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어린이의 취학 준비

버지니아의 미들타운(Middletown) 초등학교 교사인 Pam Coffman과 Heather Smelser는 유치원을 다닌 어린이와 다니지 않은 어린이 사이에 학습 능력 격차가 있는 것을 발견했습니다. 학업적으로든, 사회적으로든, 감성적으로든 학교를 다닐 준비가 되지 않은 어린이들이 많았습니다. 경제적인 이유 때문에 일반 유치원에 아이를 보낼 수 없는 부모들은 자녀들의 취학 준비를 위해 선택할 수 있는 방법이 거의 없었습니다.

위치: 미국 버지니아 미들타운(Middletown)

라이온스의 개입

Pam과 Heather는 전직 미들타운 초등학교 교장이자 매우 활동적인 라이온스 클럽 회원인 Wayne Davis를 통해 라이온스 클럽과 손을 잡았습니다. 이들은 초등학교 취학 전의 아이들에게 수 년간 교육해야 할 사항에 초점을 맞춘 아동 우선 라이온스 클럽을 창설했습니다. 라이온스는 리틀 라이온스 프로그램이 시작되어 성공적으로 진행될 수 있도록 자원 봉사자와 지역사회 자원을 제공했습니다. 

이 프로그램은 지역사회에 무료로 제공되며 부모가 자녀의 조기 교육에 동참하도록 요구하고 있습니다. 초등학교에서 매월 두 번 만나는 리틀 라이온스는 가위 사용하기, 연필 잡기, 줄서기, 그리고 각운 만들기 등과 같은 기본적인 학습 능력을 교육합니다. 학교에서 프로그램을 진행하기 때문에 어린이들은 학교 건물, 교사 및 교실 분위기에 익숙하게 되어 초등학교 입학 날에 겁을 먹지 않게 됩니다. 

학습 준비

리틀 라이온스는 처음에 두 명의 학생 및 그 부모가 참여하면서 시작되었습니다. 지금은 학기 별로 최소 10명의 어린이가 참여하고 있습니다. 학교 개학 날이 돌아오면, 이들은 학교의 사람들과 환경에 익숙해 있기 때문에 학급에서 자신감 있게 행동하게 됩니다. 아동 우선 라이온스 클럽의 회원인 Marjorie Davis는 "이제 어린이들이 가만히 앉아서 이야기를 듣고 있어요"라며 "아이들이 교사의 지시를 따르고 경청하는 태도에서 부모들은 확연한 차이를 느끼게 됩니다. 이런 아이들은 학교에서 더욱 좋은 학습 능력을 발휘합니다"라고 말했습니다.

관련 통계자료

대부분 어린이의 경우 학습에 가장 좋은 연령은 3세에서 5세 사이입니다. 이 나이에 학습에 대한 기반이나 흥미를 만들기 못하면, 계속적으로 학습 능력을 잃어가면서 교육에 대한 관심이 없어집니다. 학교 생활을 시작하기 전에 학습 방법을 안내하면 향후 수 년간 성공적인 학교 생활을 보낼 수 있습니다.

조언 및 도구

실현하기: 지역사회의 아동 우선 사업

클럽이 이 사업에 참여한 이유는 무엇입니까?  »
교사들은 어린이가 학교를 더욱 잘 준비할 수 있도록 돕는 방법을 찾기 원했습니다. 카운티에서 지원하는 재정이 없는 상태에서, 이들은 라이온스 클럽과 연계해서 이 사업에 필요한 자원 봉사자와 지역사회 자원을 구했습니다.
이 사업에 대한 인식을 어떻게 제고했습니까? »
취학 연령의 아동이 있는 집으로 전단지를 보내고 지역사회 전체에 포스터를 붙였습니다.
사업을 계속 진행하기 위해 어떤 자원을 사용하게 됩니까? »
부모와 지역사회가 개입되면서 소문이 나고 어린이에게 진정한 도움이 되고 있습니다. 어린이를 돕기 위한 특별 라이온스 클럽은 젊은 회원, 여성, 그리고 처음에 라이온스 클럽에 관심이 없었던 사람들의 마음을 사로 잡았습니다.
조언을 해주실 것이 있나요? »
지역사회의 어떤 라이온스 클럽이라도 할 수 있는 사업입니다. 교사만 할 수 있는 사업이 아닙니다. 학생의 부모와 조부모도 이 사업을 할 수 있습니다. 그리고 이것은 큰 차이를 만듭니다. 어디에 있든지 필요를 채우십시오.
"봉사의 세계에서 라이온스는 어린이가 성공적인 학교 생활을 준비할 수 있도록 도울 수 있습니다."

Marjorie Davis,
아동 우선 라이온스 클럽 회원

"어려운 시기에 추가적인 비용 부담 없이 어린이에게 새로운 학습 활동을 제공할 수 있다는 것은 매우 좋은 일입니다."

Chrissie Sison,
부모

"아동 우선 및 리틀 라이온스 프로그램은 진정한 지역사회 기반 활동입니다. 이 프로그램에 자원 봉사자로 참여하기 위해 반드시 교사 자격이 있어야 할 필요는 없습니다."

Pam Coffman,
교사

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