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La Fondazione Lions Clubs International sostiene l’Iniziativa sul morbillo con sussidi della Fondazione Bill & Melinda Gates

26 luglio 2010, Oak Brook, Illinois, USA: la Fondazione Lions Clubs International (LCIF) ha annunciato oggi che sosterrà le attività a livello mondiale portate avanti dall’Iniziativa sul morbillo finalizzata alla protezione dei bambini dal tale malattia e al rafforzamento dei servizi riguardanti le vaccinazioni ordinarie. Quattro paesi africani sono stati prescelti per un programma pilota speciale dell’Iniziativa sul morbillo dei Lions, finanziato in parte da un sussidio assegnato dalla Fondazione Bill & Melinda Gates alla LCIF.

“I Lions sono sempre stati impegnati in attività finalizzate a proteggere la vista a tutti i livelli nelle comunità” ha affermato Eberhard J. Wirfs, Presidente della Fondazione Lions Clubs International. “Stiamo lavorando per eliminare la presenza del morbillo in paesi in cui i bambini ancora muoiono assurdamente a causa di una malattia che è facile prevenire con un vaccino sicuro, molto efficace e poco costoso”.

Il morbillo è una malattia virale molto contagiosa trasmessa tramite le goccioline?? che fuoriescono dal naso, dalla bocca e dalla gola delle persone infette. Secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS), nel periodo 2001-2008, la mortalità da??  morbillo nel mondo è scesa del 78 percento, da circa 733.000 morti nel 2000 a 164.000 nel 2008, ma tale riduzione si è fermata a partire dal 2007. Benché le vaccinazioni siano facilmente disponibili nei paesi sviluppati, questa malattia resta un problema di salute pubblica molto  rilevante nel mondo in via di sviluppo. Tale malattia è anche un’importante causa di cecità prevenibile, in particolare tra i bambini, che colpisce le stesse popolazioni disagiate.

L’Iniziativa sul morbillo rappresenta una collaborazione di lunga durata tra leader mondiali nel settore della sanità pubblica, finalizzata a ridurre la mortalità dovuta al morbillo e la sua morbilità?? nel mondo. L’UNICEF, l’OMS, il Centro per il Controllo delle Malattie (CDC) statunitense, la Croce Rossa Americana e la Fondazione delle Nazioni Unite sono tra le organizzazioni che contribuiscono a questo sforzo. Questa collaborazione globale ha contribuito alla vaccinazione di oltre 700 milioni di bambini dal 2001.

“L’Iniziativa sul morbillo è entusiasta ed ottimista riguardo alla nuova collaborazione con i Lions. I Lions, con soci in molti paesi coinvolti nell’Iniziativa sul morbillo, possono offrire un insieme estremamente valido di mobilitazione sociale e di capacità organizzative affiancate ad un supporto politico che integra le attività delle nostre altre organizzazioni partner. Accogliamo, inoltre, con favore le attività di mobilitazione di risorse già messe in atto nel 2010 dai Lions per contribuire a sostenere i costi della campagna, in un momento di carenza di fondi”, ha affermato Andrea Gay, Direttore Esecutivo di Children's Health, della Fondazione delle Nazioni Unite.

A sostegno  del programma pilota Lions-Iniziativa sul morbillo, la Fondazione Bill & Melinda Gates ha assegnato un sussidio di 400.000 dollari alla LCIF. Per contribuire ulteriormente alle attività finalizzate al rafforzamento dei programmi di vaccinazione ordinaria e, in particolare, di quella contro il morbillo, la LCIF offrirà un contributo supplementare di 300.000 dollari.

“Siamo molto felici che il Lions Clubs International stia ampliando il proprio coinvolgimento nella lotta contro il morbillo e a favore del rafforzamento delle vaccinazioni ordinarie,” ha dichiarato il Dr. Walt Orenstein, Vice Direttore dei servizi per la distribuzione dei vaccini della Fondazione Gates. “Grazie alla propria diffusione in tutto il mondo, la collaborazione offerta dai Lions è molto utile a garantire che  vaccini sicuri ed efficaci giungano alle famiglie che ne hanno più bisogno”.

Il coinvolgimento dei Lions si incentrerà su tre settori principali: sostegno ad iniziative a livello locale, regionale e nazionale; coinvolgimento diretto in attività sociali di marketing e di vaccinazione, e sostegno finanziario. Etiopia, Madagascar, Mali e Nigeria ospiteranno i primi quattro programmi pilota. Le squadre della leadership dei Lions presenti nei quattro paesi pilota coordineranno, affiancandosi ai Ministeri della Sanità e ad altri partner dell’Iniziativa sul morbillo, l’attuazione del programma e la documentazione delle attività fino all’inizio del 2011.

Il loro impegno congiunto moltiplicherà notevolmente l’impatto della lotta al morbillo. Conseguentemente, molte più persone che non hanno accesso a servizi sanitari verranno vaccinate contro questa malattia infettiva e mortale e crescerà, nel mondo, il numero di comunità prive di morbillo.

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Fondazione Lions Clubs International
La Fondazione Lions Clubs International è l'organizzazione di beneficenza di Lions Clubs International, la principale organizzazione di club di assistenza del mondo con oltre 1,35 milioni di soci in 206 paesi e aree geografiche. La LCIF è stata classificata da uno studio del Financial Times come la migliore organizzazione non governativa del mondo con cui stringere collaborazioni. Attraverso SightFirst, la LCIF ha restituito la vista, oppure ne ha evitato la perdita, a 30 milioni di persone. Per saperne di più sulla LCIF, visitare il sito  www.lcif.org.

Iniziativa sul morbillo
Lanciata nel 2001, l’Iniziativa sul morbillo, coordinata dalla Croce Rossa Americana, dalla Fondazione delle Nazioni Unite, dai Centri americani per il controllo e la prevenzione delle malattie, dall’UNICEF e dall’Organizzazione Mondiale della Sanità, offre supporto tecnico e finanziario a governi e comunità a favore di campagne di vaccinazione di massa e di sorveglianza delle malattie in tutto il mondo. L’Iniziativa ha reso possibile la vaccinazione di oltre 700 milioni di bambini, contribuendo a ridurre le morti da morbillo del 78 percento a livello mondiale (rispetto al 2000). Per saperne di più, visitare il sito www.measlesinitiative.org.

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