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Mantendo crianças andando com bicicletas seguras

Kelso, Washington (população 12.000), estava em meio a tempos difíceis economicamente. Antes uma próspera cidade madeireira, Kelso viu empresas fecharem e empregos desaparecem. Com as famílias lutando pela sobrevivência, muitas vezes as crianças precisavam abrir mão de seus passatempos favoritos.

Localização: Kelso, Washington, EUA

 

Parecia não haver sorrisos felizes nas ruas antes movimentadas. "Era evidente que as crianças precisavam de algo", diz Chuck Klawitter, sócio do Lions Clube de Kelso. “Queríamos ajudar as crianças e causar um impacto positivo na comunidade”.

Os Leões entram em cena:
O Lions de Kelso abriu uma clínica de bicicletas na Escola de Ensino Fundamental Barnes. Eles ofereceram reparos, capacetes, bicicletas e instruções de segurança em bicicletas para as crianças. E tornaram tudo fácil. As crianças simplesmente deixavam suas bicicletas na escola de manhã e os Leões voluntários consertavam as bicicletas e as devolviam às crianças no fim da aula. “Colocamos muitas manoplas, pneus e tubos”, disse Genece Cooper, da Bob’s Pedal Power. “Verificamos se as rodas estavam em boas condições e os freios funcionando; tudo para tornar as bicicletas seguras”.

Em um caminho mais brilhante:
Kelso é um ótimo lugar para andar de bicicleta. Na verdade, existe uma trilha ao longo do rio Coweeman que é perfeita. A vista é linda e, quando o tempo está bom, as famílias passam o dia todo por lá; algo que o Lions de Kelso queria preservar. “Nós realmente não tínhamos receita extra para comprar bicicletas novas para as crianças”, disse Nikki Kersenbrock, pai de uma das crianças. “Elas vinham querendo bicicletas novas há alguns anos”. Agora, com as bicicletas doadas pelo Departamento de Polícia de Kelso, o Lions pôde garantir que mais crianças tivessem a oportunidade de andar de bicicleta.

Parceiros:
Uma escola de ensino fundamental, uma loja de bicicletas e a polícia local.

Dados financeiros:
No total, o custo dos reparos, capacetes e bicicletas novas foi de menos de US$ 2.000,00. Mas a felicidade que eles deram às crianças de Kelso não tem preço.

 

Links relacionados:

Assista ao projeto Trilhas Felizes na LQ

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Dicas e ferramentas

Transforme em realidade: Como manter as crianças andando em bicicletas seguras

Por onde vocês começaram? »
O projeto começou estritamente com o reparo das bicicletas das crianças. Devido ao sucesso e reconhecimento das crianças e de suas famílias, acabamos expandindo os esforços do clube. Entramos em contato com a polícia local, com a loja de bicicletas, com a escola e com o coordenador do programa de traumatologia do hospital.
Onde vocês conseguiram as bicicletas? »
As crianças trouxeram as suas bicicletas para reparos e a polícia local doou as bicicletas que tinham à disposição. Além disso, depois que a notícia se espalhou, o clube recebeu a doação de várias bicicletas usadas.
Quanto tempo demorou para organizar? »
Na primeira vez, o projeto levou vários meses para ser organizado. No entanto, pode facilmente ser feito em aproximadamente um mês, especialmente se limitado às bicicletas existentes para reparo.
Como vocês treinaram voluntários para consertar as bicicletas? »
Os voluntários receberam treinamento prático de dois profissionais da loja de bicicletas, que nos ajudaram com o projeto. A loja também deu descontos sobre os materiais necessários para os reparos.
Como foram as aulas educativas de segurança em bicicletas (quem ministrou as aulas)? »
O clube entrou em contato com o coordenador do programa de traumatologia no hospital. Uma enfermeira da traumatologia instruiu as crianças sobre a importância do capacete e da segurança ao andar de bicicleta.
Algum conselho especial? »
O projeto precisa de mais espaço do que o esperado. Tenha um espaço grande para guardar as bicicletas doadas pela comunidade. Conserte algumas das bicicletas doadas antes da clínica na escola, porque as crianças também trarão suas bicicletas para reparos.
"Nossa, esta bicicleta é mesmo demais! Mal posso esperar para andar nela."

Zhanna,
Ganhadora de uma bicicleta

"O Lions Clube oferece esse valioso contato. Ter uma organização que realmente se esforça e se concentra em nossa juventude é simplesmente essencial."

Brenda Ward,
Diretora, Escola Barnes

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