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Comunicado à imprensa

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Dia Mundial da Visão do Lions de 2008 vai examinar e orientar hispânicos e americanos nativos de 15 a 17 de outubro no Arizona

OAK BROOK, Illinois, EUA, 4 de setembro de 2008 - O Lions Clubc International celebrará o Dia Mundial da Visão no Arizona, EUA, de 15 a 17 de outubro. Os membros do Lions do Arizona e do Novo México examinarão os olhos de centenas de americanos nativos da Reserva Navajo em Window Rock, Arizona, e fornecerão óculos para aqueles que precisarem. Os Leões também providenciarão acompanhamento médico para aqueles que precisarem. Os Leões planejam realizar dois exames de diabetes em cidadãos idosos, hispânicos e americanos nativos em Phoenix e realizarão um exame oftalmológico e distribuirão óculos no Lions Vision Center no Arizona, Phoenix. Essas ações marcam a primeira vez que o principal evento do Dia Mundial da Visão do Lions será realizado no Arizona.

"A diabetes está em um nível epidêmico entre os americanos nativos, especialmente no sudoeste, e tem uma alta taxa de incidência entre os hispânicos", disse Albert Brandel, presidente do Lions Clubs International. "Esses grupos apresentam um grande risco de desenvolver doenças oftalmológicas que podem levar à cegueira. Informações sobre doenças oftalmológicas e sobre a forte relação entre a diabetes e a doença oftalmológica muitas vezes não alcançam as comunidades dos americanos nativos e hispânicos. É por esse motivo que estamos destacando a necessidade de realizar exames oftalmológicos e de diabetes no Arizona."

Os adultos americanos nativos são 2,2 vezes mais propensos a ter diabetes que os caucasianos e a porcentagem de americanos nativos jovens com diabetes está aumentando rapidamente. É divulgado que cerca de 27% dos americanos nativos no sudoeste têm diabetes, com a porcentagem sendo bem maior entre alguns grupos demográficos.

Um estudo recente da LCIF (Lions Clubs International Foundation) realizado com o National Eye Institute descobriu que os hispânicos mostraram que tinham o menor acesso a informações sobre a saúde dos olhos, conheciam pouco do assunto e eram os que pouco provavelmente tinham feito exames oftalmológicos entre todos os grupos raciais/étnicos que participaram da pesquisa. Quarenta por cento dos hispânicos disseram que nunca tinham ouvido falar ou tiveram pouco conhecimento sobre a saúde e doenças oftalmológicas no último ano.

A cegueira não é um problema somente nos países em desenvolvimento. "Mesmo nos Estados Unidos, há grupos de risco que estão na iminência de perder a visão. Com os fundos arrecadados da nossa Campanha SightFirst II bem-sucedida, podemos combater ameaças emergentes à visão em países em desenvolvimento, como as doenças diabéticas dos olhos," disse Brandel.

Os Lions Clubes de todo o mundo também irão realizar atividades durante todo o mês de outubro para educar suas comunidades sobre como combater a cegueira e preservar a visão. Nas comemorações anteriores do Dia Mundial da Visão do Lions, os Lions Clubes locais examinaram a visão de crianças na Bósnia-Herzegovina, realizaram exames e cirurgias em Madagascar, examinaram populações com alto risco de diabetes e retinopatia diabética na Califórnia e agendaram programas para orientar membros de comunidades sobre o que pode ser feito para prevenir a perda da visão, em países do mundo inteiro.
 
O Lions Clubs International é a maior organização de serviços do mundo, com 1,3 milhões de membros em 45.000 clubes presentes em mais de 200 países e regiões geográficas de todo o mundo. Desde 1917, o Lions vem ajudando os cegos e deficientes visuais e reiterando seu forte compromisso com os serviços à comunidade e com o atendimento aos jovens do mundo todo. A Lions Clubs International Foundation é o braço filantrópico do Lions Clubs International. A LCIF foi classificada em um estudo do Financial Times como a organização não-governamental com a qual estabelecer parceria. Fundada em 1968, a LCIF está envolvida com prevenção e tratamento da cegueira por mais de 15 anos por meio do Programa SightFirst. Saiba mais em www.lionsclubs.org e www.lcif.org.

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