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Fête foraine pour personnes « très spéciales »


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"Pouvoir venir plus tôt, lorsque ce n'est pas la cohue, et être encadré par un personnel attentif est une chance exceptionnelle."

John Heigl,
Père d'un enfant « VIP »

"Vous rendez un réel service à votre communauté en rapprochant voisins et familles. Il n'y a qu'à voir leur sourire et leurs gestes d'amitié."

Phil Howard,
Lions club de Zionsville

"Nous voulons simplement remercier le Lions club de nous avoir offert cette chance."

Melissa Bowman,
Mère d'un enfant « VIP »

Redonner le sourire

Évoluer dans la cohue d'un carnaval peut relever du défi, notamment pour les personnes souffrant d'un handicap. Ajoutez à cela le coût de la sortie, et vous comprenez pourquoi les familles limitent ces activités.

Lieu: Zionsville, Indiana, États-Unis
Zionsville, Indiana, États-Unis

Les Lions entrent en jeu

Dans l'Indiana, aux États-Unis, les Lions de Zionsville ont voulu venir en aide aux personnes présentant des besoins spécifiques et à leur famille. Ils ont alors décidé d'ouvrir les portes de leur festival d'automne annuel plus tôt afin d'y inviter des personnes très spéciales de leur communauté. « Les enfants veulent juste être eux-mêmes et se sentir bien avec les autres. C'est ce que nous allons leur offrir, explique Phil Howard du Lions club de Zionsville. Mon fils, qui est atteint du syndrome de Down, est impatient de pouvoir profiter des manèges avec ses amis. Cette soirée est vraiment unique. »

La fête pour tous

La fête foraine pour personnes « très spéciales » ouvre ses portes le vendredi soir du festival d'automne annuel de Zionsville.
Les sourires fleurissent sur tous les visages. En plus des manèges, ces personnes VIP, des tout petits aux plus grands, peuvent profiter d'un dîner offert et participer à une ferme pédagogique et un spectacle de magie gratuitement, en présence de la mascotte des sapeurs-pompiers et d'autres invités spéciaux. « On nous a permis de venir plus tôt, et nous avons eu l'impression de célébrer le syndrome de Down de notre fils plutôt que de le vivre comme une épreuve. C'était une chance de venir avant la foule. Notre fils s'est vraiment amusé et il a pu partager ce moment de joie avec sa petite sœur », raconte Melissa Bowman.

« Nous leur avons vraiment fait plaisir, mais je crois que ce n'est rien comparé au bonheur qu'ils nous ont donné », souligne Leigh Ann Akard, Lion de Zionsville.

Chiffres marquants

Les 125 membres du Lions club de Zionsville organisent et animent le festival d'automne, trois jours durant, dans le Parc Lions, qui accueille pour cette occasion quelque 20 000 personnes. Plus de 500 invités assistent à la soirée VIP, dont plusieurs sont originaires d'autres États. Le club a été chaleureusement remercié, et la profusion de sourires vaut bien tous les mercis du monde.

Astuces et outils

Concrétiser ses aspirations : Planifier une sortie VIP à la fête foraine pour les personnes « très spéciales »

Pourquoi le club a-t-il opté pour ce projet ? »
Nous sommes tombés sur un article du magazine LION consacré à un événement similaire. Notre Lions club compte plusieurs familles dont au moins un membre présente des besoins spécifiques. L'idée d'un tel événement nous est alors apparue comme évidente.
Par quoi avez-vous commencé ? »
Nous avons contacté les sections d'éducation spécialisée de six écoles de la région ainsi que des associations locales (Best Buddies, Arc Rehabilitation, etc.), et nous leur avons fait parvenir des invitations à la soirée VIP de la fête foraine. Le bouche à oreille a également bien fonctionné.
Comment s'organise la fête ? »
Nous organisons cet événement le premier soir de notre festival d'automne : ce n'est pas encore la cohue, et nous accueillons alors principalement des familles avec leurs jeunes enfants. L'inscription des « VIP » commence à 17 h. Nous leur donnons, ainsi qu'à leur famille, un bracelet vert grâce auquel ils peuvent se restaurer gratuitement. Ils reçoivent également deux bracelets jaunes qu'ils peuvent partager avec leur famille et qui leur donnent un accès gratuit aux attractions de 18 h à 20 h.
Comment financez-vous le projet ? »
Nous avons établi des partenariats locaux afin de financer cette soirée VIP. Chick-fil-A nous a fourni nourriture et boissons. Nous avons reçu 500 glaces d'une église locale, tandis que des dons d'argent de Kiwanis, d'Arc Rehab et de particuliers nous ont permis d'offrir à nos VIP jetons et tickets pour pouvoir profiter des jeux.
Des conseils à donner ? »
L'une des clés du succès d'un tel événement est d'intégrer ces personnes très spéciales et leur famille dans leur communauté. C'est ce que nous avons fait en inscrivant notre soirée VIP au programme du festival d'automne. Il est également important d'informer le personnel de la fête foraine afin qu'il comprenne bien les besoins spécifiques auxquels il peut être amené à répondre lors de cette soirée. Par exemple, certains employés permettent aux VIP de retenter leur chance jusqu'à ce qu'ils gagnent.

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300 W. 22nd Street, Oak Brook, IL 60523-8842

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