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Perché gli alberi?


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Oltre l'80% delle foreste che in origine coprivano la Terra non esistono più o sono seriamente compromesse.  Solo tra il 1980 e il 1990 l'area dell'America Latina ha visto scomparire 62 milioni di ettari (il 6%) delle sue foreste naturali, cifra che rappresenta la perdita maggiore al mondo di quegli anni, con ulteriori 5,8 milioni di ettari persi tra il 1990 e il 1995.  Nonostante gli sforzi per invertire la tendenza, la deforestazione continua ogni anno a un ritmo allarmante, in particolare in Africa, in America Latina, in Asia e nell'area del Pacifico.  (fonte: UNEP).

Quindi, perché gli alberi sono importanti?  Non è un segreto che gli alberi sono di aiuto al benessere ambientale, ma forse non tutti conoscono a fondo i benefici da essi apportati.

Alberi e ambiente

Dal punto di vista ambientale, gli alberi sono vitali per molti processi che rendono possibile la vita sulla Terra.

Secondo l'UNEP (United Nations Environmental Programme), gli alberi sono elementi fondamentali per diversi sistemi naturali:  preservano il suolo e l'acqua, controllano le valanghe, prevengono la desertificazione, proteggono le aree costiere e stabilizzano le dune di sabbia. Le foreste ospitano quasi il 90 percento della vita terrestre e sono centri vitali di biodiversità. (fonte: UNEP Billion Tree Planting Campaign)

Alberi e umanità

Molte persone nel mondo dipendono dagli alberi per il proprio sostentamento.  Circa trecento milioni di persone vivono nelle foreste e dipendono dagli alberi per ricavare legna da ardere, medicinali e cibo.  Altri 1,6 miliardi di persone dipendono dagli alberi e dalle foreste per la propria sussistenza e il proprio reddito. (fonte: FAO)

Infine, gli alberi sono vitali per l'agricoltura: non solo contribuiscono a migliorare la qualità del suolo, ma attraggono anche animali essenziali per l'impollinazione, la diffusione dei semi e la germinazione. (fonte: World Agroforestry Centre)

Alberi ed economia

Nel 2006 le industrie correlate alla silvicoltura hanno generato circa 500 miliardi USD.  Altri 189 miliardi USD sono stati prodotti dal commercio globale di prodotti primari in legno. (fonte: FAO)

Oltre che su altri metodi di attività economica sostenibile, oggi le economie verdi si concentrano sempre più sulla coltura agroforestale, un approccio che integra gli alberi nei sistemi agricoli per un utilizzo più sostenibile della terra.

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