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Le rêve de Matteo


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"Je suis allée au Lions club et j'ai dit : «Bonjour, j'ai une idée dingue et j'ai besoin d'aide. » Et ils m'ont suivie. Jusqu'au bout !"

Liz Lamach,
Maman de Matteo

"Le Lions club s'est engagé totalement dans ce projet et l'a mené tambour battant."

Laura Hoffmesiter,
Ancien maire de Concord, Californie

"La puissance des Lions réside dans leur capacité à mettre en œuvre toutes leurs ressources pour faire participer des personnes d'horizons différents à la réalisation d'un projet unique. De cette manière, nous servons notre communauté. Et en servant notre communauté, nous servons le monde."

Gary Wong,
Lions club d'Oakland Montclair

Une aire de jeux destinée aux enfants de tous niveaux d'aptitude

Liz Lamach voulait ce que veulent toutes les mamans : un endroit où son fils pourrait jouer avec d'autres enfants en toute sécurité. Mais son fils Matteo souffre d'une infirmité motrice cérébrale. Et la plupart des aires de jeux ne disposent pas des rampes ou de l'espace nécessaires aux déplacements d'une chaise roulante.

Lieu: Concord, Californie, États-Unis
Concord, Californie, États-Unis

 

Liz était fermement décidée à tout mettre en œuvre pour créer une aire de jeux où les enfants de tous niveaux d'aptitude pourraient se retrouver et jouer. Après avoir effectué quelques recherches, elle a commencé à imaginer une aire de jeux. Mais le budget estimé à quelque 750 000 dollars dépassait largement ses capacités.

Les Lions entrent en jeu
Liz a alors rejoint le Lions club le plus proche et, grâce à une subvention de 75 000 dollars de la LCIF, le projet a démarré. Des Lions de 45 clubs parvinrent à collecter pratiquement 500 000 dollars. Ils unirent également leurs efforts à d'autres groupes de la communauté pour construire eux-mêmes l'aire de jeux. En huit jours, 3 000 volontaires mirent sur pied l'aire de jeux de 1 000 mètres carrés. Ron Hudson, du Lions club de Dawn Breakders, était là. « J'ai passé huit jours à réaliser le rêve de Matteo, raconte-t-il, et c'est la plus belle chose que j'ai faite de ma vie ».

Une aire de jeux pour tous
Lorsque « Le rêve de Matteo » a ouvert au public, il a comblé de bonheur de nombreux parents de la ville, comme Tamara Borba. Les familles disposaient enfin d'un endroit où les enfants pouvaient jouer à côté de leurs frères et sœurs handicapés. « Que le rêve de Matteo ait été construit près de chez nous est une chose formidable, témoigne Mme Borba. Mes deux enfants peuvent y jouer. Nicky est enfin libre. Il peut se déplacer en fauteuil roulant sur les rampes et profiter de tous les jeux. » Laura Hoffmesiter, ancien maire de Concord, ajoute : « Le rêve est vraiment devenu réalité. Nous espérons que cette réalisation servira de modèle à d'autres communautés. »

Anecdotes
À l'issue de ce projet, le Lions club de Concord revit le jour et Liz fut nommée présidente fondatrice. Le Lions club de Concord s'occupe non seulement de l'entretien de l'aire de jeux, mais il l'investit également pour ses réunions.

 

Liens associés

Le rêve de Matteo dans le magazine LQ

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Informations sur les subventions de la LCIF

 

Astuces et outils

Concrétiser ses aspirations : construire une aire de jeux pour des enfants de tous niveaux d'aptitude

Par quoi avez-vous commencé ? »
J'ai parlé au maire de Concord de mon désir de construire une aire de jeux accessible, puis j'ai reçu un appel téléphonique du directeur des parcs de la ville. J'avais rassemblé des photos d'aires de jeux existantes. Mais j'avais besoin d'aide. J'ai donc contacté les membres du Lions club d'Ambrose, connus pour leurs actions et leurs réalisations.
Comment avez-vous conçu le projet et trouvé les équipements ? »
Ça m'a pris des années ! J'ai parlé à de nombreuses sociétés d'équipements d'aires de jeux, mais aucune n'était prête à remodeler son offre pour les besoins du projet. Finalement, j'ai trouvé la société Leathers and Associates à Ithaca, dans l'État de New York. Cette société a accepté de dessiner des équipements entièrement nouveaux et parfaitement sûrs et accessibles.
Comment avez-vous financé le projet ? »
Le rêve de Matteo a été financé principalement par des subventions, dont une subvention de 75 000 dollars de la LCIF. En outre, la plupart des clubs de la région ont participé au financement sous forme de contributions personnelles des membres du Lions club. Les membres du club ont également pris part à des manifestations de rue locales et ont contacté de nombreuses personnes.
Comment avez-vous incité d'autres clubs à participer ? »
Bill Ridle, le gouverneur de district Lions, a assisté à une réunion du Lions club d'Ambrose où je présentais mon projet d'aire de jeux. Il a décidé de faire du rêve de Matteo un projet de district et a mis les autres clubs à contribution.
Quelle a été la durée de réalisation du projet ? »
Sept ans.
Des conseils à donner ? »
Soyez patient et n'abandonnez pas.

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