Minnesota, pela Legião Americana, pela Legião Americana Auxiliar e pela VFW. Em 2009, Wisconsin e Nova York adotaram o Projeto Nova Esperança, com 10 outros estados mantendo conversações para iniciar os retiros.
No momento, existem projetos semelhantes fora de Minnesota? »
Existem outros projetos semelhantes ao Projeto Nova Esperança, mas achamos que, por causa de nosso modelo, da relação com os Departamento para Veteranos e o suporte contínuo de Leões de todos os Estados Unidos e Canadá, somos a referência.
Como vocês custeiam o projeto? »
O Projeto Nova Esperança é custeado por contribuições de Lions Clubes, das Legiões Americanas e VFWs. Também recebemos doações particulares e buscamos ativamente por patrocínios.
Como os Leões podem apoiar os veteranos? »
Para desenvolver um retiro do Projeto Nova Esperança em sua área ou para doar milhas aéreas para apoiar a expansão do projeto, envie um e-mail (info@projectnewhope.net). Podemos colocá-lo em contato com o Departamento para Veteranos de seu estado e fornecer as informações de que precisa para começar. Pense também em ajudar as famílias de soldados que estão em serviço. Saber que você está à disposição em caso de emergência já é reconfortante.
Algum conselho especial? »
O Projeto Nova Esperança não trata da política de guerra. Ele trata de servir àqueles que serviram por nós. Basicamente, o Projeto Nova Esperança trata de ajudar famílias.

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300 W. 22nd Street, Oak Brook, IL 60523-8842

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