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헬렌 켈러

헬렌 켈러

헬렌 켈러의 사진1880년, 미국 알라바마주 터스컴비아에서 태어난 헬렌 켈러는 18개월이 됐을 때 열병을 앓고 시력과 청력을 상실했습니다.

맹인들을 위한 퍼킨스 학교의 뛰어난 선생님인 앤 맨스필드 설리반 선생님의 도움으로 헬렌 켈러는 수화와 점자를 배울 수 있었습니다. 몇 년 뒤, 헬렌 켈러는 말하는 법을 배웠습니다. 성인이 된 헬렌 켈러는 장애인을 위해 쉴새 없이 일했습니다. 1925년, 헬렌 켈러는 국제라이온스협회 국제 대회에 참석하여 라이온스에게 "어둠에 대항하는 맹인의 기사"가 되어달라고 간곡히 요청했습니다.

라이온스는 헬렌 켈러의 요청을 받아들여 그 이후 예방 가능한 실명을 대상으로 하는 시력 프로그램 등을 운영하고 있습니다.

헬렌 켈러의 날

1971년, 국제 라이온스 협회 이사회는 6월 1일을 헬렌 켈러의 날로 정해 기리겠다고 선포했습니다. 전 세계 라이온스는 헬렌 켈러의 날에 시력 관련 봉사 사업을 도입했습니다.

1925년 국제대회에서의 헬렌 켈러 연설문
미국 오하이오주 세다 포인트
1925년 6월 30일

연설문

라이온스 회원 여러분:

모든 문을 한 번 두드려 보고는 문이 즉시 열리지 않으면 미련 없이 떠나는 변덕스러운 여인의 이야기를 들어보신 적이 있을 것입니다. 이것은 당연합니다. 사랑스럽고 매력적인 여성은 결코 기다리지 않습니다. 여러분은 즉시 행동을 취하여 이 여성을 놓치는 일이 없어야 합니다.

제가 바로 여러분이 놓치지 말아야 할 기회입니다. 저는 여러분의 문을 두드리고 있습니다. 여러분이 저를 받아 주기를 원하고 있습니다. 이 여인의 이야기는 같은 문을 수 차례 두드리는 황금 같은 기회가 다가올 때 여러분이 무엇을 해야 하는지 가르쳐 주고 있지는 않습니다. 저는 여러분이 가장 좋아하는 것을 선택해야 한다고 생각합니다. 저는 여러분이 저를 받아 들이기를 바랍니다. 저는 이 중에서 가장 어리기 때문에 여러분에게 소중한 기회를 풍성하게 제공해 줄 수 있습니다.

전미 맹인 재단(American Foundation for the Blind)은 이제 겨우 4년 밖에 되지 않았습니다. 이 재단은 맹인의 긴요한 요구를 충족시키기 위해서 만들어 졌으며 맹인 스스로에 의해 유지되고 있습니다. 이 재단은 범위와 그 중요성에 있어 미국 전 지역과 세계 전 지역을 포괄하고 있습니다. 이 재단은 지금까지 우리가 다루어 온 주제에 관해 최상의 그리고 가장 앞선 아이디어를 잘 보여주고 있습니다. 이 재단의 목적은 바로 맹인들의 경제적 가치를 증대시키고 정상적인 활동의 즐거움을 맛보게 함으로써, 이들이 어느 곳에서든지 더욱 가치 있는 삶을 살 수 있도록 하는 것입니다.

여러분이 오늘 갑자기 시력을 잃게 되었다면 어떤 느낌이 들지 상상해 보십시오. 대낮에도 한 밤 중인 것처럼 걸려 넘어지고 길을 찾기 위해 더듬거려야 하며 일자리도 독립성도 모두 잃어버린 여러분의 모습을 한번 상상해 보십시오. 그런 어둠 속을 헤매고 있을 때 어떤 친구가 여러분의 손을 잡고 "나와 함께 가자, 네가 볼 수 있었을 때 할 수 있었던 것들을 다시 할 수 있도록 내가 가르쳐 줄게"라고 말한다면 여러분은 얼마나 기쁘겠습니까? 정상인들이 마땅히 제공해야 하는 정당한 도움을 재단에 제공해 준다면 전미 맹인 재단은 미국의 모든 맹인들을 위해 바로 이러한 길잡이 노릇을 하는 친구가 될 것입니다.

여러분은 다른 사람이 사소한 말을 통해 주는 희망의 빛이 어떻게 우리의 어두운 영혼을 감화시키고, 스스로를 발견하게 하며, 세계를 돌아보고 신을 찾을 수 있도록 하는지 들어보신 적이 있을 것입니다. 이것은 바로 저의 선생님이 저에 대해 알게 되고, 저를 구속하고 있던 어둠과 감금의 세계를 깨고 제 자신과 타인을 위해 봉사할 수 있도록 한 이유입니다. 이것이야말로 우리가 돈 보다 더욱 가치 있게 여기는 사랑인 것입니다. 동정과 이해가 없는 선물은 빈 껍데기에 불과합니다. 여러분이 애정을 갖는다면, 우리가 이 위대한 나라의 국민으로 하여금 다른 이들에게 관심을 가질 수 있도록 한다면, 맹인들은 진정으로 자신들의 장애를 딛고 승리하게 될 것입니다.

라이온스 회원 여러분, 제가 여러분에게 제시하는 기회는 전미 맹인 재단의 사업을 육성하고 후원하는 것입니다. 예방이 가능한 맹인, 교육 받지 못하는 청각 장애 맹인 어린이, 도움을 받지 못하는 맹인들이 없는 날이 하루 빨리 오도록 저를 도와주지 않으시겠습니까? 저는 건강한 두 눈과 두 귀를 가지고, 건강하고 용감하며, 마음이 따뜻한 라이온스 여러분들에게 간청합니다. 어둠을 몰아내고자 하는 우리의 노력을 돕는 맹인의 기사가 되지 않으시렵니까?

감사합니다.

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