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Communiqué de presse

Le Lions Clubs International annonce un accord historique de partenariat étendu avec l'association Special Olympics

Financement accru, motivation des membres et programmation au profit des handicapés mentaux dans le monde


HAMBOURG, Allemagne, 8 juillet 2013 – La Fondation du Lions Clubs International fait une promesse de don de 7,8 millions de dollars à l'association Special Olympics, afin de prolonger les efforts entrepris au niveau mondial pour l'intégration et le bien-être des handicapés mentaux.

Découlant d'une collaboration de 14 ans, cette promesse de don intervient dans le cadre du nouveau programme de partenariat pluriannuel, qui renforcera les liens entre Special Olympics et le Lions Clubs International (LCI) au niveau national et communautaire. Grâce à ce partenariat, des handicapés mentaux du monde entier bénéficient de services de soin, de l'implication des jeunes et du soutien apporté par les familles.  

Ce partenariat a été annoncé à l'occasion de la 96ème convention annuelle du LCI, qui s'est tenue à Hambourg en Allemagne, par Yao Ming, athlète de National Basketball Association (NBA) et membre du conseil d'administration de Special Olympics, Timothy Shriver, président-directeur général de Special Olympics, Ben Haack, athlète de Special Olympics Australia, le Dr Paul Berman, fondateur du programme « Ouvrir les yeux » élaboré par le LCI en partenariat avec Special Olympics et Tam Wing-Kun, président de commission de la Fondation du Lions Clubs International (LCIF).  

« Il y a tout juste cinq mois, lors des jeux paralympiques d'hiver en Corée, Special Olympics a convié les dirigeants mondiaux à un sommet international sur le développement visant à mettre un terme au cercle vicieux de pauvreté et d'exclusion dans lequel se trouvent les handicapés mentaux du monde entier.  Le LCI ne s'est pas contenté de participer à cet événement. Il s'est engagé à agir, » a déclaré Yao Ming. « Cet engagement remarquable met les fonds et la force de cette organisation internationale populaire directement au service d'une des catégories les plus marginalisées de la population mondiale.  Le LCI est la plus brillante de toutes les organisations humanitaires et l'ensemble des athlètes, familles, bénévoles et fans de Special Olympics sont fiers des services qu'ils rendent aux côtés de ses membres. »

Le LCI soutient Special Olympics en particulier dans le domaine de la santé par le biais du programme de dépistage des troubles visuels « Ouvrir les yeux » issu de la collaboration entre ces deux organisations. Cet engagement renouvelé pour cinq ans avec une participation accrue permettra d'offrir aux athlètes de Special Olympics de nouvelles chances de progresser, de développer l'action de Special Olympics dans le domaine de la santé, d'apporter davantage de soutien aux familles, et, pour les deux organisations, de toucher plus de jeunes via des programmes de sensibilisation et d'intégration par le sport pour parvenir à la pleine acceptation et intégration des handicapés mentaux dans leur communauté.


« C'est un honneur pour le LCI d'intervenir en tant que partenaire international de Special Olympics, » a indiqué le président de commission Tam Wing-Kun.  « Nous travaillons côte à côte depuis de nombreuses années dans le domaine des soins ophtalmiques aux handicapés mentaux et nous nous réjouissons de pouvoir élargir notre collaboration pour répondre à d'autres besoins dans nos communautés.  Ce partenariat international étendu ouvre l'éventail des possibilités offertes à nos Lions et Léos pour proposer de nouveaux services notamment pour la santé auditive, le soutien aux familles, l'intégration par le sport, le développement de l'effectif, et bien plus. »  

Dans le cadre de ce partenariat, le Dr Tam Wing-Kun, président de commission de la LCIF, a décerné à Yao Ming, ambassadeur international de Special Olympics, le titre de membre d'honneur du LCI pour son dévouement en faveur de la cause des enfants dans toute la Chine.  

Depuis 2001, Special Olympics et le LCI ont dépisté plus de 325 000 athlètes de Special Olympics et, grâce aux fournisseurs internationaux Essilor International et Safilo Group, ont pu équiper plus de 100 000 athlètes de lunettes de vue de grande qualité. Ce partenariat étendu s'appuiera sur le modèle de collaboration éprouvé dans le cadre du programme « Ouvrir les yeux » afin de développer d'autres actions dans les domaines sanitaire et social pour donner plus d'autonomie aux handicapés mentaux, et aider leurs familles et leurs communautés.

Outre l'aide apportée aux handicapés mentaux que ce soit sur le terrain de sport ou en dehors, ce partenariat vise à mettre en avant les initiatives internationales et communautaires du LCI, la plus grande organisation humanitaire du monde et leader international dans le domaine des services humanitaires.  

« Merci au LCI pour son soutien indéfectible, mais surtout pour la confiance qu'il place dans les personnes comme moi, » a déclaré Ben Haack, athlète de Special Olympics Australia. « Ce soutien va nous permettre de toucher davantage de jeunes et de former des athlètes de haut niveau. Nous nous réjouissons de pouvoir collaborer étroitement avec les Lions clubs du monde entier pour porter votre credo, "Nous servons", dans tous les aspects du mouvement Special Olympics. Ces actions permettront de sensibiliser la population, réduiront les barrières et les aversions, et faciliteront notre acceptation partout. »

En 2001, la LCIF attribuait sa première subvention à Special Olympics dans un engagement pluriannuel de plusieurs millions de dollars pour l'extension du programme de dépistage des troubles visuels « Ouvrir les yeux ».  Depuis lors, la fondation a versé plus de 15 millions de dollars pour offrir des services de santé et ophtalmiques à une population à laquelle on refusait depuis longtemps l'accès à des services de santé et sociaux de qualité.

Cette action se poursuivra, au-delà de l'aspect financier. Le LCI a soutenu le programme « Ouvrir les yeux » par l'action de plus de 20 000 bénévoles dans plus de 80 pays et par l'aide apportée pour développer la capacité à multiplier les actions en faveur des handicapés dans des communautés du monde entier.   


À propos de Special Olympics
Special Olympics est une organisation internationale qui renforce l'esprit d'ouverture dans le monde par le plaisir et le pouvoir transformateur de la pratique quotidienne des sports. Par son travail sur les sports, la santé, l'éducation et l'esprit de communauté, Special Olympics lutte contre l'inactivité, l'injustice, l'intolérance et l'isolement en apportant aide et autonomie aux handicapés mentaux, agissant ainsi pour une société plus ouverte et accueillante. À sa création en 1968 par Eunice Kennedy Shriver, le mouvement Special Olympics ne comptait que quelques centaines d'athlètes et il rassemble aujourd'hui plus de 4,2 millions d'athlètes dans 170 pays. Avec l'aide de plus d'un million d'entraîneurs et de bénévoles, Special Olympics parvient à gérer 32 sports olympiques et à organiser plus de 70 000 compétitions chaque année. Visitez le site de Special Olympics à l'adresse www.specialolympics.org. Contactez-nous sur : Twitter @specialolympics, fb.com/specialolympics, youtube.com/specialolympicshq et specialolympicsblog.wordpress.com.


À propos de la Fondation du Lions Clubs International
La Fondation du Lions Clubs International est le secteur caritatif du Lions Clubs International, la plus grande organisation humanitaire au monde, avec 1,35 million de membres répartis dans 208 pays et zones géographiques. Grâce à la LCIF, les Lions ont contribué à sauver ou à restaurer la vue de plus de 30 millions de personnes dans le monde. D'autres informations sont disponibles en ligne à l'adresse suivante : www.lcif.org.

Contacts :
Kirsten Seckler, Special Olympics
+1-202-715-1147; kseckler@specialolympics.org

Allie Stryker, Lions Club International
Allie.Stryker@lionsclubs.org

Téléchargez des photos de l'événement sur : www.lionsclubs.org\mediaresources

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