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Le voyage de Zahraa vers la lumière


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"Le voyage de Zahraa aux États-Unis a changé sa vie pour toujours. Elle dispose maintenant des mêmes atouts que les autres enfants pour réussir dans la vie, c'est exactement ce que nous voulions."

John Kempen,
Sergent dans l'armée américaine

"Nous avons travaillé dur pour réaliser ce projet. Le sergent Kempen et sa mère nous ont appelés, car ils avaient entendu parler des actions des Lions contre la cécité. Ils savaient que si quelqu'un pouvait aider Zahraa, c'était bien les Lions."

Frank Bocek,
Lions club de Crandon

"Les nouvelles vont vite dans le réseau des Lions clubs. Lorsque les officiels internationaux ont eu vent ce qui se passait dans cette communauté, nous avons compris que c'était grâce aux initiatives et à la coopération des Lions, qu'ils soient sur place ou à des milliers de kilomètres."

Al Brandel,
Président du Lions Clubs International 2008-09

Une jeune irakienne reçoit le don de la vue

Alors en mission en Irak avec l'armée américaine, le sergent John Kempen remarque Zahraa, une fillette qui ne voit pas les bonbons qu'il lance aux enfants. Il décide de l'emmener consulter son médecin, puis prend contact avec des médecins irakiens qui déclarent ne rien pouvoir faire pour la fillette. Le père de Zahraa lui raconte que, depuis sa naissance, elle souffre des yeux et que tous les médecins de la région se contentent de lui administrer des gouttes qui n'ont que très peu d'effet.

Lieu: Crandon, Wisconsin, États-Unis
Crandon, Wisconsin, États-Unis

 

Les Lions entrent en jeu
Ne sachant pas vers qui d'autre se tourner, Kempen fait appel aux Lions, connus pour leurs actions contre la cécité évitable partout dans le monde. Sa mère, habitante du Wisconsin, contacte le Lions club local, qui s'associe alors aux Lions du Wisconsin, au Lions Clubs International et aux Lions de Jordanie pour organiser le voyage de Zahraa vers les États-Unis, où elle doit examinée à la clinique ophtalmologique du Wisconsin. Le diagnostic tombe : Zahraa doit subir une double greffe de cornée. Les Lions présentent la situation à la banque des yeux Lions du Wisconsin et à l'hôpital Aspirus Wausau, qui décident de faire don des cornées et d'opérer l'enfant gratuitement. Opération réussie : Zahraa bénéficie d'une greffe de cornée dans chaque œil.

Résultat
« Lorsque Zahraa est arrivée aux États-Unis, elle pouvait à peine distinguer le grand E du tableau optométrique. Aujourd'hui, elle voit la quatrième ligne et sa vision continue de s'améliorer au fur et à mesure que le gonflement des tissus de la cornée diminue », rapporte le docteur Kevin Flaherty, qui a opéré la fillette gratuitement. Suite aux opérations, la vue de Zahraa a rapidement commencé à s'améliorer. Après deux mois environ aux États-Unis, Zahraa est rentrée dans son pays où elle peut enfin fréquenter la même école que les autres enfants. « Elle va aller à l'école, jouer avec les autres enfants, marcher dans la rue ... c'est un miracle », confie Bushra, sa grand-mère.

Anecdotes
Ce projet a été largement repris par les médias américains et a fait l'objet de reportages dans les émissions « Good Morning America » et « ABC World News ». En remerciement de sa générosité et de son action, le sergent Kempen a été décoré de l'Ordre international du Lion par Al Brandel, président du Lions Clubs International.

 

Liens associés

Le voyage de Zahraa vers la lumière dans le magazine LQ

Partagez vos talents

Informations sur les subventions de la LCIF


 

 

 

 

Astuces et outils

Concrétiser ses aspirations : offrir le don de la vue

Par quoi avez-vous commencé ? »
Lorsque la mère du sergent Kempen nous a exposé le cas de Zahraa, nous avons contacté d'autres Lions clubs de la région, l'hôpital local et le Lions Clubs International pour soutenir ce projet hors du commun.
Comment avez-vous financé le projet ? »
Une famille d'accueil des Lions, Diane et Emil Wasniewski, a hébergé, nourri et habillé Zahraa et sa grand-mère lors de leur séjour aux États-Unis. La banque des yeux Lions du Wisconsin et l'hôpital Aspirus Wausau ont fait don des cornées et les opérations ont été assurées par le docteur Kevin Flaherty et la clinique ophtalmologique du Wisconsin. En outre, le Lions Clubs International a pris en charge les frais de transport.
Comment Zahraa et sa grand-mère se sont-elles adaptées au Wisconsin ? »
Elles ont dû relever plusieurs défis : la barrière de la langue, le climat très rude du Wisconsin et des habitudes alimentaires complètement différentes. La famille d'accueil a donné quelques bases d'anglais à Zahraa et ils ont utilisé des gestes et des dictionnaires pour se comprendre mutuellement. Elle a également fourni à Zahraa et Bushra des vêtements chauds. Ensemble, ils ont fait le plein de provisions et préparé de vrais repas de famille.
Des conseils à donner ? »
Pour assurer la réussite de vos projets, n'hésitez pas à contacter d'autres individus de la communauté. Le voyage de Zahraa aux États-Unis et sa double greffe de cornée sont le fruit de la générosité et du travail de nombreuses personnes. Les Lions ont demandé le concours d'autres intervenants : la banque des yeux Lions du Wisconsin, l'hôpital Aspirus Wausau, le docteur Flaherty et la clinique ophtalmologique du Wisconsin.

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300 W. 22nd Street, Oak Brook, IL 60523-8842

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