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Donner aux enfants la liberté de mouvement

Les premiers pas hésitants d'un enfant ou les premiers essais à bicyclette sont des moments uniques et précieux pour les parents. Mais toutes les familles ne goûtent pas à ces instants délicieux. Bon nombre d'enfants handicapés peuvent uniquement regarder leurs frères et sœurs et voisins profiter simplement des plaisirs de l'enfance.

Lieu: Sydney, Australie

Les Lions entrent en jeu

Les Lions en Australie ont constaté que de nombreux enfants atteints de maladies invalidantes « passent à côté » de certaines étapes de leur développement. Non seulement ils perdent la sensation physique de la marche, mais beaucoup d'entre eux n'ont pas la vie sociale dont profitent les autres enfants en jouant avec leurs camarades de classe, en faisant du vélo avec leurs amis ou en se promenant avec leurs frères et sœurs. Grâce à des collectes de fonds et aux partenariats diligentés par l'association, les Lions d'Australie proposent une technologie innovante aux enfants dans le besoin. Les dispositifs, appelés Hart Walkers (appareils d'aide à la marche) et Freedom Wheels (les roues de la liberté), permettent aux enfants à mobilité réduite de pouvoir marcher et faire du vélo.

« Avec la Fondation Lions australienne pour la mobilité des enfants, nous nous efforçons de proposer un système complet aux enfants souffrant d'infirmité motrice cérébrale, » dit Elvio Munzone, gouverneur de district des Lions de Sydney. « Les Lions de toute la ville de Sydney donnent des fonds pour équiper les enfants de ces dispositifs afin qu'ils puissent marcher librement et qu'ils en soient fiers. »

Un travail qui porte ses fruits

Les enfants de toute l'Australie ont à présent la chance de goûter à la mobilité.

« Le Lions club a aidé mon fils atteint de tétraplégie cérébrale spastique à participer activement à la vie de tous les jours dans la mesure où il est à présent capable de se mettre debout et de batifoler avec ses camarades, » a déclaré une maman du nom de Cindy Shaw. « Lorsqu'Adam est dans son Hart Walker, il se sent fort et capable de faire ce qu'il veut. »

Les enfants ne sont pas les seuls bénéficiaires de cet ambitieux projet. Elect Steve Coleman, second vice-gouverneur de district, a déclaré que chaque enfant équipé de ce matériel spécialisé nous rappelle la force de la devise « Nous servons ». « C'est une telle récompense pour moi de montrer aux autres Lions les photos de jeunes garçons à vélo. Grâce à leur action, la différence est criante, » a affirmé M. Coleman.

Chiffres marquants

Le Hart Walker permettant aux enfants handicapés de marcher en position verticale est composé de plus de 1 000 pièces mobiles. Pendant une période de cinq ans, chaque dispositif revient à 12 000  dollars australiens. Chaque vélo Freedom Wheels est personnalisé en fonction de la taille et des capacités de l'enfant.

Astuces et outils

Concrétiser ses aspirations : aider les enfants à mobilité réduite

Pourquoi le club a-t-il choisi ce projet ? »
C'est un besoin ressenti au sein de notre communauté qui est présent partout ailleurs. Il y a certes des avantages physiques à permettre à chaque enfant de marcher, mais nous espérons que chacun d'entre eux en tirera d'autres expériences moins tangibles.
Provenance de nos fonds »
Les Lions de toute la région affectent des fonds à ce projet. À l'occasion, nous recevons des demandes et les clubs peuvent organiser un événement spécifique, comme un barbecue, une soirée dansante ou une fête pour recueillir de l'argent spécialement pour un enfant.
Comment se mobiliser au sein de notre communauté ? »
Dans le monde entier, à chaque coin de rue, il y a des enfants et des adultes atteints d'infirmité motrice cérébrale ou d'autres maladies invalidantes. Il est toujours possible de procurer à ces personnes la mobilité, et donc, la liberté. Les projets possibles peuvent se concrétiser par la création d'une banque de matériel médical pour les personnes nécessiteuses ou éventuellement par le parrainage d'un enfant handicapé en vue de collecter des fonds sur le long terme au gré de l'évolution des besoins.
Distribution des dispositifs »
Nous avons signé des partenariats avec d'autres organisations afin de disposer du savoir-faire requis pour ce projet. Cette technologie est délicate et fait appel à des compétences particulières pour s'adapter à chaque enfant. En recherchant des organisations spécialisées dans ce domaine, nous sommes en mesure de financer un projet à fort impact.
Des conseils à donner ? »
Ce projet est un marathon, et non un sprint, mais lorsque vous voyez la joie qu'elle procure aux gens, votre club sera motivé pour continuer à fournir un tel service vital.
"Les Lions de toute la ville de Sydney donnent des fonds pour équiper les enfants de ces dispositifs afin qu'ils puissent marcher librement et qu'ils en soient fiers."

Elvio Munzone,
Gouverneur de district du Lions de Sydney

"Les enfants sont beaucoup plus heureux depuis qu'ils roulent à vélo. Ils sont en mesure de goûter à des plaisirs qui vont de soi pour les autres enfants. Je n'avais jamais envisagé pouvoir emmener mes enfants faire une balade à vélo, et maintenant que j'en suis capable, c'est fantastique."

David Galbraith,
Parent

"Le dispositif d'aide à la marche Hart Walker a radicalement changé la vie de Joanne. Il lui a permis d'être plus heureuse et de renouer des relations avec d'autres enfants. Et elle a beaucoup d'amis, à présent."

Patricia Vaz,
Parent

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