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La Christmas Ship


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"Si tratta di un progetto speciale, un evento che sulle isole tutti attendo con emozione."

Jack Giard,
Residente di una delle isole

"Mi emoziona molto parlare con i bambini. È una sensazione incredibile."

Rick Kowsky,
Bellingham Central Lions Club

"È una fantastica opportunità per i Lions di condividere l'energia e lavorare insieme come due nazioni sugli stessi progetti."

Grev Edgelow,
Lyndon Lions Club

La gioia delle festività nel nord-ovest del Pacifico

In alcune parti del mondo, Babbo Natale arriva con la slitta, scende dal camino o entra dalla porta principale. Per le persone che vivono nelle piccole comunità del nord-ovest del Pacifico, l'accesso al continente è limitato e raramente i bambini hanno l'occasione di vedere Babbo Natale.

Luogo: Bellingham, Washington
Bellingham, Washington

Intervengono i Lions

I Lions club nel nord-ovest del Pacifico si sono accorti di questa situazione e volevano fare qualcosa per rendere più felici le feste. "I bambini delle isole non hanno mezzi di trasporto per andare nelle grandi città", racconta Don Wight del Bellingham Lions Club. "Una delle comunità delle isole aveva chiesto se fosse possibile che una barca illuminata potesse raggiungere le isole con dolci e giocattoli per i bambini."

Questa richiesta ha determinato l'iniziativa della Christmas Ship. Ogni dicembre negli ultimi 60 anni, Babbo Natale nei suoi panni tradizionali si è imbarcato sulla Christmas Ship per portare doni e gioia agli abitanti delle isole remote al largo della costa di Bellingham (nello stato americano di Washington) e della Columbia Britannica (Canada).

Il dono che non finisce mai

Oggi i Lions si vestono da pirati, folletti, clown e Babbo Natale e salgono a bordo della Christmas Ship, la barca di Natale, per creare un'esperienza speciale in occasione delle feste. Decine di Lions club dello stato di Washington e della Columbia Britannica collaborano per il successo del progetto. "È un'esperienza stimolante per tutti noi. Si tratta di un'attività che ci sta molto a cuore," spiega Judy Portas dell'Abbottsford Lions Club. "È un'emozione che tutti attendo con trepidazione ed è davvero un'esperienza meravigliosa."

In quasi tutte le isole in cui fa scalo la barca è presente un Lions club. Ogni isola organizza un'accoglienza speciale – dalle cornamuse ai falò, all'autopompa dei pompieri che ci fa da scorta. "L'accoglienza sull'isola è senz'altro positiva," dice Harry Lane del Main Island Lions Club. "È un avvenimento che nessuno vuole perdersi!"

Informazioni in pillole

Durante la crociera di due giorni, i Lions distribuiscono circa 800 doni a bambini e anziani. Babbo Natale si reca anche a trovare gli anziani e le persone non autosufficienti.

Suggerimenti e strumenti

Impegnarsi per farlo avverare: Come organizzare un progetto per le feste.

Perché il club ha scelto questo progetto? »
I Lions hanno sentito parlare dei bambini delle isole che non potevano recarsi nelle grandi città per vedere Babbo Natale. Hanno quindi deciso di organizzare la barca che portasse ai bambini la gioia delle festività.
Come avete avviato il progetto? »
L'iniziativa della Christmas Ship è nata nel 1947 e dal 1996 il progetto è gestito dal Bellingham Central Lions Club con l'aiuto dei multidistretti e dei Lions del Canada.
Come avete finanziato il progetto? »
Questo progetto annuale costa circa 12.000 USD. Riceviamo contributi finanziari da tutta l'area della Lower Mainland della Columbia Britannica e dallo stato di Washington, oltre che dagli abitanti delle isole. Riceviamo anche il contributo di alcune organizzazioni.
Quali tipi di risorse sono necessarie per gestire il progetto? »
Distribuiamo 800 doni. Distribuiamo anche dolciumi e abbiamo i clown che gonfiano i palloncini e intrattengono i bambini in attesa che arrivi Babbo Natale.
Qualche consiglio particolare? »
La realizzazione di un progetto così grande è molto impegnativa ed è necessario coinvolgere parecchi club per condividere le spese e il lavoro.

© Lions Clubs International
300 W. 22nd Street, Oak Brook, IL 60523-8842

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