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AccueilAccueil  >  Notre Impact  >  Les Lions à l'oeuvre  >  Le bateau de Noël Le bateau de Noël

Partager les festivités de fin d'année avec les populations du nord-ouest du Pacifique

L'arrivée du Père Noël varie selon les régions : en traîneau, par la cheminée ou tout simplement par la porte d'entrée. Mais pour les communautés vivant sur les petites îles du Pacifique Nord-Ouest, l'accès à l'île principale reste limité, et les enfants n'ont que rarement l'occasion de voir le Père Noël.

Lieu: Bellingham, Washington

Les Lions entrent en jeu

Les Lions clubs du Pacifique Nord-Ouest ont perçu ce manque et ont souhaité agir pour apporter plus de bonheur à leur communauté durant les fêtes. « Les enfants de ces îles n'ont aucun moyen de transport pour se rendre dans les grandes villes, explique Don Wight du Lions club de Bellingham. L'une des îles a demandé si un bateau illuminé pouvait venir apporter des friandises et des jouets aux enfants. »

C'est ainsi qu'a commencé l'histoire du bateau de Noël. Chaque mois de décembre depuis 60 ans, le Père Noël revêt son plus beau costume et débarque du bateau de Noël pour apporter des cadeaux et de la joie aux populations insulaires isolées au large de la côte de Bellingham, dans l'État de Washington, aux États-Unis, et de la Colombie-Britannique, au Canada.

Un modèle de générosité

Aujourd'hui, des Lions vêtus en pirates, en elfes ou en clowns ont embarqué sur le bateau de Noël avec, à leur tête, le Père Noël lui-même, pour une expérience festive unique. Des dizaines de Lions clubs de l'État de Washington et de Colombie-Britannique travaillent ensemble pour faire de ce projet une réussite. « Cet événement est une véritable source d'inspiration pour nous tous, explique Judy Portas, du Lions club d'Abbottsford. Tout le monde attend ce moment de joie et de bonne humeur avec impatience. C'est une expérience formidable. »

Quasiment toutes les îles sur lesquelles le bateau fait escale disposent d'un Lions club, et chaque île organise son propre comité d'accueil : cornemuses, feux de joie ou encore escorte par les pompiers. « Cet événement est très populaire sur l'île, déclare Harry Lane, du Lions club de l'île principale. Personne ne voudrait manquer ça ! »

Chiffres marquants

Durant les deux jours de croisière, les Lions distribuent près de 800 cadeaux à petits et grands. Le Père Noël prend également le temps d'aller rendre visite aux personnes âgées ou à mobilité réduite lors de sa tournée.

Astuces et outils

Concrétiser ses aspirations : planifier un projet pour les fêtes

Pourquoi le club a-t-il opté pour ce projet ? »
Des Lions ont appris que des enfants sur ces îles ne pouvaient pas se rendre dans les grandes villes pour voir le Père Noël. Ils ont alors décidé de leur envoyer un bateau qui marquerait le lancement des fêtes.
Comment le projet a-t-il commencé ? »
Le bateau de Noël a vu le jour en 1947. Depuis 1996, le Lions club de Bellingham dirige le projet avec le soutien du district multiple et de Lions au Canada.
Comment financez-vous le projet ? »
Ce projet annuel coûte environ 12 000 dollars. Nous recevons des aides financières des quatre coins du Lower Mainland (extrême sud-ouest) de la Colombie-Britannique et de l'État de Washington, ainsi que des résidents des îles. Par ailleurs, plusieurs organismes nous aident à financer le projet.
Quelles ressources sont nécessaires au projet ? »
Nous distribuons 800 cadeaux. Nous offrons également des friandises et engageons des clowns pour faire des ballons et amuser les enfants en attendant l'arrivée du Père Noël.
Des conseils à donner ? »
La mise en place d'un projet de cette envergure demande beaucoup de travail. Il est donc important d'impliquer plusieurs clubs, de sorte à partager les dépenses et les tâches.
"C'est un grand événement que chaque habitant de l'île attend avec impatience chaque année."

Jack Giard,
Résident

"Pouvoir parler aux enfants m'emplit de joie et de bonheur. C'est un sentiment extraordinaire."

Rick Kowsky,
Bellingham Central Lions Club

"C'est une chance inespérée pour nos deux nations de travailler ensemble et de partager les mêmes projets, dans cet esprit d'entraide si cher aux Lions."

Grev Edgelow,
Lyndon Lions Club

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