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Trasformazione di uno snodo ferroviario in Canada

Uno snodo ferroviario abbandonato e in pessime condizioni di circa 77.000 metri quadrati nel centro della città era un pugno in un occhio per la comunità: erbacce, sterpaglia e vecchie traversine ingombravano il terreno e il vandalismo e il tempo avevano chiesto il loro tributo alla vecchia stazione. Inoltre, 100 anni di combustibile liquido rovesciato e di utilizzo del carbone avevano inquinato parte del terreno.

Luogo: Palmerston (Ontario)

Intervengono i Lions

Il Lions club di Palmerston si è accorto della necessità di pulire l'area, rendendosi conto allo stesso tempo della possibilità di renderla un incredibile spazio pubblico di cui la comunità potesse usufruire ed essere orgogliosa. Perciò hanno coinvolto nel progetto l'intera comunità.

"Sin dall'inizio le autorità cittadine, il nostro Lions club e i residenti di Palmerston hanno collaborato insieme", dice Dave Wilson del Palmerston Lions Club. "I residenti di Palmerston ci hanno visti lavorare, si sono fermati per darci una mano e hanno anche effettuato donazioni. Il supporto che abbiamo ricevuto è stato davvero eccezionale."

Il duro lavoro ripaga gli sforzi

I Lions sono consapevoli che per completare un progetto di questa portata ci vorranno anni. Hanno lavorato al parco due volte alla settimana, posando la pavimentazione e sistemando le attrezzature e i sentieri. "Stiamo continuando i lavori, dopo aver iniziato con l'ingresso principale, il parco giochi e la piscina", racconta Joanne Klonikowski del Palmerston Lions Club. "Oggi il parco è un vero punto di incontro e avremo anche un bosco commemorativo, aree per il riposo e tutta una serie di abbellimenti, inclusi sentieri e illuminazione."

Un meraviglioso ponte pedonale restaurato offre ai residenti una vista imponente del parco. All'entrata del parco, vicino a un cartello Lions e a statue di leoni si può ammirare una vecchia locomotiva a vapore restaurata, la "old 81".

Informazioni in pillole

I Lions devono posare oltre 1200 metri di passaggi pedonali in mattoni, della larghezza di circa 2,5 metri, devono piantare centinaia di alberi e costruire aree per il riposo e lo sport, tra cui campi da basket e per hockey su pista.

Suggerimenti e strumenti

Impegnarsi per farlo avverare: Come organizzare un progetto per la comunità

Perché il club ha scelto questo progetto? »
Vedevamo tutti i giorni quel terreno coperto di erbacce e sapevamo che i bambini della comunità avevano bisogno di un posto in cui giocare. Inoltre le famiglie e i membri della comunità necessitavano di un luogo con alberi, panchine e attrezzature sportive.
Come avete avviato il progetto? »
Dopo aver deciso a favore di questo progetto abbiamo parlato con il consiglio cittadino e contattato le autorità provinciali e federali. Sin dall'inizio è stata una partnership, un progetto congiunto.
Come avete finanziato il progetto? »
Abbiamo calcolato quanto denaro occorresse per iniziare, quindi abbiamo avviato una raccolta di fondi e scritto numerose richieste di sussidio. Abbiamo incrementato la raccolta di fondi all'interno della comunità facendo di tutto: abbiamo venduto hot dog e raccolto denaro agli angoli delle strade, ma l'iniziativa più remunerativa è stato il ballo di S. Valentino.
Quali tipi di risorse sono necessarie per gestire il progetto? »
Abbiamo lavorato moltissimo e abbiamo ancora anni di lavoro davanti a noi. Saranno necessarie molte ore di volontariato e avremo bisogno di molto supporto da parte della comunità per terminare l'opera.
Qualche consiglio particolare? »
Per un progetto di queste dimensioni è indispensabile la collaborazione delle autorità cittadine e della comunità. La nostra città ci ha aiutato molto, è stato un lavoro impegnativo ma ci siamo sempre divertiti.
"Il nostro Lions club ha deciso di costruire un parco e lo ha realizzato di prima classe."

Ron Elliott,
Palmerston Lions Club

"Questa è la cosa migliore che il nostro club abbia mai fatto."

Dave Wilson,
Palmerston Lions Club

"È un progetto davvero concreto, il parco esiste grazie al nostro Lions club. Questo progetto mi rende davvero orgoglioso, vedrò i miei nipoti visitare questo luogo."

John Fotheringham,
Palmerston Lions Club

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