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Comunicato stampa

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Giornata Mondiale della Vista Lions 2008 dedicata allo screening e all'educazione di ispanici e indiani d'America il 15-17 ottobre in Arizona

OAK BROOK, Illinois, USA, 4 settembre 2008 - La Giornata Mondiale della Vista Lions di Lions Clubs International avrà quest'anno l'epicentro in Arizona (USA) dal 15 al 17 ottobre. I soci Lions dell'Arizona e del New Mexico sottoporranno a screening della vista centinaia di indiani d'America nella riserva Navajo di Window Rock (Arizona) e forniranno occhiali a chi ne ha bisogno. I Lions organizzeranno anche i successivi controlli medici necessari. I Lions hanno in programma due screening del diabete per anziani, ispanici e indiani d'America a Phoenix e uno screening della vista con distribuzione di occhiali presso l'Arizona Lions Vision Center di Phoenix. Si tratta della prima Giornata Mondiale della Vista Lions in Arizona.

"Il diabete è una malattia a livello epidemico presso molti nativi americani, in particolar modo nel sud-ovest, ed è molto comune anche presso gli ispanici," ha dichiarato Albert Brandel, presidente di Lions Clubs International. "Questi gruppi corrono il serio rischio di sviluppare malattie degli occhi che possono condurre alla cecità. Le informazioni sulle malattie degli occhi e la forte relazione fra il diabete e queste malattie spesso non raggiungono le comunità ispaniche e degli indiani d'America. Per questo puntiamo i riflettori sulla necessità di eseguire screening della vista e del diabete in Arizona."

I nativi americani adulti hanno 2,2 volte più probabilità dei caucasici di sviluppare il diabete e la percentuale di giovani nativi americani che soffrono di diabete sta crescendo rapidamente. I dati indicano che circa il 27 percento dei nativi americani nel sud-ovest soffrono di diabete, con una percentuale ancora più alta presso alcuni gruppi demografici.

Un recente studio di Lions Clubs International Foundation (LCIF) condotto con il National Eye Institute ha rilevato che gli intervistati di origine ispanica hanno evidenziato l'accesso più limitato alle informazioni sulla salute degli occhi, con il più basso livello di conoscenze in merito e il tasso più basso di accesso a esami oculistici. Il 41% degli intervistati di origine ispanica ha dichiarato di non avere ricevuto informazioni sulla salute degli occhi e sulle malattie nel corso dell'ultimo anno.

La cecità non è un problema solo nei paesi in via di sviluppo. Anche negli Stati Uniti sono presenti gruppi a rischio che potrebbero perdere la vista. Con i fondi raccolti tramite la Campagna SightFirst II, possiamo concentrarci sulle emergenti minacce alla vista, quali le malattie degli occhi provocate dal diabete, nei paesi in via di sviluppo," ha spiegato Brandel.

Per tutto il mese di ottobre, i Lions club di tutto il mondo organizzeranno attività a livello locale per informare le comunità sulla necessità di sconfiggere la cecità e di preservare la vista. Nelle passate edizioni della Giornata Mondiale della Vista Lions, i Lions club locali hanno sottoposto a screening bambini in Bosnia ed Herzegovina, condotto screening della cataratta e interventi chirurgici in Madagascar, eseguito screening presso popolazioni ad alto rischio di diabete e retinopatia diabetica in California e pianificato programmi per educare i membri della comunità su quello che si può fare per prevenire la perdita della vista nei paesi del mondo.
 
Lions Clubs International è l'organizzazione di club di assistenza più grande del mondo: conta 1,3 milioni di soci distribuiti in 45.000 club in oltre 206 paesi e aree geografiche. Dal 1917 i Lions club forniscono assistenza ai non vedenti e ipovedenti e si dedicano con grande impegno a favore delle comunità e dei giovani in tutto il mondo. Lions Clubs International Foundation è l'organo di Lions Clubs International preposto alla beneficenza. LCIF è stata classificata come la migliore organizzazione non governativa del mondo con cui stringere partnership. Costituita nel 1968, LCIF è impegnata nella prevenzione della cecità e nella cura delle malattie dalla vista da oltre 15 anni tramite il programma SightFirst. Per ulteriori informazioni, visitare www.lionclubs.org e www.lcif.org.

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