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Il Sogno di Matteo


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"Sono andata al club e ho detto loro, "Hey, ho quest'idea pazzesca e ho bisogno di molto aiuto". E loro ci si sono buttati a capo fitto."

Liz Lamach,
Mamma di Matteo

"Il Lions club ha raccolto la sfida e ha preso il comando."

Laura Hoffmesiter,
Ex sindaco di Concord, California

"La forza dei Lions sta nella capacità di riunire le risorse per raccogliere persone di background diversi per lavorare insieme a un progetto. E così facendo serviamo la nostra comunità. Servendo la comunità serviamo il mondo."

Gary Wong,
Oakland Montclair Lions Club

Dare ai bambini diversamente abili un luogo in cui giocare

Liz Lamach voleva quello che vogliono tutte le mamme: un luogo sicuro in cui suo figlio potesse giocare con gli altri bambini. Ma suo figlio Matteo è affetto da paralisi cerebrale e la maggior parte delle aree gioco non sono dotate di rampe di accesso o degli spazi necessari per una sedia a rotelle.

Luogo: Concord, California, USA
Concord, California, USA

 

Liz era decisa a trovare un modo per creare un luogo dove i bambini diversamente abili potessero stare insieme e giocare. Dopo alcune ricerche, Liz iniziò a pianificare una nuova area giochi, ma con un costo di quasi 750.000, era necessario molto più di quanto lei potesse dare.

Intervengono i Lions:
Liz si è rivolta ai Lions locali e con un generoso sussidio di 75.000 USD ricevuto da LCIF, il progetto ha preso il via. I Lions di 45 club hanno raccolto quasi 500.000 USD e hanno inoltre unito le loro forze a quelle di altri gruppi della comunità per costruire loro stessi il parco giochi. In soli otto giorni, 3.000 volontari hanno costruito un parco giochi di oltre 1.100 mq. Ron Hudson del Dawn Breakers Lions Club era uno di loro. "Ho passato otto giorni a costruire il sogno di Matteo," ha raccontato "ed è stata la cosa più bella che abbia mai fatto in vita mia."

Aperto a tutti:
Quando il "Matteo's Dream: A Playground for Children of All Abilities" è stato inaugurato, persone come Tamara Borba erano estasiate. Finalmente avevano un luogo in cui i loro bambini potevano giocare insieme ai fratelli con esigenze speciali. "Avere Matteo's Dream nella nostra zona è meraviglioso," ha detto Borba. "Tutti e due i miei bambini possono giocare. Nicky può essere lasciato libero. Può spingersi con la sedia a rotelle su e giù per le rampe e giocare con tutto." Laura Hoffmesiter, ex sindaco di Concord, ha aggiunto "Il sogno è diventato realtà. E ci auguriamo che possa diventare un modello per altre comunità."

Curiosità:
Questo progetto ha determinato la fondazione del Concord Lions Club, di cui Liz è presidente fondatore. Il Concord Lions Club non solo si occupa della manutenzione del parco giochi, ma tiene le proprie riunioni nel parco.

 

Collegamenti correlati:

Guarda Il Sogno di Matteo (Matteo's Dream) su LQ

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Ulteriori informazioni sui sussidi LCIF

 

Suggerimenti e strumenti

Impegnarsi per farlo avverare: Costruire un parco giochi per bambini diversamente abili

Da dove avete iniziato? »
Ho parlato al sindaco di Concord del mio desiderio di costruire un parco giochi accessibile e poi ho ricevuto una telefonata dal direttore dei parchi della città. Avevo raccolto fotografie di parchi giochi esistenti, ma avevo bisogno di aiuto e mi sono rivolta all'Ambrose Lions Club perché sapevo che avrebbero saputo come fare.
Come avete realizzato il progetto e reperito i materiali? »
Ci sono voluti anni! Ho parlato con molte società che producono strutture per parchi giochi ma nessuna voleva riprogettare le proprie strutture prestampate. Alla fine ho trovato la Leathers and Associates di Ithaca, New York. La Leathers ha accettato di progettare un design completamente nuovo e ha contribuito a renderlo sicuro e accessibile.
Come avete finanziato il progetto? »
Matteo's Dream è stato finanziato principalmente da sussidi, compreso quello di 75.000 USD ricevuto da LCIF. Inoltre praticamente tutti i club del distretto hanno contribuito, insieme ai contributi dei singoli soci Lions. I soci dei club hanno anche lavorato in diverse fiere e hanno parlato con molte persone per raccogliere i fondi.
Come avete coinvolto gli altri club? »
Bill Ridle, che era governatore di distretto Lions, partecipò a una riunione dell'Ambrose Lions Club nella quale io presentavo il progetto del parco giochi. Bill decise di rendere Matteo's Dream un progetto di distretto e si procurò l'appoggio degli altri club.
Quanto tempo ci è voluto? »
Sette anni.
Qualche consiglio particolare? »
Essere pazienti e non mollare.

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