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Les Lions et leurs partenaires fournissent les traitements à 10 millions d’Éthiopiens

BAHIR DAR, RÉGION AMHARA, ÉTHIOPIE, le 2 novembre 2010 – Aujourd’hui, un groupe de Lions, sous la direction du Président du Lions Clubs International Sid L. Scruggs III, rejoignent leurs partenaires pour inaugurer MalTra, une campagne de traitements d’une semaine visant à combattre le paludisme et le trachome. L’antibiotique Zithromax®, offert par le partenaire du programme Pfizer Inc, est un aspect essential de la stratégie des Lions et des partenaires dans la lutte contre les maladies cécitantes dans les régions sous développées et rurales.

« En tant que Lions, nous sommes profondément engagés dans la lutte contre la cécité évitable », affirme le Président Scruggs. « Les Lions d’Éthiopie sont des leaders dans cette lutte. Grâce à SightFirst, nous espérons pouvoir éradiquer cette maladie débilitante. »

Il s’agit de la quatrième manifestation annuelle de la semaine MalTra. Avec l’aide des Lions, plus de 14 000 bénévoles communautaires ont pu être mobilisés pour s’assurer que plus de 10 millions de personnes reçoivent, deux fois par an, le médicament qui aidera à prévenir le trachome et qui les protégera contre d’autres infections courantes. Lors de cette semaine, les Lions et leurs partenaires ont aussi distribué des moustiquaires de lit protégeant contre le paludisme et fourniront l’éducation communautaire sur les façons de prévenir le trachome et le paludisme.

Le Président Scruggs et sa femme Judy, le Past Président Jim Ervin et sa femme Sharon, les Lions d’Éthiopie et le personnel de la Fondation du Lions Clubs International étaient présents lors de la distribution de la première dose du médicament et de l'inauguration de cette campagne d'une semaine. Les représentants de Pfizer, du Centre Carter, du programme national contre le trachome, du gouvernement d'Éthiopie, y compris le président national et les présidents des états et d’autres organisations partenaires ont aussi participé à cette célébration. 

Bahir Dar est situé dans la région du pays la plus fortement touchée par le trachome. Avec la collaboration du bureau régional de la santé de Amhara, la coalition internationale travaille pour éradiquer le trachome causant la cécité dans cette région d’ici 2012.

Le trachome, une maladie infectieuse, est la principale cause de cécité évitable à travers le monde. Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), le trachome touche environ 84 millions de personnes, dont 8 millions ont une déficience visuelle et sont devenues aveugles. Quelque 500 millions de personnes de plus dans le monde courent le risque de contracter cette maladie. L’on estime qu’environ 1 million de personnes en Éthiopie souffrent du trachome et courent le risque éminent de devenir aveugle et 600 000 d’entre elles vivent dans la région Amhara.

Le contrôle du trachome est basé sur la stratégie intégrée de l’OMS connu sous l’acronyme CHANCE – chirurgie, antibiothérapie, nettoyage du visage et changements environnementaux.   C’est le but de l’Éthiopie d’éliminer le trachome dans la région Amhara d’ici 2012 pour l’ensemble de la population à risque, soit environ 18 millions de personnes. En plus de l’amélioration des conditions sanitaires et du nettoyage des mains et du visage, l’antibiothérapie est nécessaire dans la lutte contre le trachome.

La LCIF a distribué plus de 42 millions de doses du médicament Zithromaz dans sa lutte contre le trachome. La LCIF soutient la prévention et le traitement de la cécité depuis 20 ans grâce à son programme SightFirst. En plus des programmes d’éducation communautaire sur les maladies des yeux et de distribution du médicament azithromycin pour combattre le trachome, les Lions d’Éthiopie ont organisé et soutenu des dizaines de milliers d’opérations de la cataracte, la formation du personnel et des chirurgiens en ophtalmologie et consolider les centres de soins oculaires dans les régions rurales et défavorisées.

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La Fondation du Lions Clubs International est l’organisme caritatif du Lions Clubs International, la plus grande association de clubs service au monde, avec 1,35 million de membres répartis dans 206 pays et régions géographiques. Récemment, la LCIF a été classée première ONG au monde dans une étude du Financial Times. Depuis le lancement du programme SightFirst en 1990, les Lions ont permis à 7,6 millions de personnes atteintes de cataracte de recouvrer la vue, ont évité à 30 millions de personnes de subir de graves pertes de la vue et ont amélioré les soins ophtalmologiques pour des centaines de millions de personnes. La LCIF a octroyé 237 millions de dollars US de subventions dans le cadre du programme SightFirst. Pour plus d'informations, consultez le site www.lcif.org.


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