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Une journée de réjouissances avec des personnes présentant des besoins particuliers

L'été dans le nord de l'Illinois est une période propice aux loisirs de plein air. En particulier au parc national du lac Shabbona, où des familles se retrouvent pour pêcher. Mais le lac n'a pas toujours été accessible à tous.

Lieu: Shabbona, Illinois, États-Unis

 

Les Lions entrent en jeu
En 1979, les Lions du nord de l'Illinois remarquent qu'une jetée accessible aux handicapés fait cruellement défaut. Ils contactent alors leurs confrères et décident que ce point pourrait faire l'objet d'un projet intéressant pour plusieurs districts de la région. Une fois les Lions de trois districts voisins contactés, quatorze clubs de ces trois districts réunirent les 7 000 dollars nécessaires à la construction de la jetée. Un architecte local se chargea bénévolement de la conception de la jetée, avant de passer la main à un entrepreneur membre d'un Lions club et son équipe. Une fois la construction terminée, les Lions organisèrent le premier concours de pêche des Lions. Outre les épreuves de pêche, d'autres activités sont proposées à l'occasion de cet événement annuel : du tracteur pulling, des promenades en bateau, un stand de pop-corn, une ferme pédagogique, un pique-nique, un atelier de maquillage pour les enfants, et plus encore.

Des « mordus » de la solidarité
Le concours de pêche des Lions est un événement que les participants attendent avec impatience pendant toute l'année. Un événement au cours duquel le Lion Roger Lewis vécut une expérience qu'il n'est pas prêt d'oublier. « Il me semble que c'était mon deuxième concours. Il y avait cette petite fille qui avait eu un accident avec sa famille. Tous avaient été tués. Elle ne parlait pas. Nous faisions équipe, et j'ai attrapé un poisson. Je tenais le poisson dans ma main et je lui ai demandé : « Qu'est-ce que c'est ? » Elle a répondu : « Poisson ». La dame qui était avec elle s'est retournée et, dans une sorte de cri, a lâché : « Elle a parlé ? ». J'ai confirmé. Elle a alors ajouté : « Et bien, c'est le premier mot que je lui entends prononcer ».

Quelques faits et chiffres
En 2008, la jetée d'origine fut détruite et reconstruite. Les quatorze clubs qui l'avaient construite, ainsi que quelques autres clubs qui financent le concours, rassemblèrent 30 000 dollars pour la reconstruction. Les Lions participèrent aussi physiquement à la construction de cette nouvelle jetée.

 

Liens associés

Le « Concours de pêche » dans le magazine LQ

Partagez vos talents

 

 


Astuces et outils

Concrétiser ses aspirations : travailler avec des personnes qui présentent des besoins spécifiques

Par quoi avez-vous commencé ? »
Les Lions locaux souhaitaient rendre le parc national du lac Shabbona accessible à toutes les personnes ayant des besoins particuliers. Après la construction par les Lions d'une nouvelle jetée accessible aux handicapés, ils invitèrent toutes les personnes concernées à s'y rendre.
Comment avez-vous financé le projet ? »
Les Lions de trois districts voisins parvinrent à réunir les 7 000 dollars nécessaires à la construction de la première jetée, en 1979. Les clubs participant au projet ont organisé divers événements pour collecter des fonds destinés à financer le concours de pêche, y compris la machine à pop-corn et la ferme pédagogique.
Faut-il de l'expérience pour travailler avec des personnes présentant des besoins spécifiques ? »
Non. Même si vous n'avez aucune expérience, n'hésitez pas à vous lancer dans un tel projet. Les bénévoles du concours de pêche attendent cet événement avec le même enthousiasme que les participants.
Quelles sont les ressources nécessaires à la réalisation du projet ? »
Environ 150 Lions provenant de plus de quinze clubs de trois districts se portent volontaires chaque année pour aider les personnes souffrant de handicaps physiques ou mentaux. Nous avons constitué une liste de diffusion et nous pouvons ainsi contacter les personnes concernées par le biais des institutions spécialisées, des écoles locales ou par le bouche à oreille. Nous invitons ainsi plus de 400 personnes par an.
Des conseils à donner ? »
Invitez des personnes ne faisant pas partie des Lions à participer à vos projets en tant que bénévoles. Vous leur donnerez ainsi envie de rejoindre le club. Parmi nos bénévoles, nous comptons des Lions, des membres de leurs familles, des amis et des personnes qui nous ont rejoint grâce à ce projet. C'est le genre de projet qui touche les gens.
"Mon rôle est de m'assurer que chaque enfant est pris en photo et a pêché un poisson. Et j'ai droit à un sourire de la part de chacun d'eux."

Roger Lewis,
Pêcheur du comté de DeKalb

"Lorsque les enfants attrapent un poisson, ils sont fiers. Ils nous disent : « Tu as vu, j'ai attrapé un poisson ! » C'est un peu comme s'ils nous disaient, si c'est ici que je peux le faire, alors c'est ici que je veux être."

Shekeila,
Enseignante et assistante des participants

"Nous pouvons faire la différence. En participant à quelques activités très simples avec les Lions, ces jeunes sortent de leur coquille."

Ed Carter,
Lions club de Sandwich

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