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환경 문제

낙타

토지

지구 상에는 약 1400만에 달하는 종이 존재합니다. 이중, 동물이 1000만여 종이고 진균류가 150만 종, 식물이 30만 종입니다. 나머지 100만 종은 조류, 세균 및 미생물에 해당합니다(출처: 세계 생물 다양성 조망, 생물 다양성 협약, UNEP, 2002).

자연 서식지의 파괴와 상업적인 목적을 위한 동물의 사냥은 종들을 멸종의 위협으로 몰아가고 있습니다. 또한, 토지, 공기 및 수질 오염이 지구의 동식물을 위험에 빠뜨리고 있습니다.

스텔라바다소 또는 검은 해변 참새와 같이 일단 어떤 종이 사라지면 다시 나타나지 않습니다. 2000년, 포유 동물의 24%(1,130)와 조류의 12%(1,183)가 전세계적으로 멸종의 위험에 놓여 있는 것으로 보고되었습니다(출처: 세계 생물 다양성 조망, 생물 다양성 협약, UNEP, 2002).  

매년, 지구상에는 7,700만 명의 아기들이 탄생하고 있습니다(출처: 월드워치 연구소, 2002). 지구 표면의 11%가 식량 생산에 사용됩니다(출처: 세계 생물 다양성 조망, 생물 다양성 협약, UNEP, 2002).  

경작할 수 있는 농지를 개발하는 데는 수 백년의 시간이 걸립니다. 그러나 이러한 귀중한 자원이 파괴되는 데 걸리는 시간은 고작 수 년에 불과합니다. 윤작, 관개, 종자 개량, 효율적인 농업 방식과 기구는 농지를 유지하는데 매우 중요합니다.

선진국에서는, 농부들이 화학 비료와 살충제 외에 이러한 방식을 활용합니다. 수확량이 증가한다고 해도 화학 물질이 지하수로 침투하게 됩니다. 이것은 토지와 수자원 모두를 오염시킵니다.

전세계 농부들은 바람과 비의 오염으로 소중한 표토층을 잃고 있습니다. 토지의 오염은 지나친 방목, 삼림 벌채, 경작과 지나친 개발의 결과입니다. 세계 경작지의 약 10% 내지 20%가 상당히 오염되고 있습니다(월드워치 연구소, 2002).  

수확이 끝난 경작지는 불모지로 남겨져 가뭄과 홍수에 시달리곤 합니다. 귀중한 표토 층이 사라지고 있습니다. 세계의 건조 지대에서 토지 오염은 새로운 사막화를 진행시킵니다. 표토 층의 상실은 농부들이 자신의 경작지를 버리고 도시 지역으로 이주하도록 강요하고 있습니다.

삼림지의 그릇된 관리는 삼림 벌채를 통해 불모지를 만들고 있습니다. 토착인 들은 나무에서 연료, 건축 자재, 음식, 사료, 의약품과 섬유를 얻고 있습니다. 나무 사용을 대체하지 않으면 결과적으로 불모의 토양이 나타날 것입니다.

나무는 지구상에서 생활의 중요한 요소를 차지하고 있습니다. 나무는 잎을 통해 수분을 재활용합니다. 나무는 태양열을 흡수하고 이산화탄소를 제거합니다. 삼림 벌채는 대기중 이산화탄소 증가의 주범입니다.

개도국에서는 상업적인 목적으로 열대 나무가 경작됩니다. 이것은 매우 소중한 경제적인 기반이 됩니다. 한편 벌목은 동식물 생태계의 미묘한 균형을 깨뜨립니다. 이 균형을 유지하기 위해서는 재조림이 반드시 필요합니다.

삼림은 지구에 존재하는 종 중에서 2/3의 자연 서식지의 역할을 합니다. 미연방 암 연구소는 열대 우림 생태계에서만 자라는 다수의 식물에 항암 성분이 있다는 것을 확인했습니다.

습지 생태계(늪, 홍수림, 천해 하구와 해안 지역)가 경제적인 필요에 의해 사라지고 있습니다. 일부 국가의 정부는 이전에 습지였던 곳에 새로운 경작지를 만들고자 하는 영세 농부들에게 혜택을 제공하고 있습니다. 만일 경작이 실패하면 토지는 소의 방목에 사용되곤 합니다.

전세계 토지의 26%는 쇠고기와 쇠고기 제품의 생산에 사용됩니다. 지구 경작지의 일정 부분은 소, 양, 돼지와 가금을 먹이기 위한 곡물류를 경작하기 위해 사용됩니다.

식용으로 가공된 육류는 유통이 용이하도록 포장됩니다. 제품 포장은 전세계의 쓰레기 처리 문제를 악화시킵니다. 전세계의 매립지는 이제 그 한계에 도달하고 있습니다. 매립지 쓰레기가 부패하면서 질병이 만연하고 있습니다. 오염 물질이 토지와 지하수면으로 스며들고 있습니다.

위험한 화학 폐기물은 매립지를 통해 누출되었습니다. 미국 뉴욕의 러브 운하(Love Canal) 마을은 25년 된 화학 폐기장 위에 세워졌습니다. 방사능 오염 물질이 지하수로 스며들어 갔습니다. 이와 유사한 상황이 전세계적으로 전개되고 있습니다.

전세계적으로, 매년 3억에서 5억 톤에 달하는 유해 폐기물이 배출되고 있습니다(출처:월드워치 연구소, 2002). 고 방사능 폐기물의 안전한 처리는 전세계적으로 아직 해결되지 않은 문제입니다. 물리학자 엔리코 페르미(Enrico Fermi)가 1942년 핵실험을 하면서 발생시킨 핵 폐기물이 아직도 그대로 있습니다.  

환경에 대한 또 하나의 위협은 관광입니다. 세계적으로 가장 많은 수의 직업을 창출해 내는 관광 산업은 2010년까지 3억 2,800만 명을 고용할 것으로 예상됩니다. 미화 4조 4천억 달러 규모에 이르는 관광 산업은 지역의 생태계를 파괴하곤 하는 관광객들을 위한 것입니다(출처: 세계 은행, 2002).

생태 관광 운동은 지역의 자연의 아름다움과 고유한 문화를 지키기 위한 것입니다. 생태 관광은 방문객들이 환경에 영향을 미치지 않으면서 자연을 탐험할 수 있도록 합니다.

공기

세계 보건 기구(WHO)에 따르면, 베이징, 멕시코시티, 자카르타, 테헤란, 방콕, 마닐라, 소피아와 산티아고는 지구 상에서 공기 오염이 가장 심한 지역에 속합니다. 자동차, 공장, 원자로, 목재를 연료로 하는 난로, 화산 폭발 등이 대기 오염의 주범입니다.

개도국에서는 공기로 배출된 잔여물의 대부분이 석탄, 목재와 숯을 연료로 연소시킨 결과입니다. 선진국은 아황산가스(산업과 발전소로부터 방출), 질소산화물(발전소, 산업계와 자동차로부터 방출) 및 일산화탄소(자동차로부터 방출)로 공기를 오염시키고 있습니다.

아황산가스, 질소산화물과 물의 혼합물은 비 또는 눈과 함께 다시 토양으로 스며듭니다. 산성비로 알려진 이 화학 물질은 산림, 건물과 기념 건조물에 손상을 입힙니다.  

과학자들은 염화불화탄소(CFC)가 지구의 오존층을 파괴한다는 것을 알고 있습니다. CFC는 냉각기와 에어콘의 에어로졸 추진제, 에어로졸 스프레이의 추진 가스, 폼 스티로폼과 소화기에 사용되는 할론 그리고 빌딩과 포장 폼에 사용되는 용제에서 발견됩니다.

수명이 50년에서 160년에 이르는 30년 전에 대기로 방출된 CFC는 현재 성층권에 도달하고 있습니다. 성층권의 오존층은 지구 표면에서 15~50Km(9.3~31마일) 떨어진 곳에 있습니다. 오존은 UV-B로부터 지구를 차단해 줍니다. 오존의 보호가 없다면, 피부암, 백내장과 시력 상실이 증가할 것입니다.

대기중에서 자연스럽게 발생하는 것이 온실 가스의 교환 현상입니다. 이산화탄소와 수증기가 서로 결합하여 온실 수증기를 발생시킵니다. 이러한 교환 현상으로 지구 대기의 온도가 유지됩니다. 삼림 벌채와 오염은 보호막 구실을 하는 온실 가스의 자연스러운 교환 현상에 영향을 미칩니다. 이러한 교환 현상이 없으면, 지구의 온도가 상승할 것입니다.

1990년 이래, 지구의 평균 표면 온도는 6 C 상승했습니다. 해수면은 10년에 1 센티미터씩 상승했습니다. 북극해의 얼음 두께는 지난 40년 동안 40% 감소했습니다. 주요 빙하들이 사라지고 있습니다(출처: 지속 가능한 개발을 위한 UN 세계 정상회의, 2002).

극지대의 얼음이 녹으면서 나타나는 해수면 상승은 저지대에 영향을 미치게 될 것입니다. 여름 우기는 더욱 심해질 것입니다. 말라리아와 같은 곤충에 의해 전파되는 질환이 북쪽 지역으로 확산될 것입니다.

또한, 화산 폭발에서 나오는 화산재와 같은 자연적인 현상은 지구의 대기와 기온에 영향을 미칩니다. 마찬가지로 원자로와 산업 공장에서 발생하는 사고 역시 대기중에 미립자를 분출해 냅니다.  

또한, 실내 공기의 오염은 건강의 위협 요소입니다.. 간접 흡연은 실내 공기 오염의 한 형태입니다. 개도국에서의 생물 자원(연료용 목재, 농업 부산물 또는 동물의 배설물)을 이용한 조리 과정에서 발생되는 연기가 심각한 순환기 감염을 초래하기도 합니다. 2백만 명이 넘는 여성들과 아동들이

매년 이러한 미세 먼지의 흡입으로 목숨을 잃습니다(출처: 지속 가능한 개발을 위한 UN 세계 정상회의, 2002).

선진국에서는, 건축 자재, 판지 가구, 벽지와 얼룩 방지 직물에 사용되는 화학물질과 카페트 및 커튼의 합성 섬유는 빌딩 실내의 유독성 물질 농도를 높입니다. 이러한 빌딩 실내 오염은 환경 질병으로 알려져 있습니다.

사실: 지구 표면의 71%가 물로 이루어져 있습니다.

사실: 지구 상의 물 94%가 소금물입니다.

사실: 지구 담수원의 99%가 빙하에 언 상태로 존재하며 극지방의 만년설에 있거나 지하에 매장되어 있습니다.

사실: 물은 지구 상에서 생명 지속을 위해 반드시 필요합니다.

사실: 한 국가의 국민이 오염시킨 물은 주변 국가의 동식물에 영향을 미칩니다.

지난 50년 동안 전세계의 기온이 상승해 왔습니다. 토지와 대양에 대한 관측 결과에 따르면 2001년은 19세기 말 이래 두 번째로 더웠던 해로 기록되었습니다.

지구상에 공급되는 제한된 양의 신선하고 깨끗한 물은 대부분(60%) 식량 생산에 사용됩니다. 신선하고 깨끗한 물의 23%는 산업에 사용됩니다(일부 선진국에서는 산업계에서 물을 정수 처리해서 다시 사용합니다). 나머지 8%가 가정에서 사용됩니다. 13억 명의 인구가 식수 부족을 겪고 있습니다.

어떤 국가에서는 인간의 배설물을 처리하는데 사용되는 물이 그 이웃 국가에서는 식수로 사용됩니다. 전세계 인구의 약 40%가 수자원을 공유하고 있습니다.

오염된 물과 음식물, 불결한 위생과 부적절한 하수도 설비로 인해, 1991년 5세 미만의 아동 170만 명이 목숨을 잃었습니다(출처: 지속 가능한 개발을 위한 UN 세계 정상회의, 2002). 농업용 토양의 고갈, 살충제, 기타 화학 약품, 배설물과 오수가 모두 하수 설비로 흘러 들어갑니다. 오염 물질이 하수구로부터 대양으로 흘러 들어갑니다. 다수의 오염 물질들이 해안 근처에 모여 있습니다. 이러한 오염 물질은 중요한 식품 자원인 해양 생물을 오염시킵니다.

인구가 증가하면서 관광, 기름 오염, 산업 폐기물, 화학 비료와 살충제가 적조라고 알려져 있는 조류의 해양 확산 현상을 초래합니다. 이러한 유독성 현상은 물 속의 산소를 고갈시킵니다. 산소가 없으면 바다에 데드존(Dead zone)이 생깁니다.

오염된 토양의 찌꺼기, 배에서 나오는 폐기물, 쓰레기의 지상 매립, 해안지방의 광산 운영과 석유 생산은 해양 오염의 주요 원인입니다. 또한, 우발적 및 고의적인 기름 방출도 오염의 원인이 됩니다.

핵 잠수함에서 나온 방사능 동위원소의 누출은 해양 오염의 또 다른 원인으로 자리잡고 있습니다.

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