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Opening Eyes celebra 10 anni

Il programma di collaborazione salva la vista a 200.000 atleti

Varsavia, Polonia, 19 settembre 2010 - Oggi il Lions Clubs International celebra 10 anni di collaborazione mondiale con le Olimpiadi Speciali attraverso il programma Opening Eyes. Nel corso dei Giochi regionali Europa/Eurasia delle Olimpiadi speciali 2010 che si svolgono questa settimana a Varsavia, i Lions prevedono di visitare il 200.000esimo atleta nell’ambito di questo programma di collaborazione. Guarda un video sull’evento.

La Fondazione del Lions Clubs International (LCIF) ha una lunga storia a supporto di iniziative volte ad aiutare i disabili. Attraverso Opening Eyes, un programma di collaborazione tra il Lions Clubs International e le Olimpiadi Speciali, i soci dei Lions club di tutto il mondo collaborano come volontari durante le Olimpiadi Speciali, registrando gli atleti, effettuando controlli della vista e fornendo loro occhiali. Oltre 12.000 Lions hanno lavorato come volontari nel programma Opening Eyes, e la LCIF ha contribuito 11 milioni di dollari di finanziamenti a sostegno di questo programma.

Attraverso tale collaborazione, i Lions stanno contribuendo al miglioramento dei servizi oculistici,  nonché a formare altri specialisti nel settore oculistico insegnando loro come offrire migliori servizi di cura della vista a tale gruppo di persone. Il bisogno è enorme. La ricerca ha dimostrato che, degli atleti delle Olimpiadi Speciali, il 68% non ha effettuato un esame della vista negli ultimi tre anni, il 37% ha bisogno di occhiali da vista e il 18% porta occhiali basati su una prescrizione clinicamente errata.

“Nella storia delle Olimpiadi Speciali non abbiamo mai avuto una collaborazione più importante di quella che abbiamo oggi con il Lions Clubs” afferma Tim Shriver, Presidente e Direttore Generale di Special Olympics International.

Si tratta di un modello di collaborazione in cui i volontari dei Lions club e i Direttori clinici volontari ed altri volontari delle Olimpiadi Speciali lavorano fianco a fianco. La collaborazione viene anche considerevolmente rafforzata dal contributo di società leader del settore ottico. Essilor International è il fornitore mondiale esclusivo di lenti per Opening Eyes, mentre Safilo S.p.A. fornisce in esclusiva mondiale montature oftalmiche e occhiali da sole. Il programma Opening Eyes effettua degli interventi clinici che cambiano la vita degli atleti, fornendo loro occhiali da vista e aiutando coloro che hanno esigenze oculistiche più pressanti ad andare da uno specialista della vista nella loro comunità.

“Questa  collaborazione viene naturale ai Lions, data la nostra missione di salvare la vista e di aiutare i disabili. È davvero una collaborazione tra quattro organizzazioni che condividono la stessa missione" ha affermato Eberhard J. Wirfs, Presidente della LCIF. “Oltre 12.000 Lions hanno già offerto il loro tempo a sostegno di questo programma e intendiamo proseguire in questa collaborazione”.

I giochi si svolgono dal 18 al 24 settembre. Wirfs parteciperà all’evento e alla cerimonia inaugurale insieme a Shriver, aprendo ufficialmente il programma Healthy Athletes (atleti in buona salute) delle Olimpiadi Speciali, di cui l’iniziativa Opening Eyes rappresenta uno dei fiori all’occhiello. Insieme inaugureranno ufficialmente il programma di visite Opening Eyes durante i giochi. Oltre 1.600 atleti provenienti da 58 paesi gareggeranno ai Giochi Regionali Europa/Eurasia delle Olimpiadi Speciali 2010 a Varsavia.

Questo mese, i Lions e le Olimpiadi Speciali festeggeranno anche la Giornata Eunice Kennedy Shriver, ufficialmente stabilita per il 25 settembre. Tale giornata è una celebrazione annuale della vita di Eunice Kennedy Shriver e un appello mondiale alla gente ad impegnarsi a compiere atti di inclusione, accettazione ed unità per e con le persone che soffrono di disabilità intellettuali. Ciò che iniziò come un campo inclusivo per attività sportive all’inizio degli anni ’60 è diventato un movimento mondiale che trasforma la vita della gente in oltre 170 paesi. Eunice Kennedy Shriver ha aiutato a trasformare la vita di oltre 200 milioni di persone che soffrono di disabilità intellettuali in tutto il mondo. La partecipazione di volontari dei Lions Club ai Giochi Regionali Europei delle Olimpiadi Speciali del 2010 è soltanto un esempio di come i Lions di tutto il mondo celebreranno questa giornata.

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Fondazione Lions Clubs International
La Fondazione Lions Clubs International (LCIF) è l'organizzazione di beneficenza di Lions Clubs International, la principale organizzazione di club di assistenza del mondo con 1,35 milioni di soci in 206 paesi e aree geografiche. LCIF è stata classificata da uno studio del Financial Times come la migliore organizzazione non governativa del mondo con cui stringere partnership. Attraverso la LCIF, i Lions hanno contribuito a salvare o a restituire la vista a più di 30 milioni di persone in tutto il mondo. Per saperne di più sulla LCIF, visitare il sito  www.lcif.org.

Special Olympics
Special Olympics è un’organizzazione internazionale che cambia la vita delle persone incoraggiando e responsabilizzando coloro che soffrono di disabilità intellettuali, promuovendo l’accettazione di tutti e favorendo lo sviluppo di comunità che si impegnano nella comprensione e nel rispetto in tutto il mondo. Fondata nel 1968 da Eunice Kennedy Shriver, il movimento delle Olimpiadi Speciali è cresciuto da qualche centinaio di atleti a circa 3,5 milioni di atleti in oltre 170 paesi. Le Olimpiadi Speciali offrono a coloro che soffrono di disabilità intellettuali l’opportunità costante di realizzare il loro potenziale, di raggiungere  una buona forma fisica, di dimostrare coraggio e vivere la gioia e l’amicizia. Per saperne di più sulle Olimpiadi Speciali, visitare il sito www.specialolympics.org.

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