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Message du président

Message du président

Président internationalChancelier Bob Corlew

La raison d'être des Lions ? C'est la même aujourd'hui qu'hier

Les pages du magazine LION des débuts des Lions dans les années 1920 regorgeaient d'articles tels que « L'objectif des Lions », « La signification du Lionisme » et « La valeur des Lions ». Un club d'hommes d'affaires dédié aux œuvres sociales était encore à cette époque un concept novateur et les Lions éprouvaient en quelque sorte la nécessité de se convaincre eux-mêmes qu'ils étaient sur la bonne voie. Cette incertitude a conduit les Lions à se demander si les Lions clubs pourraient même survivre. « Tout au long de ma vie, j'ai vu des organisations se former avec les idéaux les plus élevés, prospérer pendant un certain temps, puis retomber dans une relative insignifiance. Est-ce là la destinée du Lionisme ? J'espère que non », écrivait le gouverneur de district A. Baker de Cheyenne dans le Wyoming (États-Unis) en janvier 1922.

Mais les Lions sont restés dans la course. Ils ont continué à servir. L'amitié était un élément important de la participation. Mais l'essentiel était de servir. « Les activités font le club » était le titre d'un article d'une chronique rédigée en 1927 par le président international Irving Camp de Johnstown, en Pennsylvanie (États-Unis). « Montrez-moi un club qui ne fait rien d'autre que se réunir et manger, et je vous montrerai un club incapable d'accomplir son devoir conformément aux principes mêmes de notre grande organisation désintéressée », écrivait-il.

Alors que nous approchons à grands pas de notre centenaire en 2017, nous savons maintenant que nos ancêtres avaient raison. Rendre service est ce qui fait de nous des Lions. C'est ce que nous faisons. C'est ce que nous avons toujours fait. Et cela n'a jamais été aussi évident que depuis ces deux dernières années. Nous nous sommes donnés pour objectif de rendrer service à 100 millions de personnes d'ici le 30 juin 2018. Les quatre campagnes que nous avons menées étaient Faire participer nos jeunes, Partager la vision, Soulager la faim, Protéger notre environnement.

Nous nous sommes demandés si nous pourrions atteindre cet objectif car les clubs déclarent généralement à Lions Clubs International le nombre de 8 millions de personnes aidées par an (mais nous savons que le chiffre réel est plus élevé). J'ai la grande joie de vous apprendre qu'au début du mois de septembre nous avons atteint notre objectif de venir en aide à 100 millions de personnes. Soyez fier de participer à une association qui se montre à la hauteur de ses formidables idéaux.

À l'instar des Lions d'hier, nous avons comme priorité de rendre service. Mais contrairement à eux, nous ne doutons pas que nous serons encore là pour rendre service pendant encore longtemps, très longtemps ! Je vous remercie pour tout ce que vous faites en tant que Lion et j'espère vous retrouver à la 100e convention internationale de Chicago (États-Unis) du 30 juin au 4 juillet 2017.

Chancelier Bob Corlew

Président du Lions Clubs International

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