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Communiqué de presse

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Dépistage et sensibilisation auprès des communautés hispanique et amérindienne à l'occasion de la Journée mondiale de la vue Lions 2008, du 15 au 17 octobre en Arizona

OAK BROOK, Illinois, États-Unis, 4 septembre 2008 - Le Lions Clubs International marquera la Journée mondiale de la vue Lions en Arizona, aux États-Unis, du 15 au 17 octobre. Les membres Lions d'Arizona et du Nouveau Mexique examineront les yeux de centaines d'Amérindiens dans la réserve Navajo à Window Rock, en Arizona, et fourniront des lunettes à ceux qui en ont besoin. Les Lions organiseront également le suivi médical des personnes ayant besoin d'un traitement. Les Lions prévoient en outre de réaliser deux dépistages du diabète pour les personnes âgées, la communauté hispanique et la communauté amérindienne à Phoenix, et de réaliser un dépistage des troubles visuels et de distribuer des lunettes au centre de soins ophtalmologiques Lions de Phoenix. Cet événement majeur qu'est la Journée mondiale de la vue se tiendra en Arizona pour la première fois.

« Le diabète a atteint un niveau épidémique au sein des populations amérindiennes, en particulier dans le Sud-Ouest des États-Unis, et la maladie touche également de plein fouet la communauté hispanique », souligne Albert Brandel, président du Lions Clubs International. « Ces groupes sont très exposés au risque de développer des maladies oculaires pouvant entraîner la cécité. Très souvent, ces communautés ne sont pas informées sur les maladies oculaires et sur les liens étroits entre le diabète et ces maladies. C'est pourquoi nous voulons souligner la nécessité des dépistages des troubles visuels et du diabète en Arizona. »

Chez les amérindiens adultes, le risque de souffrir du diabète est 2,2 fois plus élevé que chez les personnes de race blanche, et le pourcentage de jeunes amérindiens atteints de diabète augmente rapidement. On estime à environ 27 pour cent le taux d'amérindiens atteints de diabète dans le Sud-Ouest, et ce pourcentage est encore plus élevé pour certains groupes démographiques.

Une enquête réalisée par la Fondation du Lions Clubs International (LCIF) en collaboration avec le National Eye Institute révèle que, parmi les groupes raciaux/ethniques interrogés, les hispaniques ont le moins facilement accès aux informations sur la santé oculaire et sont le moins susceptibles de subir un examen oculaire. Quarante et un pourcent des hispaniques déclarent n'avoir jamais vu ni entendu d'informations sur la santé ou les maladies oculaires au cours de l'année précédente.

La cécité n'est pas un problème uniquement dans les pays en voie de développement. Même aux États-Unis, certains groupes à risque peuvent perdre la vue. « Grâce aux fonds collectés dans le cadre de la campagne SightFirst II, nous sommes en mesure de lutter contre les nouveaux risques pour la vue dans les pays développés, tels que les maladies oculaires liées au diabète », déclare Albert Brandel.

Partout dans le monde, les Lions clubs organiseront également des activités au niveau local pendant tout le mois d'octobre afin d'informer leur communauté sur le besoin de vaincre la cécité et de préserver la vue. Lors des précédentes Journées mondiales de la vue Lions, des Lions clubs locaux ont examiné les yeux des enfants de Bosnie-Herzégovine, ont procédé à des dépistages et à des opérations de la cataracte à Madagascar, ont organisé un dépistage du diabète et de la rétinopathie diabétique au sein des populations à risque en Californie, et ont mis au point des programmes visant à informer les membres de la communauté sur ce qu'ils peuvent faire pour prévenir la cécité dans différents pays du globe.
 
Le Lions Clubs International est l'organisation de clubs philanthropiques la plus développée au monde avec 1,35 million de membres dans 45 000 clubs répartis dans plus de 206 pays et zones géographiques à travers le monde. Depuis 1917, les Lions clubs apportent leur aide aux non-voyants et aux malvoyants et consacrent leurs efforts au service de la communauté et des jeunes de part et d'autre de la planète. La Fondation du Lions Clubs International est le bras caritatif du Lions Clubs International. Une enquête du Financial Times a classé la LCIF au premier rang des organisations non-gouvernementales pour la qualité de son partenariat. Établie en 1968, la LCIF est impliquée dans la prévention et le traitement de la cécité depuis plus de 15 ans à travers le programme SightFirst. Pour en savoir plus, consultez les sites www.lionclubs.org et www.lcif.org.

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