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얼굴에 미소를

장애인이 카니발의 혼잡한 관중 사이를 헤치며 지나가기란 무척 힘든 일입니다. 경비 부담과 함께 이러한 어려움으로 인해 가족이 외출을 자제할 수도 있습니다.

위치: 미국 인디애나주 지온스빌

라이온스의 개입

인디애나주의 지온스빌 라이온스는 장애인 및 그 가족들을 위한 봉사활동을 실시하기를 원했습니다. 그 점을 염두에 두고서, 지온스빌 라이온스는 연례 가을 페스티벌의 개장 시간을 앞당기고, 일부 VIP 손님들이 이른 시간에 참석하도록 초대하기로 했습니다. "어린이들은 단지 마음껏 놀면서 소속감을 느끼고 싶어합니다. 그래서 우리는 어린이들이 그렇게 느끼도록 해줄 것입니다"라고 지온스빌 라이온스 클럽의 필 하워드는 언급했습니다. "저에게는 다운 증후군이 있는 아들이 있는데, 친구들과 함께 놀이기구 타는 것을 아주 좋아합니다. 그것은 매우 특별한 행사이지요."

모두를 위한 즐거움

VIP 카니발은 지온스빌 연례 가을 페스티벌 기간 중 금요일 밤에 열립니다.
그 곳에서 많은 미소를 볼 수 있습니다. 유아에서 성인까지 VIP 손님들은 놀이기구만이 아니라 무료 정찬을 비롯하여 동물과 함께 놀기, 마술 쇼, 소방서 마스코트 등과 같은 볼거리와 놀거리를 즐길 수 있습니다. 특별 출연자들도 초대했습니다. "우리는 카니발에 일찍 올 수 있었는데, 다운 증후군을 가족에게 닥친 어려움으로 보지 않고, 오히려 축복해주는 것처럼 느껴졌습니다. 관중이 많지 않을 때 오는 것은 행운과도 같은 일이었죠. 우리 아들은 자기 여동생과 함께 정말 재미있는 시간을 보낼 수 있었답니다"라고 멜리사 보우만이 말했습니다.

"우리도 참석자들에게 상당한 감명을 주었지만, 우리는 그들로부터 더 큰 감명을 받았습니다"라고 지온스빌 라이온스의 리 앤 아카드가 덧붙였습니다.

관련 통계자료

지온스빌 라이온스 클럽 회원 125명은 라이온스 공원에서 3일 동안 약 20,000명의 관중이 운집하는 가을 페스티벌을 조직하고 운영합니다. 다른 주에서 온 약간명을 포함하여 500명 이상의 손님이 VIP 카니발에 참석합니다. 라이온스 클럽은 진심에서 우러나오는 감사를 받았습니다. 그리고 그 수많은 미소는 가치를 매길 수 없을 만큼 귀중합니다.

조언 및 도구

실현 시키기: VIP(Very Important People, 귀빈) 카니발 계획 방법

클럽에서 이 사업을 하기로 결정한 이유는 무엇입니까? »
라이온지에서 이와 비슷한 카니발 행사에 대한 기사를 읽었습니다. 우리 라이온스 클럽 내에 장애인이 있는 가족이 있기 때문에 이 VIP 카니발이라는 아이디어가 갑자기 표면화된 것 같습니다.
어디에서 시작했습니까? »
우리는 6개 지역 학교의 특수 교육 부서 및 기타 지역 단체(Best Buddies, Arc 재활원 등)에 연락을 취했고 그들에게 VIP 카니발 초대장을 보냈습니다. 이러한 소식은 입소문을 통해서도 퍼져 나갔습니다.
카니발의 운영 방식은 어떠합니까? »
관중이 비교적 적고, 주로 어린 아이가 있는 가족이 참석하는 가을 페스티벌의 첫날 저녁에 이 카니발을 엽니다. VIP 등록은 오후 5시에 시작하며, VIP와 그 가족에게 초록색 손목 밴드를 하나씩 나누어 줍니다. 이 손목 밴드로 행사 초대 손님을 확인할 수 있고 무료 음식을 제공받을 수 있습니다. 또한 오후 6시에서 8시까지 카니발 놀이 기구를 무료로 탈 수 있는 두 개의 노란색 손목 밴드도 VIP 손님에게 제공하는데, 같이 참석한 가족들과 함께 사용할 수 있습니다.
이 사업의 기금은 어떻게 마련했습니까? »
우리는 VIP 카니발을 저렴한 비용으로 제공하고자 지역 사회의 다른 단체들과 협력하였습니다. 칙필레(Chick-fil-A) 식당 체인점은 음식과 음료를 기부했습니다. 한 지역 교회는 500개의 스노우 콘(Snow cone)을 제공했습니다. 키와니스, Arc 재활원 및 개인이 기부한 현금을 통해 게임에 사용할 "게임 머니"를 VIP에게 제공할 수 있었습니다.
특별히 조언을 해주실 것이 있나요? »
이 행사의 핵심은 VIP 손님을 가을 페스티벌의 전 행사에 두루 참여하도록 하여 VIP와 그 가족이 지역 사회의 일원이라고 느끼게 하는 것입니다. 또한 카니발 봉사 회원들에게 행사 당일 밤에 참석해야 할 필요성을 이해시키도록 설득하는 것도 중요합니다. 예를 들어, 일부 봉사 회원들이 남아 있으면 VIP 손님들이 카니발 게임을 이길 때까지 즐길 수 있습니다.
"관중이 한산할 때 일찍 도착해서 관리자의 보살핌을 받는 것은 멋진 경험이었습니다."

존 헤이글,
VIP 아버지

"이웃과 함께 어울리고 사람들이 서로 악수와 미소를 나누는 것이야 말로 진정으로 지역 사회를 위해 잘 봉사하는 일입니다."

필 하워드,
지온스빌 라이온스 클럽

"우리에게 이러한 기회를 제공해준 라이온스 클럽에 감사드립니다."

멜리사 보우만,
VIP 어머니

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