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Transformation d'un dépôt ferroviaire au Canada

Situé en plein centre ville, un dépôt ferroviaire de 7 hectares laissé à l'abandon offrait un spectacle peu reluisant. Le terrain envahi par la végétation était couvert de mauvaises herbes et de traverses de chemin de fer. Les années qui passaient et les actes de vandalisme contribuaient à la dégradation générale de l'ancienne gare. Une partie du terrain était polluée par cent ans d'utilisation de charbon et d'huile de moteur.

Lieu: Palmerston, Ontario

Les Lions entrent en jeu

Les Lions de Palmerston ont compris la nécessité de nettoyer toute la zone. Ils ont aussi envisagé la possibilité de la transformer en un extraordinaire espace public dont la communauté pourrait se réjouir et s'enorgueillir. L'ensemble de la communauté a été impliqué dans les travaux.

« Dès le début, un partenariat s'est noué entre la ville, le Lions club et les habitants de Palmerston », raconte Dave Wilson, du Lions club de Palmerston. « Nos concitoyens s'arrêtent sur le chantier et nous aident. Ils font des dons. Nous avons été formidablement soutenus. »

Un travail qui porte ses fruits

Les Lions savent très bien qu'un projet aussi ambitieux demande plusieurs années. Pendant trois ans, ils sont venus sur le chantier deux fois par semaine pour poser des pavés, disposer le matériel nécessaire et tracer des allées. « Nous avons commencé par l'entrée, le terrain et la piscine de jeux et nous continuons », déclare Joanne Klonikowski, du Lions club de Palmerston. « Le parc est devenu un vrai lieu de rencontre. Il y aura une forêt du souvenir et des scènes extérieures, et d'autres améliorations seront apportées, comme des allées et un système d'éclairage. »

Depuis une passerelle superbement restaurée, les visiteurs bénéficient d'une vue générale sur l'ensemble du parc. Une locomotive restaurée (un ancien modèle 81) a été installée à l'entrée du parc, près d'un panneau arborant le logo des Lions et des statues représentant certains Lions.

Chiffres marquants

Les Lions doivent encore réaliser une allée de pavés de 2,5 m de largeur et d'une longueur de 1 200 mètres, planter des centaines d'arbres, installer les scènes extérieures et construire les terrains de sport, dont un terrain de basket et un terrain de hockey.

Astuces et outils

Concrétiser ses aspirations : comment planifier un projet communautaire

Pourquoi le club a-t-il opté pour ce projet ? »
Jour après jour, nous voyions la végétation envahir le terrain. Nous savions que les enfants de la communauté avaient besoin de terrains de jeux et que les familles et les membres de la communauté souhaitaient un espace agrémenté d'arbres, de bancs et d'installations sportives.
Comment le projet a-t-il commencé ? »
Après avoir décidé d'entreprendre ce projet, nous en avons parlé à la municipalité et nous avons contacté les administrations fédérale et provinciale. Dès le début, un partenariat s'est instauré.
Comment financez-vous le projet ? »
Nous avons calculé la somme nécessaire au démarrage des travaux, puis nous avons collecté des fonds et envoyé de nombreuses demandes de subvention. Nous avons intensifié la collecte de fonds dans la communauté. Nous avons tout fait, comme vendre des sandwiches ou collecter de l'argent dans les rues de la ville, mais la plus importante somme d'argent a été rassemblée lors d'un bal organisé pour la Saint-Valentin.
Quelles ressources sont nécessaires au projet ? »
Ce projet représente énormément de travail et il va encore nous occuper pendant plusieurs années. De nombreuses heures de travail des bénévoles seront encore nécessaires et le soutien de la communauté sera primordial pour son achèvement.
Des conseils à donner ? »
Pour un projet d'une telle ampleur, un partenariat avec la ville et la communauté est indispensable. La ville s'est fortement engagée à nos côtés. Ce projet nous a demandé beaucoup de travail, mais l'enthousiasme a toujours été au rendez-vous.
"Notre Lions club a décidé de construire un parc, mais un parc hors du commun."

Ron Elliott,
Lions club de Palmerston

"C'est le projet le plus ambitieux mené à bien par notre club."

Dave Wilson,
Lions club de Palmerston

"Ce projet est très visible. Si le parc est là, c'est grâce à notre Lions club. J'en suis vraiment fier. Je verrai mes petits-enfants y jouer."

John Fotheringham,
Lions club de Palmerston

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