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국제재단, 빌 앤드 멜린다 게이츠 재단의 교부금으로 홍역 프로그램을 지원

미국 일리노이 오크브룩, 2010년 7월 26일 – 국제재단은 오늘 어린이를 홍역으로부터 보호하고 일상적 접종 봉사활동을 강화하기 위해서 홍역 프로그램에 의해 주도되는 전세계적 노력을 지원할 것이라고 발표했다. 부분적으로 빌 앤드 멜린데 게이츠 재단이 국제재단에 제공하는 교부금이 지원되는 특별한 라이온스-홍역 프로그램 시범 사업을 위해서 네 개의 아프리카 국가가 선정되었다.

국제재단 위원장 에버하드 위프스는 “라이온스는 언제나 지역사회의 모든 계층의 시력 보존을 위해 노력했다”고 말하면서 “우리는 현재 어린이들이 여전히 저렴하고 안전하며 효과가 높은 백신에 의해 쉽게 예방될 수 있는 질병으로 불필요하게 죽어 가고 있는 국가들에서 홍역을 퇴치하기 위해서 노력하고 있다”고 덧붙였다.

홍역은 감염된 사람의 코, 입 및 목에서 나오는 분비물을 통해서 전파되고 전염성이 매우 높은 바이러스 질병이다. 세계보건기구(WHO)에 따르면, 2001-2008년에 전세계 홍역 사망률은 78% 하락해 추정 사망자수가 2000년 733,000명에서 2008년에 164,000명으로 감소했지만 홍역 사망률 감소폭은 2007년 이후 제자리 걸음을 하고 있다. 선진국에서는 백신 접종이 제공되고 있지만, 발전도상국에서 홍역은 여전히 공중 보건에 대한 커다란 부담으로 남아 있다. 또한 홍역은 예방 가능한 아동 실명의 주요 원인이며 빈곤층에게 영향을 주고 있다.

홍역 프로그램은 국제적으로 홍역 사망률과 질병률을 줄이려는 전세계 지도자들이 공중 보건 부문에서 구축한 장기적 파트너십이다. UNICEF, WHO, 미국 질병관리국(CDC), 미국 적십자사, 국제연합재단도 이러한 노력에 기여하고 있다. 이러한 국제적 파트너십은 2001년 이후 7억 명 이상의 아동에 대한 백신 접종을 지원했다.

"홍역 프로그램은 대단한 것이며 우리와 라이온스 사이의 새로운 파트너십에 대해 낙관적이다. 다수의 홍역 프로그램 우선순위 국가에 회원을 두고 있는 라이온스는 사회적 동원 및 조직 능력과 정치적 지원을 극히 유용하게 결합하여 우리의 다른 파트너 조직 활동을 보완할 수 있다. 또한 우리는 라이온스가 2010년의 캠페인 비용을 지원하기 위해서 수행한 모금 활동을 환영한다. 우리는 대규모 자금 부족에 직면해 있기 때문이다"라고 국제연합재단의 아동건강 담당 집행이사 안드레아 게이가 말했다.

라이온스-홍역 프로그램을 지원하기 위해서 빌 앤드 멜린다 게이츠 재단은 400,000달러의 교부금을 국제재단에 지원했다. 홍역 및 일상적 예방 접종 강화 활동을 추가로 지원하기 위해서 국제재단은 추가로 300,000달러를 이 사업에 제공할 것이다.

게이츠 재단의 백신 공급 담당 부이사 월트 오렌스타인 박사는 “우리는 국제 라이온스 협회가 홍역 퇴치와 일상적 예방 접종 강화에 더 깊이 참여하게 되어 기쁘다”고 말하면서 “전세계적으로 활동하고 있는 라이온스는 백신이 가장 필요한 가정에 안전하고 효과적으로 백신을 제공하는 활동의 중요한 파트너이다”라고 덧붙였다.

라이온스의 참여는 세 가지 주요 영역에 초점을 맞추게 된다: 1) 현지, 지역 및 전국 수준의 지원, 2) 사회적 마케팅 및 백신 접종 활동에 대한 직접적 참여, 3) 재정 지원. 에티오피아, 마다가스카르, 말리, 나이지리에서 첫 번째로 네 개의 시범 사업이 실시된다. 네 개의 시범 사업 국가에서 라이온스의 지도부는 2011년초까지 보건부 및 다른 홍역 파트너들과 함께 사업 실행 및 활동의 문서화를 조정할 것이다.

공동의 노력을 통해서, 홍역 퇴치 활동의 영향력을 크게 증대시킬 것이다. 그 결과 의료에 접근하지 못하는 더 많은 사람들이 치명적인 전염병인 홍역을 예방하는 백신 접종을 받게 될 것이며 전세계적으로 홍역 없는 지역사회가 더 많이 늘어날 것이다.

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국제재단
국제재단은 전 세계 206개 국가와 영역에 130만 명의 회원을 두고 있는 세계 최대 봉사단체인 국제협회의 자선기구이다. 영국의 유력지, 파이넨셜 타임즈(Financial Times)는 국제재단을 세계 제1의 비정부 기구로 선정하기도 했다. 시력우선 사업을 통해서 국제재단은 3000만 명의 시력을 복원시켜 주었거나 보존해 주었다. 국제재단에 대한 자세한 내용은 www.lcif.org에서 확인한다.

홍역 프로그램
2001년에 미국 적십자사, 국제연합재단, 미국 질병관리 예방센터, UNICEF, 세계보건기구의 주도로 시작된 홍역 프로그램은 전세계적인 대량 백신 접종 사업과 질병 감시를 위해 각국 정부와 지역사회에 기술적 및 재정적 지원을 제공한다. 홍역 프로그램은 7억 명 이상의 아동 백신 접종을 지원해 홍역 사망자수를 전세계적을 78% 감소시켰다(2000년 대비). 자세한 내용은 www.measlesinitiative.org를 방문한다.


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