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Rencontre avec le président international


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Président international de 2014-15
Un homme pas comme les autres

Joseph PrestonNous tenons à vous présenter Joe Preston.

Vous l'avez déjà rencontré, ou du moins vous connaissez un Lion qui lui ressemble. Il est évident que l'on ne devient pas président international si l'on manque d'originalité. Pourtant, les grandes lignes de sa vie évoquent une routine familière. Il est le gérant du parc d'automobiles du concessionnaire Sanderson Ford, le plus grand vendeur de voitures Ford en Arizona. Lui et sa femme Joni ont trois enfants adultes qui se rappellent tous avec une grande affection les moments idylliques passés en famille, les vacances à San Diego et à l'automne, les samedis passés au stade de football de l'Université Arizona State, où la famille applaudissait énergiquement son équipe préférée, les Sun Devils. Le couple a sept petits-enfants de moins de 7 ans, tous des garçons.

Les Lions de l'Arizona ont fait le connaissance de Joe Preston pour la première fois lorsqu'il a rejoint le Lions club de Mesa Doyen. Il avait 21 ans. C'est un collègue au travail qui l'a invité à une réunion. Joe Preston n'a jamais quitté le club.

“C'était incroyable–on participait à une oeuvre sociale et il y avait quelqu'un qui avait 80 ans et qui aidaient à emballer des sacs de journaux dans un réceptacle pour les recycler. Quand les gens travaillent aussi dur, il est difficile de refuser de fournir sa part d'efforts.

Lorsqu'il était jeune Lion, Joe Preston a eu l'occasion de travailler avec les jeunes. Il s'occupait des dépistages oculaires et faisait la promotion de la lecture. Le fait qu'il n'hésitait pas à se porter volontaire a renforcé son standing de Lion et lui a donné l'occasion de vivre une expérience révélatrice, le jour où il a été transformé en Lion authentique. Il avait accepté de conduire des personnes aveugles 30 kilomètres à un centre pour non-voyants à Phoenix. Les personnes non-voyantes qu'il a emmenées en voiture au centre étaient ravies à l'idée de revoir leurs amis. C'est à ce moment-là qu'il a pris pleinement conscience de la satisfaction qui vient du fait d'apporter de la joie aux autres. “L'effet que cette action a eu sur moi était incroyable. Je savais que je faisais une différence dans la vie de quelqu'un”, affirme-t-il..

Le développement du Président Preston, dans sa vie personnelle et au travail, correspondait à son rôle toujours plus important de Lion. “Etant Lion j'ai appris un grand nombre de compétences que j'ai pu utiliser dans les affaires. Vous rejoignez le club pour certaines raisons. Puis vous restez pour certaines raisons. Mais l'affiliation offre aussi de nombreux avantages secondaires. Ce sont les amitiés, les rapports que l'on noue.”

Le Lions club lui a permis de nouer une relation tout à fait spéciale. Joni était membre du Lioness Club de Pinnacle Peak. Le gouverneur élu de district Joe était venu assister à l'installation des membres fondateurs. Joni et Joe se sont retrouvés par hasard encore une fois au congrès de l'Etat.

“Ce qui m'a attiré vers Joe c'était son énergie, son enthousiasme pour la vie et son coeur généreux. Je savais immédiatement que c'était un homme plein de bonté”, affirme Joni. Leur vie familiale, privilégiant les activités Lions, a continué avec la naissance des enfants. Les Preston les ont emmenés aux congrès Lions et actions sociales.

Ceux qui ont rendu service à côté du président témoignent de son don de s'entendre avec les autres, de sa personnalité dynamique et de sa sollicitude envers les autres. Ces éloges rendent le président mal à l'aise. Il préfère se concentrer sur la tâche qui l'attend. “Pendant mon mandat je veux faire tout mon possible pour augmenter le nombre d'actions que nous réalisons et aider nos clubs à devenir plus productifs et efficaces” dit-il. “Nous devons adopter de nouvelles stratégies envers nos oeuvres actuelles et rehausser la qualité de nos services jusqu'au niveau suivant.”

Joe Preston pense que chaque Lion peut avoir un impact sur les autres et connaître l'impact de l'affiliation sur sa vie personnelle. “Je crois que l'un des grands avantages du mouvement Lions est le fait que l'on n'a pas besoin d'être riche. Vous pouvez réussir en utilisant vos qualités de chef de file ou en cultivant de bons rapports dans l'association", affirme-t-il.

Renseignez-vous davantage sur le thème présidentiel de Joe Preston pour 2014-15 : Renforcer le sentiment de fierté.

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