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국제협회 역사

1917년 창설

1917년, 시카고의 기업가인 멜빈 존스는 간단하면서도 세계를 바꿀 만한 질문을 던졌습니다. 만일 사람들이 지역사회를 향상시키기 위한 일에 자신의 재능을 투입하면 어떻게 될까? 그로부터 약 100년 후, 국제라이온스협회는 지역사회를 향상시키자는 동일한 생각에 따라 4만 6,000개 이상의 클럽에서 135만명의 이상의 회원을 통해 수 많은 성과를 올린 세계 최대의 봉사 조직으로 성장했습니다.

1920: 국제화

설립 3년 후 라이온스는 캐나다에 첫 클럽을 만들면서 국제 조직으로 변모했습니다. 1927에 멕시코에서 그 다음 클럽이 설립되었습니다. 1950년과 1960년 대에 유럽, 아시아, 아프리카에 새 클럽이 창설되면서 국제화가 가속화되었습니다. 

1925: 실명 예방 활동 

헬렌 켈러는 오하이오주 Cedar Point에서 개최된 국제라이온스협회 국제 대회에 참석하여 라이온스에게 "어둠에 대항하는 맹인의 기사"가 되어달라고 간곡히 요청했습니다. 그 이후, 우리는 맹인과 시각 장애인을 돕기 위해 부단히 노력해 왔습니다.

1945: 국가의 연합

라이온스와 UN의 지속적인 관계는 국제 조직의 이상적인 모습이 되었습니다. 협회가 비정부기구로서는 처음으로 유엔헌장을 재정할 때 참여한 바 있으며 그 후 지속적인 협력관계를 맺고 있습니다.

1957: 청소년 프로그램 조직

1950년대 말 라이온스는 전 세계 청소년들에게 개인의 발전과 자원 봉사의 기회를 제공하기 위해 레오 프로그램을 만들었습니다. 전 세계 140개 국가와 지역에서 5,700개의 레오클럽 산하 14만 4,000명의 레오들이 활동하고 있습니다.

1968: 국제재단 설립

국제재단(LCIF)은 세계적인 대규모 지역 인도주의 사업을 통해 라이온스를 지원합니다. 라이온들이 국제재단의 재정적인 도움을 받아 소속 지역사회 및 지구촌을 위한 봉사활동을 실시하고 있습니다.

1990: 시력우선(SightFirst) 사업 시작

시력우선을 통해 라이온스는 전 세계 사람들이 시력을 되찾고 실명을 예방하도록 돕고 있습니다. 1990년에 착수한 시력우선사업을 실시할 목적으로 라이온들이 3억4,600만 달러를 조성했습니다. 시력우선 사업은 백내장, 트라코마, 강변 실명증, 아동 실명, 당뇨성 망막증 및 녹내장과 같은 주요 실명 원인 질환을 퇴치하기 위한 것입니다.

현재: 사업 지역 확장

국제라이온스협회는 지역사회와 전세계 모든 곳에서 일상적인 봉사 활동에 대한 사명을 확장해 나가고 있습니다. 저희는 시력, 보건, 청소년, 노인 지원, 환경보존 및 재해구호 등의 폭넓은 봉사활동을 펼치고 있습니다. 저희 국제 네트워크는 207개 국가와 지역을 포함하도록 성장했습니다.

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