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Pour un retour à la normale après Katrina

Le Centre de formation technologique (TLC) prête gratuitement aux personnes handicapées des ordinateurs adaptatifs, des jouets spéciaux et du matériel de loisir spécialisé, tel que des fauteuils roulants adaptés à la plage ou à la pratique sportive. Situé sur le campus de l'Université du Mississippi du Sud, ce centre est le seul de sa catégorie dans les régions du sud-est des États-Unis. Lorsqu'il fut détruit par l'ouragan Katrina, les familles qui y avaient recours se retrouvèrent complètement démunies.

Lieu: Long Beach, Mississippi, États-Unis

 

Les Lions entrent en jeu
« Lorsque nous avons voulu réouvrir le centre après Katrina, nous avons été confrontés à un réel problème. Nous ne disposions pas des fonds nécessaires à l'achat de nouveaux équipements, raconte Nancy Ann Sherman, membre du Lions club de Biloxi et thérapeute au TLC. Le bâtiment et tout le matériel étaient perdus. Je suis allée à mon club et je leur ai dit que le centre où je travaillais était dans le besoin, et ils m'ont soutenue à 100 %. » Les Lions locaux ont collecté des fonds et obtenu une subvention de près de 100 000 dollars de la Fondation du Lions Clubs International (LCIF).

De l'aide pour tous
Après l'ouragan Katrina, Sharon Patterson et sa fille Stacey se sont rendues au TLC pour s'informer sur divers équipements et les essayer. « Cet appareil coûtait plus de 6 000 dollars, explique Sharon. Nous avons pu le tester afin de nous assurer qu'il convenait parfaitement à ma fille. Une vraie chance ! » Sara Jackson, directrice du TLC, nous confie : « Nous sommes très reconnaissants de la générosité de groupes tels que le Lions club, qui ont su croire en la reconstruction du programme. Cela nous a encouragés à poursuivre notre mission. »

Quelques chiffres
Les Lions locaux ont obtenu une subvention de près de 100 000 dollars de la LCIF. Cet argent a permis de remplacer le matériel spécialisé et d'encourager la reprise des services à la communauté après le passage de l'ouragan Katrina.

 

Liens associés

Le Centre de formation technologique dans le magazine LQ

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Informations sur les subventions de la LCIF

 

 

Astuces et outils

Concrétiser ses aspirations : comment aider votre communauté après une catastrophe naturelle

Pourquoi les Lions se sont-ils engagés dans ce projet ? »
L'ouragan Katrina a détruit le TLC et tout le matériel qu'il contenait, laissant les personnes handicapées, leurs familles, les enseignants, le personnel soignant et les thérapeutes sans les ressources ni l'équipement spécialisé nécessaires. La reconstruction d'une vie après une catastrophe naturelle d'une telle ampleur est un défi majeur pour chacun. Pour les personnes souffrant d'un handicap, ce défi est encore plus difficile à relever.
Par quoi avez-vous commencé ? »
J'ai d'abord informé le Lions club de Biloxi des pertes subies par le TLC et des implications de cette situation sur les personnes handicapées. Un groupe de Lions a rencontré des membres du TLC pour discuter de leurs besoins et de l'aide que les Lions pouvaient proposer.
Comment avez-vous financé le projet ? »
Avec une subvention de 100 000 dollars de la LCIF, à laquelle se sont ajoutés des fonds collectés par les Lions locaux. C'est grâce à la contribution de la LCIF et des Lions locaux, notamment le Lions club de Biloxi, que le TLC a pu proposer à nouveau des services aux personnes handicapées. Le matériel acheté avec la subvention de la LCIF va servir encore pendant plusieurs années.
Quelle a été la durée de réalisation du projet ? »
Une fois la subvention reçue, le TLC a réouvert au bout de quelques mois dans une pièce mise à disposition par l'Université du Mississippi du Sud. D'ici un an, le TLC devrait intégrer ses propres locaux.
Des conseils à donner ? »
En soutenant la LCIF, vous pouvez faire la différence. Bien qu'ils aient aussi souffert de Katrina, les Lions locaux se sont immédiatement mobilisés pour aider leur communauté. Dans les zones où les besoins dépassaient les capacités des clubs locaux, l'organisation nationale et la LCIF ont été mises à contribution. Après le passage de Katrina, les Lions sont intervenus dans tous les comtés et toutes les villes de la région du golfe du Mississippi, à plus ou moins grande échelle.
"Nous voyons nos enfants gagner en autonomie et grandir grâce aux avancées de la technologie."

Sharon Patterson,
Maman de Stacey

"Aller sur le sable est plus facile avec ces roues géantes. Merci de m'avoir donné ce fauteuil."

Alex,
Bénéficiaire d'un fauteuil

"Quand je vois les enfants utiliser le matériel, j'ai vraiment le sentiment que c'est une bonne chose de les aider ainsi. Lorsque vous changez la vie d'une personne, vous comprenez ce qu'est la passion de servir."

Howard Jenkins,
Columbus Est, Lions club de Columbus

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