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Communiqué de presse


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La LCIF participe à la célébration de l'éradication de la cécité des rivières en Colombie

BOGOTÁ, Colombie, 29 juillet 2013 – Le président de la Fondation du Lions Clubs International (LCIF), Wayne Madden, s'est joint à l'ancien président américain Jimmy Carter lors d'une cérémonie spéciale afin de féliciter le président Juan Manuel Santos et le peuple colombien pour l'éradication de l'onchocercose dans leur pays. La Colombie devient ainsi le premier des six pays d'Amérique touchés par ce fléau à avoir éliminé ce dernier. L'onchocercose, également connu sous le nom de cécité des rivières, est une maladie due à un parasite pouvant provoquer d'intenses démangeaisons, une atteinte oculaire et une cécité irréversible.

« C'est un jour important pour le peuple colombien, et un honneur que de le célébrer aujourd'hui avec vous. Les Lions se sont engagés à préserver la vue partout dans le monde et à lutter contre tous les risques de cécité qu'il est possible d'éviter. L'éradication de ce fléau en Colombie montre à quel point cette lutte est loin d'être vaine lorsque des personnes déterminées et dévouées unissent leurs efforts », déclare le président de la LCIF, Wayne Madden.

Pour promouvoir la campagne de lutte contre la cécité des rivières en Amérique, la LCIF a fait don de plus 3 millions de dollars américains au Carter Center, qui a mené la campagne d'éradication de la maladie en Amérique latine.

« Le succès de cette éradication en Colombie est la preuve s'il en faut que cette maladie peut être éliminée du continent américain », ajoute l'ancien président américain Jimmy Carter, fondateur du Carter Center et membre du Lions Club.

C'est en 1999 que les Lions ont rejoint le Carter Center dans la lutte contre la cécité des rivières en Amérique latine. Leurs efforts se concentraient alors sur six pays où la maladie était endémique : le Brésil, la Colombie, l'Équateur, le Guatemala, le Mexique et le Venezuela.

Au début du programme, on estimait à 500 000 le nombre de personnes susceptibles de contracter la maladie dans ces six pays. Cette campagne, qui a donné d'excellents résultats, a permis de stopper la transmission de cette maladie tropicale, trop longtemps « oubliée », dans 96 % de la région.

La cécité des rivières a pu être éradiquée grâce à l'administration d'un médicament, l'ivermectine (Mectizan®, fourni gratuitement par le laboratoire Merck), à toutes les personnes vivant dans les régions concernées. Ce traitement a été suivi d'une surveillance de trois ans afin d'évaluer les risques de réapparition de la maladie. L'éradication de la maladie en Colombie a été constatée le 5 avril 2013 par l'Organisation Mondiale de la Santé.

Par le biais du programme SightFirst de la LCIF, qui finance des projets de lutte contre les principales causes de cécité et de maladies oculaires, les Lions ont contribué financièrement pour plus de 42 millions de dollars américains aux projets de lutte contre l'onchocercose et le trachome menés par le Carter Center en Amérique latine et en Afrique.



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À propos de la Fondation du Lions Clubs International
La Fondation du Lions Clubs International (LCIF) est la branche caritative du Lions Clubs International, la plus grande organisation de clubs philanthropiques offrant des services à l'échelle mondiale et comptant plus de 1,35 million de membres répartis dans 207 pays et zones géographiques. Fondée en 1968, la LCIF lutte contre la cécité à l'échelle mondiale depuis plus de 20 ans à travers le programme SightFirst. En investissant 415 millions de dollars américains dans ce dernier, les Lions ont contribué à rendre la vue à des millions de personnes dans le monde entier. Pour en savoir plus, consultez le site lcif.org.  

À propos du Carter Center
Organisation non gouvernementale à but non lucratif, le Carter Center contribue à améliorer la vie de citoyens de plus de 70 pays par le biais de plusieurs actions : la résolution de conflits, la promotion de la démocratie, des droits de l'Homme et des opportunités économiques, la prévention des maladies et l'amélioration de la prise en charge des personnes atteintes de handicaps mentaux. Il a été fondé en 1982 par l'ancien président américain Jimmy Carter et son épouse, Rosalynn, en partenariat avec Emory University, afin de promouvoir la paix et la santé dans le monde. Pour en savoir plus, visitez le site CarterCenter.org.



Contact pour les médias :
Chris Bunch
Spécialiste des communications
Lions Clubs International


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