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Parceria Anuncia Subsídios de Pesquisa Inicial de Combate à Cegueira Infantil

Programas Inovadores no Nepal, Índia e Nigéria Recebem Financiamento

Oak Brook, Illinois, EUA, 8 de fevereiro de 2011 – A Iniciativa da Catarata Pediátrica anunciou os beneficiários dos pequenos subsídios de pesquisa inicial para o tratamento e prevenção da cegueira infantil.

A iniciativa consiste de uma parceria do Early Vision Institute do Laboratório Bausch + Lomb com a Fundação de Lions Clubs International (LCIF), que oferecerá subsídios para pesquisa no valor de US$50.000 cada, para as seguintes instituições:

  • Lumbini Eye Institute para estudar o custo e a eficácia em termos clínicos de sistemas abrangentes de acompanhamento pós-operatório de cirurgias de catarata na parte ocidental do Nepal e estados adjacentes no norte da Índia.  Os resultados deverão causar um impacto significativo nos tratamentos pós-operatórios nos países em desenvolvimento.
  • Calabar Teaching Hospital para investigar as principais causas da deficiência visual severa e da cegueira nas crianças de Cross River State na Nigéria.  Acredita-se que este é o primeiro estudo em grande escala sobre a análise da causa-raiz da cegueira infantil na África. 

Tendo sido lançada em junho de 2010, a Iniciativa de Catarata Pediátrica é o primeiro esforço global que foca exclusivamente na prevenção e tratamento da catarata – uma turvação da lente ocular – em crianças, visando reduzir os casos de cegueira infantil.  As causas da catarata pediátrica podem ser infecções intra-uterinas, tais como a rubéola na gravidez, desordens metabólicas e síndromes geneticamente transmitidas.

“Mesmo que conheçamos as técnicas para diagnóstico e tratamento da catarata pediátrica, existe uma falta de compreensão sobre os fatores que determinam o sucesso das intervenções e sobre os fatores que aumentam o acesso aos serviços”, disse o Dr. Gullapalli Rao, presidente do Conselho Consultivo Global para a Iniciativa de Catarata Pediátrica e fundador do Instituto dos Olhos LV Prasad, em Hyderabad, na Índia.

Os pedidos para pequenos subsídios de pesquisa inicial foram disponibilizados para médicos e pesquisadores em termos mundiais.  Os membros do Conselho Consultivo Global para a Iniciativa de Catarata Pediátrica, composto de especialistas na área oftalmológica do mundo inteiro, reuniram-se em dezembro de 2010 para analisarem 16 pedidos para pequenos subsídios dos seguintes países: Índia, Camarões, Nigéria, Nepal, Guatemala, Quênia, Estados Unidos e Reino Unido, entre outros. 

"No caso das crianças, mesmo quando se faz a melhor cirurgia de catarata, o tratamento pós-cirúrgico a longo prazo precisa ser realizado devido ao erro refratário que se altera em razão do constante crescer dos olhos e à preocupação com a ambliopia, que afeta exclusivamente as crianças," observa a Dra. Salma K.C. Rai, principal pesquisadora, diretora acadêmica e assistente oftalmológica de treinamento e consultora em oftalmologia pediátrica do Instituto dos Olhos Lumbini, no Nepal.

"É muito importante para o oftalmologista pediátrico e a sua equipe enfatizarem para os pais a importância de visitas de acompanhamento pós-operatório, pelo menos nos primeiros anos, logo após a cirurgia de catarata pediátrica.  A semente precisa ser plantada no momento exato, e qualquer demora trará resultados indesejados”, dise o Dr. Rai.

“Ao receberem o subsídio as pessoas de nossa região se sentirão mais engajadas, tomando medidas decisivas na eliminação da cegueira infantil”, disse a Dra. Roseline Duke do Calabar Teaching Hospital, na Nigéria. “Ao final de nossa pesquisa, espero que tenhamos restaurado a visão das crianças afetadas pela catarata, e integrado aquelas que perderam a visão às escolas e à comunidade em geral.”

Estima-se que existe 1,4 milhão de crianças cegas no mundo, sendo que 1 milhão delas vive na Ásia e 300.000 na África. A prevalência da catarata pediátrica nos países em desenvolvimento pode ser 10 vezes mais comum do que em nações desenvolvidas.

A cegueira infantil afeta não apenas as crianças, mas também suas famílias e as comunidades por toda a vida. Um dos estudos coloca a perda econômica global durante 10 anos de catarata infantil entre US$1 a US$6 bilhões de dólares.

A iniciativa também intenciona anunciar nos próximos meses um subsídio importante para o tratamento e prevenção em determinada instituição na China. 

“Os Leões há muito se dedicam em salvar e restaurar a visão, portanto, é bastante natural que esta parceria aconteça. Pesquisa dedicada que ajudará na prevenção da cegueira é uma área de grande interesse da nossa Fundação e que certamente pagará grandes dividendos no futuro", disse o Vice-Presidente de  Lions Clubs International,Wing Kun Tam, membro do Conselho Consultivo Global.

A Iniciativa de Catarata Pediátrica utiliza os recursos das organizações Bausch + Lomb’s Early Vision Institute e de LCIF para identificar, financiar e promover métodos inovadores para superar esse desafio, visando beneficiar a longo prazo, as crianças, suas famílias e comunidades. Para informações adicionais, favor visitar o site www.PediatricCataract.org ou siga a iniciativa no www.twitter.com/PCInitiative e no www.Facebook.com/PediatricCataract.

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Sobre a Fundação de Lions Clubs International
A Fundação de Lions Clubs International (LCIF) é a entidade caritativa oficial de Lions Clubs International (LCI), a maior organização de serviços voluntários do mundo. O programa de LCIF SightFirst visa criar sistemas oftalmológicos abrangentes para combater as principais causas da cegueira e oferecer atendimento aos cegos ou deficientes visuais. Desde 1990, o programa SightFirst tem ajudado a restaurar a visão de mais de 30 milhões de pessoas em todo o mundo, tendo investido US$ 415 milhões para o aprimoramento de centenas de instalações de atendimento oftalmológico, cirurgias e medicamentos, além do treinamento de milhares de profissionais da área. Para obter mais informações visite www.lcif.org.

Sobre o Bausch & Lomb Early Vision Institute
Bausch & Lomb Early Vision Institute é um programa da empresa global de saúde dos olhos cujo enfoque é a pesquisa, tratamento, prevenção e defesa da saúde ocular. Fundado em 1853, o Bausch & Lomb é uma das marcas mais conhecidas e respeitadas no campo da saúde no mundo, com suas lentes de contato, soluções, produtos oftalmológicos farmacêuticos e cirúrgicos disponíveis em aproximadamente 100 países. Para obter mais informações visite www.bausch.com.

 


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